原本人们对嘉靖帝的评价比较一致,可是受到影视剧、文学作品的影响,有些人对嘉靖帝的看法发生了改变,甚至认为他是明朝历史上最聪明的皇帝,善于控制大局,既能修道,还能把持朝政,还创造了“嘉靖中兴”,俨然是个明君的形象。其实不然,嘉靖帝是明朝中后期制造冤案最多的皇帝之一,连南宋的赵构都比不上他,这到底是怎么回事呢?

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一、平反冤案

1566年12月14日,梦想着长生不老的嘉靖帝还是未能逃脱死神的召唤,咽下了人生中最后一口气。第二天,明朝官方就发布了嘉靖帝的遗诏。遗诏虽然是以嘉靖帝的口吻,但是这是徐阶、张居正等内阁大学士起草的,根本不是嘉靖帝的意思。遗诏的内容是嘉靖帝的自我检讨,表示“每一追思,惟增愧恨”。

在这份遗诏中,徐阶、张居正以嘉靖帝的名义,向天下人宣布要大规模平反冤案,“自即位至今,建言得罪诸臣,存者召用,殁者恤录,见监者即先释放复职”。具体而言,从1521年5月27日嘉靖帝即位那天开始,一直到1566年12月14日,期间因言获罪的大臣全都得到平反,活着的授予官职,离世人的亲属得到抚恤,被逮捕的释放复职。

二、因言获罪

宋高宗赵构在位期间,开创了一个不好的先例,他杀死了一些直言敢谏官员。可是赵构杀的人与嘉靖帝比起来就差远了。嘉靖帝杀死大臣有两种方式,一个是直接砍头处死,另外一个是廷杖而死。1553年,兵部员外郎杨继盛弹劾内阁首辅严嵩,结果被逮捕下狱,遭到了严刑拷打。两年后,嘉靖帝下旨,将杨继盛等人处死。

1540年,嘉靖帝听信方士的话,打算让年仅数年的太子监国,自己潜心修炼一两年的时间。这引起了朝野的震动,但没人敢说话,就在这个时候太仆寺卿杨最发言了,他认为神仙都是在深山中苦心潜修,哪有住在皇宫里面,享受锦衣玉食的生活,却能白日飞升的?嘉靖帝大怒,命锦衣卫对杨最施以廷杖。结果廷杖还没打完,杨最就被活活打死了!

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三、刚愎自用

像杨最、杨继盛这样的例子还有很多,仅在隆庆元年就有90多人受到“恤录恩”。除此之外,还有不少高级官员的亲属上书鸣冤,比如兵部尚书张经的孙子张懋爵、蓟辽总督王忬的儿子王世贞,以及三边总制曾铣的门生,这些在嘉靖帝时期被处死的高官都得到了昭雪。那么嘉靖帝在位时期,为何会有这么多冤案呢?

其实原因并不复杂,这些冤案大多发生在严嵩执政期间。严嵩老奸巨猾,完全掌握了嘉靖帝的心理,他利用嘉靖帝来打击异己,比如曾铣、夏言、张经、杨继盛等许多人的死,都与严嵩有直接关系。这些人不是贤臣,就是直臣,可是却都被嘉靖帝处死了。另外,嘉靖帝崇信道教,当官员提出不同意见时,他们也会遭殃。这样刚愎自用、滥杀大臣的人,制造大量冤案的皇帝,像一代明君吗?

参考资料:1.《明世宗实录》;2.《明史》