夏原吉早年家境贫寒,父亲早逝,小小年纪便被迫辍学养家,帮母亲料理家务,劳碌度日。尽管家境拮据,夏原吉从未放弃学习的梦想,他利用一切空余时间勤奋苦读,终于考入了县学。

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凭借着出色的学识和沉稳的作风,夏原吉被推荐进入太学。在太学期间,他专心致志地研习典籍,博览群书,注重实事求是,不尚空谈。他的才华和勤奋很快便引起了太祖的赏识。

太祖即位后,擢任夏原吉为户部主事。夏原吉到任后,勤勤恳恳,一丝不苟地处理政务。每份公文,他都反复核对,确保万无一失。他的严谨细致得到了上司的赞赏,逐渐成为户部中不可或缺的干将。

建文帝时期,夏原吉出巡地方,体察民情,赈济贫困,颇有政绩。靖难之变后,燕军攻入南京,朝臣惊慌失措,纷纷逃窜。夏原吉却选择坚守岗位,在户部内紧锣密鼓地整理账册。

面对敌军的威胁,夏原吉临危不惧,他坚信自己的职责就是守护国家财政。他一边督促部下清点库存,一边将账册装订成册,确保账目清晰完备。

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当燕军士兵冲进户部时,夏原吉正伏案工作。士兵们见他如此从容不迫,不禁肃然起敬。

朱棣进入南京后,得知夏原吉的忠勤,大为赞赏。他亲自召见夏原吉,对其表现予以肯定。朱棣认为,国家财政重中之重,需要夏原吉这样正直奉公的官员来管理。于是,他任命夏原吉继续留任户部主事,掌管国家财政大权。

夏原吉不负所托,继续勤勉尽职,为大明王朝的财政稳定做出了卓越贡献。他严守财政纪律,不贪不占,清廉为官,成为后世官员的楷模。

夏原吉辅佐永乐、宣德两朝,利用自己的经济管理才能,整顿财政,通商通贸,清廉政治。他重整赋税制度,减轻百姓负担,鼓励商业发展,增加税收。

他注重农业生产,屯田耕种,使国家财政收入大增,为王朝北伐、明成祖迁都北京、修建皇陵和郑和下西洋提供了雄厚的经济基础。

夏原吉为官清正廉洁,他从不畏权贵,致力于减轻百姓负担。后来明成祖为顾及国库,坚持武断北伐,夏原吉力谏劝阻,毅然表示反对之意,终因此获罪下狱。官场政斗,夏原吉不畏强权,依然敢于直言忠谏。

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一个节衣缩食、朴素行事的清官,一个矢志不渝贯彻民本思想的廉吏,一个敢于直言忠谏帝王的臣子,一个以身许国奉献一生的共和国之臣,夏原吉这一生中无私奉献的精神比他为王朝积累的功劳更加珍贵。

夏原吉在明初这一段极不平凡的岁月里,以自己的人格力量书写了一段不能被遗忘的历史,他代表了古代士大夫风骨的精神内核,成就了一个永恒不朽的楷模。