908年2月,晋王李克用病重,他将长子李存勖作为继承人,并在临终前向五位大臣托孤,“此子志气远大,必能成吾事,尔曹善教导之”。这五位大臣分别是李克宁、张承业、李存璋、吴珙、卢质,其中地位最高的当属李克宁,因为他是李克用的亲弟弟。然而,没过多久,李克宁就被李存勖干掉了,这到底是怎么回事呢?

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一、晋王爱弟

李克宁是李克用最小的弟弟,他一直追随兄长李克用征战沙场。在赫连铎攻打黄花城时,李克宁跟在兄长李克用的身边,“血战三日,力尽备竭,杀贼万计”。后来,燕军攻打蔚州,李克宁与兄弟们“婴城拒敌,昼夜辍寝食者旬余”。之后,李克用受到唐朝朝廷的征召,率军征讨黄巢的义军,李克宁依然奋战在前。

李克用的兄弟不少,但他最喜欢的是李克宁,这是因为李克宁“为人仁孝,居诸兄弟中最贤,事太祖小心不懈”。所以,李克宁一直受到重用,“授辽州刺史,累至云州防御使”。到了天祐年间,李克宁更是被任命为内外都制置、管内蕃汉都知兵马使、检校太保、振武节度使之职,史书上说,“凡军政皆决于克宁”,他已经成为河东集团的第二人。

二、受人蛊惑

908年,李克用病危,他将李克宁等几位重臣召到了身边,说道:“亚子(李存勖的小名)累公等。”李克用死后,李克宁主持局面,“纪纲军府,中外无哗”。李存勖出于种种考虑,打算让位给李克宁。不过,李克宁没有接受,他说道:“亡兄遗命,属在我儿,孰敢异议者!儿但嗣世,中外之事,何忧不办。”在李存勖视事之日,李克宁“率先拜贺”。

李存勖对叔父李克宁也很信任,“军民政事,一切委之”。然而,一些奸邪小人也趁机跳了出来,比如李存颢,他就对李克宁说:“兄亡弟及,古今旧事,委父拜侄,理所未安,富贵功名,当宜自立,天与不取,后悔无及。”此时李克宁的态度颇为坚决,“我家世立功三代,父慈子孝,天下知名,苟吾兄山河有托,我亦何求!公无复言,必斩尔首以徇。”

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三、身败名裂

李克宁虽然拒绝了李存颢的阴谋,但身边充满这样的人,他们每天都在蛊惑、挑动李克宁。与此同时,这些人还让他们的妻子去做李克宁夫人的工作。李克宁的夫人担心事情泄露,也不断劝说李克宁。在各方因素的催动之下,“仁而无断”的李克宁动摇了,他与李存颢等人谋划,打算杀害李存勖,然后投靠后梁的朱温。

这些事情被史敬镕得知,他一直与李存颢的关系很好,又受到了李克宁的拉拢,所以尽知此事。史敬镕将这些事告诉了李存勖的母亲,之后李存勖立即将此事告诉了另外一位托孤大臣张承业。在张承业的谋划下,李存勖在酒宴上擒获李克宁、李存颢。面对李存勖的指责,李克宁说道:“盖谗夫交构,吾复何言!”仁而无断的李克宁最终被杀。

参考资料:1.《旧五代史》;2.《资治通鉴》