蔡京是北宋末年著名的权相、书法家,蔡京同时也被视为奸臣。他在政治上出专横跋扈、权谋心机和政治阴谋,不择手段地追求自身的利益,被称“六贼之首”。

曾四次拜相最终却冻饿而死,那么历史上蔡京究竟是个怎样的人呢?又做了哪些事造成了他的悲惨结局呢呢?

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蔡京,字元长,1047年出生于一个官宦之家。1070年与弟弟蔡卞考中进士,一起进入仕途。

蔡京在政治上展现出一定的才能和野心,他在政治上支持王安石的变法,并积极参与推动各项改革措施,希望通过支持变法可以在仕途上有所发展和提升自己的地位。

当时朝廷分为了两个帮派。支持王安石变法的是“新党”,另一边则是“旧党”。

就在蔡京混得风生水起的时候,1085年,宋神宗去世。儿子宋哲宗登基继位。

但当时年幼,权力就落在了“宣仁太后”手中,她的理念就是“守旧”,所以会打击新党,也就是支持王安石变法的那一派。

蔡京立刻换站队伍,加入了司马光的“旧党”。 但由于在1085年,蔡京附和蔡确一同图谋害王珪,并试图贪图定策之功,只是最终未能成功。

所以一些谏官的言论指控蔡京怀奸邪、坏法度,导致他多次调任地方官职,经历了一系列的官场波折。

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尽管蔡京在某些方面展现出了政治手腕和效率,但由于种种因素,最终他的政治生涯并不顺利,多次被贬谪调动。

时间来到1093年,由于高太后的去世,宋哲宗把权力握回了自己手中,他上位的第一件事就是推崇王安石变法的内容,于是“新党”又站起来了,蔡京在这时也回了京。

蔡京在这段时间中再次展现出他的政治手腕和决断力,成功影响了役法的决策。他和司马光、章惇等人相互依仗、合作,推动了役法的变更。

然而,有些人开始察觉到蔡京的奸猾和权谋,意识到他在政治上的复杂性和不可信赖之处。

蔡京在北宋时期的官场晋升很迅速,从代理户部尚书到翰林学士,显示了他在朝廷中的影响力和地位的提高。

此外,宋哲宗命令蔡京追查文及甫一案,并逮捕内侍张士良,这些举动表明蔡京在政治上扮演了重要角色,并得到皇帝的信任。

最终,陈衍被以大逆不道罪名处决,刘挚、梁焘也受到弹劾并被贬死,他们的子孙也没落得好下场,而王岩叟、范祖禹、刘安世则被流放。

蔡京在得到重新得到重用后,利用“绍述”的名义掌握大权,利用权力来加强自己的势力。

他任命了自己的党羽担任重要职务,并且由他们负责一些重要的国家事务。

这种行为引发了当时朝野的不满和争议,因为这种集权行为有可能对朝廷的政治格局和国家的稳定产生不利影响。

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蔡京采取了一系列决策并推行改革措施。此外,他对盐钞法进行改变,导致一些富商大贾破产,甚至有人选择自杀。

在一些官员提出批评或异议时,蔡京则采取了严厉的手段进行打压,如免去官职、陷害他们的家人等。这些举措和行为可能引发了社会不满和抗议,反映出蔡京在当时政治中的强势和专断。

在他的专制统治下,任何人都不敢对他的行为提出异议,他甚至连续晋升至司空,并被封为嘉国公,显示了他在朝廷内外的无可撼动的权势。

这些历史事件显示了蔡京在权力运作上的残酷和专制,以及他对政敌和异议者采取的打压手段。这也说明了当时朝廷政治中的黑暗面和残酷现实。

蔡京在权力的加持下开始滥用和腐化,在政治上对对手也残酷打压。蔡京的行为反映了他对奢侈享乐的推崇以及对财富和权力的极端看法,这也暴露了当时朝廷中奢靡的现象。

蔡京第一次为相是在1102年,童贯极力推荐蔡京,并且蔡京也善于投机取宠,他也擅长书法,这迎合了宋徽宗的喜好,因此得到了赏识。不过持续时间并不久只做到了1106年。

尽管蔡京失去了官职,但他的党羽仍在背后积极推举他。第二次为相是在 1107年,蔡京再次被任命为左仆射。

后来,由于南丹纳土的功绩,他一举升为太尉,并受封八宝,被封为太师。不过由于政治上的排挤,1109年便辞官了,尽管他不再担任官职,但仍负责修订《哲宗实录》。

在大观四年五月,一颗彗星再次出现,御史张克公针对蔡京辅政八年的行为进行议论,指出他滥用权力、挥霍国家财政、借用官职牟取私利,并且进行种种不端之举。最终,蔡京被贬为太子少保,并被安置在杭州。

蔡京第三次为相是在1112年,蔡京重回京师担任宰相,并改封为鲁国公。当时蔡京滥用权力、任人唯贤、对异议者的压制。

这些事件也反映了当时政治中存在的权力集中、官员被迫顺从的现象。

蔡京在担任宰相期间,对宋徽宗提出了许多奢靡的建议和要求,撺掇宋徽宗大打花销。例如铸造九鼎、修建明堂、建立道观、制作《大晟乐》等。

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蔡京任用孟昌龄负责大规模的工程项目,包括开凿山、建桥等,这些工程项目需要大量劳役参与,导致许多人民被征召劳役,给他们的生活带来了极大的困苦。

这种过度的劳役和土木工程对人民的生活造成了严重的影响,加剧了社会的不稳定和民生的困难。

蔡京试图通过扩建宫室来获取宋徽宗的恩宠,导致了延福宫、景龙江等豪华建筑的修建。

这些过度奢华的建筑工程使得徽宗等人沉湎于奢靡之中,加剧了朝廷内部的腐化现象和政治风气的败坏。

蔡京为了迎合皇帝的喜好和提升自己在朝廷中的地位,不惜耗费巨大财力修建这些豪华建筑,加剧了朝廷的奢靡之风,也加重了国家财政的负担。

这种行为不仅使得社会的阶层分化和民生困苦,也加深了朝廷内部的动荡,对国家政治稳定和社会和谐造成了负面影响。

此外,蔡京的家族成员也受到他的影响,相继担任重要官职,享受着无数赏赐和优待。他的儿子和孙子们都成为大学士,掌握相当的政治权力。

然而,这种过度的奢靡生活和权力滥用最终引起了社会舆论的谴责,甚至徽宗本人也开始厌恶并看不起蔡京。所以在1120年,又让蔡京辞官了。

蔡京第四次为相是在1124年,宋徽宗再次让蔡京入相。由于蔡京年老眼花,无法处理政务,所以基本都不是他亲自负责,由他小儿子代办。

上朝也是蔡眥代替蔡京前去。蔡眥借机肆意欺凌,牟取权势,蔡眥还和韩木吕勾结,挑拨离间搜刮各地的金银财宝填满库房,用以供应天子的私欲。

这种现象导致官场风气败坏,社会动荡不安,对国家政治稳定和社会秩序造成了严重的危害。

不过后来蔡眥也被他哥哥揭发,最后在蔡京的请求下,才没有被流放,仅是罚了他的俸禄,这时蔡京也选择辞去官职。

1126年,金军南下导致了大规模的战乱和动荡,而蔡京也随着家人南下逃避战乱。

蔡京被认为是当时的六贼之首,面临着来自天下士人的严厉批评和指责。侍御史孙觌等人曾在上书中强烈指控蔡京的罪行,使得他被贬到衡州,并随后被迁至韶州和儋州居住。最终,蔡京在潭州去世,享年八十岁。

蔡京被贬官流放时,想到自己曾经的辉煌繁华和现如今独自异乡漂泊、骨肉分离的艰难遇境,让他写下了一首充满感伤之情的词:

“八十一年往事,三千里外无家,孤身骨肉各天涯,遥望神州泪下。金殿五曾拜相,玉堂十度宣麻,追思往日谩繁华,到此翻成梦话。”

这首词回忆了一生的荣华富贵,也表达了对往事的怀念和对现状的感慨。

据史料记载,当时蔡京被贬身上是有大量钱财的,所以也不至于饿死街头。不过由于他在朝所做的恶行,贪婪无度,肆意挥霍,使得百姓们苦不堪言。

所以当他想要买东西的时候,百姓们纷纷拒绝,不是钱多钱少的事,就是针对你蔡京这个人。

蔡京也愈感悲痛:

“京失人心,何至于此。”

最后在潭州路上,饿死了,结束了他波澜起伏的一生。

蔡京在位时,推行过社会救助制度和教育改革举措,展现了他在政治上不同寻常的一面。

他在当政时期大力推动了社会救济制度的发展,引领北宋救济体系达到前所未有的高度。

通过居养院、安济坊和漏泽园等制度的推行,他将救济活动规模化和制度化,为当时社会弱势群体提供了实质性的帮助,这在古代历史上可谓是罕见之举。

蔡京还主持了“崇宁兴学”运动,致力于推动教育事业的发展和改革。并推动废止科举,改由学校选拔人才。

这些举措不仅促进了宋朝教育事业的繁荣,也为后世的教育改革和发展奠定了基础,展现了他在文化教育领域的卓越才华和远见卓识。

蔡京的一生充满了争议和黑暗面。蔡京在初期确实做了一些政治上有益的举措然而,随着时间推移,他逐渐展现出贪婪和权谋的一面,最终成为一个备受指责的“奸臣”。

他以投机取巧、阴谋算计著称,不惜牺牲原则和道德准则来谋求个人利益和权利。他虽然在政治舞台上频频得意,但也因其残暴和贪婪的行径而招致民众的愤怒和反感。

蔡京一生在政治上经历了风云变幻,同时也因其在政治和社会上的行为而备受争议。他的生平经历反映了当时朝政社会动荡的复杂局面。

蔡京是一个典型的权谋政治家,他的一生充满了荣耀和耻辱、成功和失败。

他在政治上展现了出色的智慧和手腕,但也因其道德品质和行为所致最终遭受到不幸的结局。

蔡京的评价因人而异,有人将其视为政治智者,有人则批判其为权谋之徒。

无论如何,蔡京的故事提醒我们,身处权力之中时要警惕权力的腐蚀,在权力面前,道德和正直永远都是最重要的,否则即使权倾朝野,最终也难逃悲剧的命运。

参考资料

《宋史》