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查戈斯群岛的军事战略价值巨大。

全文2346字,阅读约需6分钟

撰稿 / 徐立凡(专栏作家)编辑 / 迟道华 校对 / 陈荻雁

▲资料图:毛里求斯。图/IC photo

据参考消息援引外媒报道,英国国防大臣格兰特·沙普斯正在制定一项新战略,放弃把查戈斯群岛还给毛里求斯的计划。

此前英国外交部讨论的计划是,让毛里求斯获得查戈斯群岛60个岛屿的主权,而英国则向毛里求斯支付20亿英镑,以继续控制迪戈加西亚岛上的军事基地。或者将群岛的所有领土归还毛里求斯,而将岛上基地在固定租期内租回给英国和美国。该计划是英国原外交大臣詹姆斯·克莱弗利在任时拟定的。

而且,国际法院已裁定英国对查戈斯群岛的所有权非法,联合国大会同样支持毛里求斯的主权声索。查戈斯群岛的主权归属,毛里求斯向英国争了几十年了,国际社会也普遍支持毛里求斯的主张,但英国就是赖着不走,沙普斯甚至为此公开无视国际法庭、藐视联合国。这是为什么?

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英国在印度洋的最后一块殖民地

查戈斯群岛最早由葡萄牙人发现,在18世纪初就是毛里求斯的一部分,之后被法国占领。1814年,欧洲第六次反法联盟击败拿破仑,把拿破仑放逐到厄尔巴岛,让波旁王朝在法国复辟后,由奥地利政治家梅特涅主持召开了维也纳会议,把法国占领的查戈斯群岛划给了英国。

英国占领查戈斯群岛后不承认岛上居民人权,为修建军事基地强行驱使2000多岛民迁移到千里之外的毛里求斯本土和塞舌尔,不少岛民因此自杀。

1965年以后,英国为彻底占据查戈斯群岛做了一些粉饰工作。比如,以允许毛里求斯独立为代价,把查戈斯群岛与毛里求斯分割,英国还象征性地用300万英镑买下了查戈斯群岛。但毛里求斯坚持认为此举是要挟,不能代表英国对查戈斯群岛有合法主权。

在1976年英国归还属于塞舌尔的一些岛屿后,查戈斯群岛就成了印度洋的最后一块英国殖民地,也是英国在非洲的最后一块殖民地。

在1968年独立后,毛里求斯就要求英国归还查戈斯群岛,国际社会也普遍承认查戈斯群岛属于毛里求斯。2015年,南部非洲发展共同体(南共体)峰会发表公报,要求英国迅速结束对查戈斯群岛的非法占领。

2019年2月底,国际法院发表咨询意见,要求英国应在“最短期限内”终止在查戈斯群岛的管辖权。2019年5月22日的联合国大会上,116国承认“查戈斯群岛是毛里求斯领土不可分割的一部分”,并建议英国在6个月内撤出,只有英国、美国、澳大利亚等6国反对。

可以说,查戈斯群岛属于毛里求斯无可争议。

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▲英国伦敦拍摄的议会大厦。图/新华社

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美军唯一支持东西两个方向的基地

英国能够归还塞舌尔的一系列岛屿,而死活不愿意承认查戈斯群岛属于毛里求斯,原因是查戈斯群岛的军事战略价值巨大。

查戈斯群岛位处印度洋中心,群岛南部的迪戈加西亚岛北望巴基斯坦、伊朗和波斯湾,南望澳大利亚,东望东南亚,西望非洲大陆。如果战机、轰炸机从这里起飞,几个小时内可以抵达非洲、中东海湾地区、南海和中亚地区。美国自然不会放过这块好地方。

1966年,美国以向英国出售“北极星”核导弹及发射系统为条件,得到了该岛50年的租借使用权。之后,美国便大兴土木,把迪戈加西亚(查戈斯群岛最大和最南端的珊瑚岛)建成了美军在全球唯一能够支持东西两个方向的海外军事基地。

如今,该基地有37万平方米的停机坪,可容纳各型飞机100多架,有大型的弹药库2座、大型油料库8座。还有气象站、消磁站、地面卫星接收站和无线电侦察站等,以保障美国航母战斗群、核潜艇部队、两栖登陆编队、战略轰炸机和大型运输机等作战需要。

海湾战争时,美军在此部署的B-52轰炸机共出动了1000多架次。2004年,美军又把迪戈加西亚建成了部署B-2远程轰炸机的3个海外基地之一,从该地起飞的B-2轰炸机到伊拉克的飞行时间,比从美国本土起飞缩短了一半。此外,美军还在迪戈加西亚部署了一支P-3C巡逻机部队,用于发现并打击敌方潜艇。

该岛还为美国航空航天局和中情局使用。有消息称,岛上还设有美国中情局审讯恐怖主义嫌犯的设施。在美国提出所谓“印太战略”后,迪戈加西亚岛的军事价值更加凸显。

无怪乎英国国防大臣沙普斯担心,归还查戈斯群岛会影响“英美特殊关系”、英国的“印太战略”云云,公开声称这些岛屿应继续由英国控制,并为此拒绝接受国际法院的裁决、藐视联合国。

▲资料图:美国国防部所在的五角大楼。图/新华社

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群岛归还与否须看美国脸色

2022年11月,英国曾经宣布就查戈斯群岛问题与毛里求斯展开“建设性谈判”,今年1月毛里求斯与英国正式展开了磋商。这是英国外交部在克莱弗利任上提出归还计划的背景。

在克莱弗利的外交部拟定归还方案的同时,毛里求斯方面也曾表态称,谈判暂不涉及岛上的军事基地问题。这看上去本是很有希望的进展。但显然,查戈斯群岛的归属问题不是英国和毛里求斯两国能决定的,还要看美国的脸色。

英国一位消息人士对《每日电讯报》坦承,“无论你提出什么解决方案,除非五角大楼批准,否则不会有任何作为”。该人士还称,“美国不想看到任何改变空军基地现状的事情发生”。

如果此番爆料不是让美国背锅的话,事情就诡异了。一个与查戈斯群岛没有主权之争、仅仅是租借用地的国家,却能对该群岛的主权有最后的决定权。

这不禁让人怀疑,所谓的“英美特殊关系”,实质上就是英国从属于美国的“特殊关系”,而英国的所谓“印太战略利益”,实则是服务于美国的“战略利益”。

目前经英国同意,美国的迪戈加西亚岛租约已延长到了2036年。照现在的情况看,查戈斯群岛归还毛里求斯,还很遥远。

值班编辑 李加减

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