引言

如果问你一个问题,唐帝国最大的敌人究竟是谁?

很多人可能不假思索的就会说是突厥,有些人可能会在思考一下后回答是阿拉伯帝国。但是事实上,纵观唐帝国的整个历史,一直都在威胁大唐西域商道命脉的其实是吐蕃。

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(吐蕃武士)

一、吐蕃的崛起

吐蕃王朝的崛起是多重的,但是总体上来说吐蕃的崛起,还是与其自身优良的政策有着密不可分的关系。吐蕃原本只是青藏高原上的一个小部落,其崛起的过程与欧洲的哈布斯堡王朝的崛起有着极高的相似性。

吐蕃部落最初的扩张其实也不是依靠军事手段,而是依靠和亲联姻。根据《敦煌本吐蕃历史文书》记载,吐蕃部落在崛起前长期与周边各部族联姻,在古象雄王朝中扮演了“尚”的角色。这个所谓的“尚”呢,其实就是中原王朝中的外戚家族。

(吐蕃)

吐蕃不仅将自己家族的女性嫁给其他贵族,他们同时也会迎娶来自其他贵族家族乃至其他国家的公主。例如松赞干布就娶过党项,尼泊尔,唐帝国的公主。他的妹妹还嫁给了象雄王,专门为他刺探情报。

而这种联姻网络,其实也是吐蕃王朝的一种情报网络。土谷浑的药品,突厥的法律,中原的律法都通过联姻被吐蕃王朝反向吸收。而通过联姻这种手段,甚至就连西北地区的西域国家都受到了吐蕃王朝的制约。

将手伸到西域之后,也意味着吐蕃王朝正式参与了丝绸之路上的商道贸易,成为了除了阿拉伯帝国以及唐帝国之外的第三号竞争者。然而吐蕃王朝作为“老三”,无论是在经济上还是政治上,相比阿拉伯帝国与唐帝国其实都没有太大的优势。

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(吐蕃)

所以吐蕃王朝只能加强自己的军事力量,吐蕃与阿拉伯帝国以及唐帝国最大的一个区别就是吐蕃的骑兵非常强。

在唐代的时候,青藏高原远远没有现在这么冷,记住这一点,很重要。当时的青藏高原是能大规模养马的,而且吐蕃人主要也是以游牧生活为主。现在西藏也产马,但是当年的那个规模要比现在大得多。

(吐蕃士兵)

骑兵,对于唐帝国与阿拉伯帝国而言,或许是高成本的兵种。但是对于吐蕃帝国而言,骑兵其实是最低成本的兵种。而且吐蕃的骑兵不是一个人带着一匹马就算是骑兵了,吐蕃骑兵是披甲的,当时的西域和南诏都有产铁的能力,而这两处与吐蕃王朝都有着密切的联系。

另一方面,由于吐蕃王朝与周边国家都有着联姻的关系,周边国家也普遍受制于吐蕃王朝。因此在吐蕃王朝对外发动战争的时候,往往能够动员大量的“奴部”,也就是周边的盟友。吐蕃与其属部每年都会会盟,说是会盟其实也就是利益分割,吐蕃王朝与周边部族的盟友关系也因此长期延续。

(吐蕃骑兵)

但是这种会盟与联姻最后的结果,往往也就是被吞并。党项,土谷浑,白兰等部族最后都被吐蕃王朝吞并。而对这些部族的吞并,也使得吐蕃王朝控制了极为重要的战略位置。其控制了从渭水西行的路线,还控制了从漠南南下的路线。

可以说在吐蕃王朝的鼎盛时期,其就是“东方的奥斯曼帝国”,控制了丝绸之路东道的必经之地,只要唐帝国想要对外贸易就必然要和吐蕃打交道。而唐帝国初期对于吐蕃的不重视,也导致了后来在唐帝国与吐蕃的对峙中长期处于被动。

在吐蕃王朝的巅峰时期,其能够与阿拉伯帝国联合在一起,对唐帝国的“波斯都督府”进行分化瓦解,同时将自己的手伸向波斯高原。可见当时吐蕃的实力,不仅是受到唐帝国忌惮的,同时也是受到阿拉伯帝国所认可的。

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(吐蕃)

但是这个时候问题来了,既然吐蕃王朝这么强大,那么他们应该在青藏高原建立起自己的强势文化,从而向周边地区辐射才对呀。为什么最后青藏高原也会被中原王朝同化,为什么吐蕃之后青藏高原再也没有建立起强大的王朝呢?

二、文化融合

要回答这个问题,就要从吐蕃王朝的性质说起了。吐蕃是一个大型的奴隶制帝国,这样的帝国与同时期的阿拉伯帝国,拜占庭帝国以及唐帝国相比,都是比较落后的。虽然,其他三个大帝国肯定也是有奴隶存在的,但是相对于吐蕃王朝这种奴隶占据绝大多数的情况,还是有所不同的。

制度落后就必然意味着文化的落后,而文化落后肯定就会被周边文化所影响吸引。我们前面也提到了,吐蕃王朝通过联姻的手段,吸收了周边各个国家的先进技术与优势文化。但是这也意味着吐蕃王朝本身的文化系统是相对落后的,早期的吐蕃文化本身就是相对原始的

(吐蕃)

而吐蕃在青藏高原建立起统一的王朝之后,在文化上所采取的策略其实也是非常简单的“拿来主义”。突厥文化,阿拉伯文化,中原文化甚至是印度文化,只要能用就统统都能够进入青藏高原。松赞干布时期,其就从印度,中原以及尼泊尔等地引入了佛教

松赞干布试图通过佛教来统一吐蕃人的思想,并且提升吐蕃文化的凝聚力。也是从吐蕃王朝时期开始,佛教算是彻底在青藏高原立足了,并且还进一步的发展出了独具特色的藏传佛教。除了宗教之外,中原的医学,绘画,建筑技术以及冶炼技术都大规模的进入了高原。

吐蕃王朝在与唐帝国保持和平的时期,也会向中原派出“遣唐使”进行学习。这也说明,在吐蕃王朝向外学习的诸多文化之中,中原文化就是对吐蕃影响力最高的一个。同时,吐蕃王朝本身也是一个兼容并蓄的王朝,中原文化在进入吐蕃之后,也能够成功的扎根发展。

(青藏高原)

在吐蕃王朝灭亡之后,留给世界的是一个与中原从宗教信仰到天文历法都高度相似的青藏高原,这样的一个青藏高原与中原本身就是兼容性极高的。在清帝国时期,清王朝多次征战准噶尔,但是对青藏高原却始终保持了高控制力。

之所以会出现这种情况,其实就是因为青藏高原的宗教信仰与清帝国的高层是基本一致的。典型的就是清高宗乾隆,他不信伊斯兰教,但是他信藏传佛教。

言归正传,吐蕃王朝除了拿来主义与兼容并蓄之外,其本身也是一个在不断自我提升的王朝。从松赞干布时期开始,吐蕃王朝其实就始终都没有放弃建立一个自己独特的文化。理论上来说,吐蕃王朝是能够成功的,只不过这种过程最终却被打断了...

(吐蕃)

三、气候变化时刻都在影响历史

古象雄王国是吐蕃王朝之前青藏高原的一个强大国家,也是首个完成青藏高原统一的王朝。但是古象雄王国的核心地区与吐蕃王朝的核心地区却完全不同,古象雄王国的核心地区其实是在今天的阿里地区,也就是西藏的西北部。

今天这里是西藏最不适宜人类居住的地区之一,而且靠近喜马拉雅山。但是在古象雄王国遗留的壁画遗迹中,这片人迹罕至的阿里地区,在当年那是水草丰美,牛羊遍地的。得益于当时湿润的气候所带来的农业生产力的提升以及畜牧业的高度发达,古象雄王国得以统一高原。

但是由于公元536年前后中美洲伊洛潘戈火山爆发所带来的气候影响,阿里地区的气候环境骤变,不仅温度大幅度降低,甚至降雨量也有所减少。而降雨量对草场的影响是非常巨大的,而草场缩小对古象雄王国的畜牧业的影响也是致命性的。

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(古象雄遗迹)

要知道古象雄的支柱产业,其实就是畜牧业。当时的中原地区对于这次气候灾害也有着详细的记载,《南史》中记载:“大同元年,冬十月,雨黄尘如雪”。所谓的雨黄尘其实就是雨中的灰尘过多,说白了就是火山灰。

《北史》的记载则更为露骨:“西魏文帝大统二年,十一月,关中大饥,人相食。”中原地区发生了大饥荒,人相食。而南京所在的江南地区则出现了雨黄尘,说明江南也受到了一定的影响,那么青藏高原的阿里地区受到的影响必然更为严重。

然而,火山爆发所带来的影响往往是会持续很长时间的。事实上这种渐变式的气候变化在吐蕃时期并没有停止,反倒在进一步的向着东南推移。在唐代,长安是能够种植柑橘的,但是今天西安冬天年年暴雪。

(伊洛潘戈火山)

这种气候变化对青藏高原的影响更为严重,青藏高原渐渐的从温暖的谷地气候变成了与漠北草原类似的苦寒之地。总体上,吐蕃王朝的崛起其实算是一个意外,其主要崛起于青藏高原的温暖期,也是消亡在青藏高原的寒冷期。而中国西部大体上的文明走向,就是逐渐的东移。

所以说,吐蕃王朝的覆灭其实是有着其必然性的。

参考资料:

张云.吐蕃王朝扩张策略之分析[J].中国藏学,2007,(03):24-32.
格桑多杰.吐蕃王朝的兴衰史探究[J].产业与科技论坛,2014,13(18):122-124.
许若冰.从象雄到吐蕃:气候变迁与西藏文明中心的东移[J].中国藏学,2022,(06):108-116+217.