朱棣通过靖难之役夺得天下后,成为了明朝的第三位皇帝。称帝的第二年,朱棣将自己的嫡长子朱高炽立为了皇太子。7年后,又把长孙朱瞻基立为了皇太孙。

一般来说,皇帝只会选择谁做皇太子,而不会干涉谁做皇太孙,朱棣为什么偏偏不按常理出牌呢?其实,他的心中自有隐秘的盘算。

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朱棣影视形象

1. 得位不正的胜利者

作为靖难之役的胜利者,朱棣虽然坐稳了皇位,但心中却一直有一个挥之不去的阴影,那便是——得位不正。

众所周知,朱棣的皇位是从侄子朱允炆手中抢来的。

当年,作为朱元璋第四子的朱棣本没有继位资格,因为他的大哥,是颇受朱元璋喜爱的嫡长子朱标。朱标出身正,能力强,人脉广,心地仁厚,其他皇子即使再优秀,也根本没有机会夺走太子之位。

对朱标,朱棣是服气的。如果朱标健康长寿的话,朱棣无论有多少野心,都会老老实实地做一个藩王。

但问题是,朱标英年早逝了。这下,属于朱棣的机会来了。

万万没想到,朱元璋没从自己的儿子里面继续选太子,而是从朱标的儿子中选了一个做皇太孙。这个皇太孙,也就是后来的建文帝朱允炆。

朱允炆从小生活在宫墙之下,要战功没战功,要政绩没政绩,朱元璋那些身经百战的儿子们,很明显不会服气啊。

在皇太孙的册立大典上,朱棣拍了拍朱允炆的肩膀说:“没想到你小子竟然有今天啊!”(不意儿乃有今日)

结果朱元璋看到后大怒,训斥朱棣说:“无礼,为什么打皇太孙?”接着把朱棣关了几天禁闭以示惩戒。

虽然被惩戒了,但想让朱棣对朱允炆心服口服,那是门儿都没有。

朱元璋为什么选宁可选择综合素质比朱棣更逊一筹的朱允炆做继承人呢?倒也不是因为朱元璋对长子朱标的感情有多深厚,而是因为:朱元璋要想办法维持政权的稳定性。

如果废弃长子继位这一约定俗成的规矩的话,自己那些蠢蠢欲动的儿子们,又怎么会甘心情愿远走地方做一个藩王呢?让朱允炆继位,就是要明确告诉他们:皇位只属于长子一脉,其他诸王,都别动歪心思!

只是朱元璋没想到,即使自己为朱允炆安排好了一切,该有的纷争一样都不会少。

朱元璋影视形象

2.解决皇位正统性的难题

1399年,朱允炆登基成为建文帝,时年22岁。

年轻气盛的人做皇帝,总是卯足了劲儿想要干一番大事业的,朱允炆也不例外。面对藩王们拥兵自重、分据一方的严峻形势,朱允炆是一分钟都不想等,直接发布了削藩之令。

朱允炆削藩的第一个目标是周王朱橚。之所以先对周王下手,是因为周王是燕王朱棣的同母弟,废掉周王,有削去朱棣手足的用意。

接着,朱允炆又先后废掉了湘王、齐王、代王、岷王等人,这让诸王中势力最大的朱棣越来越胆战心惊,到了不撕破脸不行的地步。

1399年7月,朱棣以靖难的名义起兵,从此拉开了长达四年的靖难之役的序幕。

经过四年征战,朱棣打败了侄儿朱允炆,自立为帝。这显然是朱棣对皇太孙继承制最直接的反抗。

有句话叫此一时彼一时,当朱棣成为了既得利益者,皇太孙继承制便不再是他的绊脚石了。他亟待解决的,是皇位正统性的难题。

朱棣进行了一系列的“改革”:

第一,将建文四年改为洪武三十五年。什么意思呢?不承认建文帝的年号甚至建文帝的存在,表示自己的皇位不是从建文帝那里继承来的,而是得自洪武皇帝朱元璋。

朱棣还特意强调:先帝当年就曾和大臣们商议易储之事,想让自己继承大统,考虑到秦、晋二王比自己年长,才暂时作罢。

第二,改出身。朱棣将《太祖实录》改了两次,说自己是马皇后的儿子,是嫡子。

第三,改宫廷档案、皇帝起居录等等文献,将建文一朝存在过的痕迹抹去,让朱元璋时代和自己的时代无缝对接。

与此同时,朱棣还对建文朝的忠臣展开了大屠杀,包括齐泰、黄子澄、方孝孺等人都是其中的受害者。

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方孝孺影视形象

3.破坏规则的人,终成了信守规则的人

虽然朱棣做了如此多的努力,堵住了无数人的嘴,但依然改变不了他夺位不正的事实。最根本的原因,就是朱棣给皇子皇孙们传递了一个不好的信号:能者为王。

既然朱棣可以凭借能力当皇帝,那么在靖难之役中战功赫赫的汉王朱高煦是不是比腿脚不便的长子朱高炽更有继承资格呢?

就算现在由朱高炽继承了皇位,朱高炽百年之后,是不是应该传位给自己的弟弟而非儿子呢?

这种不确定性极大地挑战着皇权的正常更迭,让整个帝国的内部弥漫着不安的气息。

所以,为了稳定皇权考虑,朱棣做出了将长孙朱瞻基定为皇太孙的决定,意在断绝其他皇子的夺位之念,同时增强自己这一脉皇位的正当性。

朱棣曾对人说,在朱瞻基出生前,他梦到太祖朱元璋赐给自己一个大圭,并说:“传之子孙,永世其昌。”

意思是,朱元璋因为看重曾孙朱瞻基,所以有了传位于朱棣的想法。这也意味着,朱棣的皇位不是夺来的,而是继承来的。

所以,朱棣借册立皇太孙的仪式将这个传说大肆传播,也有巩固自己得位的正当性,堵住天下人之口的考虑。

想想也挺有意思,破坏规则上位之人,成为了信守规则固位之人。在确立皇太孙这件事上,朱棣可谓是将实用主义运用到了极致。

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