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撰文丨王聪

编辑丨王多鱼

排版丨水成文

从简单的线虫,到高等哺乳动物,交配,亦或是异性的存在,都会缩短寿命。

近期发表的两项研究显示,异性之间的接触,甚至只是气味接触,都会导致增加死亡风险和衰老。

致命的雄性

2022年9月,斯坦福大学和普林斯顿大学的研究人员在Nature子刊Nature Aging发表了题为:Males induce premature demise of the opposite sex by multifaceted strategies(雄性通过多方面策略诱导异性过早死亡)的研究论文 【1】 。

秀丽隐杆线虫(C. elegans)是科学研究中最常用的模式动物之一,它们的性别模式有些特殊,分为雄性雌雄同体,因此既可以雌雄同体自己繁殖,也可以雄性与雌雄同体交配繁殖。

该研究通过转录组分析,发现雄性线虫的信息素、精子和精液都会诱导雌雄同体线虫的过早死亡,还鉴定了介导这三种不同诱导策略的三组基因。该研究还发现,雄性线虫的存在,会降低雌雄同体线虫的长寿基因的效果。

在这项最新研究中,研究团队比较了仅暴露于雄性线虫信息素的雌雄同体的转录组与雄性交配的雌雄同体的转录组与没有功能性精子但有精液的雄性交配的雌雄同体的转录组

研究团队通过上述比较转录组分析,发现雄性线虫的信息素、精子和精液都能够改变雌雄同体的应激反应和新陈代谢,从而通过多种方式诱导雌雄同体过早死亡,该研究还发现了三组基因分别介导了雄性的信息素精子精液对雌雄同体的作用。

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雄性通过多种方式(信息素、精子、精液)导致雌雄同体过早死亡

此外,该研究还发现,雄性线虫的存在,会降低抑制的长寿基因对雌雄同体线虫的延长寿命的效果。

至于为何雌雄同体没有进化出关闭介导雄性诱导死亡的基因?

研究团队提出了三种可能性的解释,一是这些基因提供的好处超过了它们带来的最终伤害;二是这些基因的负选择可能很弱,因为秀丽隐杆线虫中雄性数量远小于雌雄同体,而且雌雄同体在繁殖后才会被雄性诱导死亡;三是这些基因可能对下一代有利。

致命的雌性

2024年2月28日 , 新西兰 奥塔哥大学 的研究人员在Proceedings of the Royal Society B:Biological Sciences期刊上发表了题为: Exposure to female olfactory cues hastens reproductive ageing and increases mortality when mating in male mice 的 研究论文【2】。

该研究发现,从中年到老年(10个月至24个月大)的雄性小鼠,在接触雌性小鼠的气味后会表现出晚年生育能力下降,无论它们是否在生命早期与雌性交配。此外,接触雌性小鼠的气味还会增加雄性小鼠的死亡率。

这项研究结果表明,接触雌性气味会影响雄性小鼠的生殖衰老和死亡率,这凸显了对配偶的感官知觉可能是哺乳动物生活史权衡的重要驱动因素。

研究团队表示,这项研究提供了一个例子,说明我们的感官系统检测到的信息——所见、所听、所闻——会对我们的身体产生长期影响,甚至影响健康和衰老。

10-26个月龄雄性小鼠在不同环境下的死亡率,接触雌性气味会显著增加雄性在第26个月时的死亡率

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在生命早期与雌性交配和/或雌性气味的雄性小鼠的生殖衰老

需要指出的是,在人类中,情况可能有所不同,不少研究发现,婚姻会降低人类的死亡风险。

2022年5月,JAMA子刊JAMA Network Open上发表的一项大规模研究显示,在亚洲人中,与未婚人群相比,已婚人群的死亡风险显著降低有关,这在男性和65岁以上群体中尤为明显【3】

论文链接

1. https://www.nature.com/articles/s43587-022-00276-y

2. https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2023.1848

3. https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2792821