俄罗斯空天军的A-50预警机在遭到连续损失后,看起来已经有些不够用了,需要恢复生产这种昂贵而必备的飞机。

据“俄罗斯卫星通讯社”报道,当地时间2月29日,俄罗斯国家技术集团总经理谢尔盖·切梅佐夫宣称。俄罗斯计划恢复生产A-50预警机,“不仅我们的军队需要,出口也需要”

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尽管很多国家都装备了在伊尔-76运输机基础上改装的大型预警机,看起来很像俄罗斯制造的A-50,但这些国家装备的类似预警机并非真正的A-50,这种俄罗斯制造的大型预警机并没有出口记录,也没有公开报道显示哪个国家现在对A-50预警机感兴趣。换句话说,谢尔盖·切梅佐夫关于“出口也需要”的说法很难证实,俄罗斯军队需要倒是真的。

尽管俄罗斯国防部没有承认,但外界普遍认为,俄罗斯空天军在最近这段时间里,已经损失了两架A-50预警机,去年年初在白俄罗斯被乌克兰特工用多旋翼无人机击伤的那架A-50预警机如果没有修复的话,那么,俄罗斯空天军在“特别军事行动”中关于A-50预警机的损失量已经达到了3架,这是1个让俄罗斯空天军难以承受的损失数字,因为俄罗斯空天军缺乏足够可用的A-50预警机:在开战前,俄罗斯空天军总共也就只有9架A-50预警机,而且难以保证全都可用。

在2月23日被击落1架A-50预警机后,乌克兰空军透露,俄罗斯空天军已经不再使用A-50预警机,改为以无人机执行相关任务,但从公开报道看,实际情况并不乐观:俄罗斯制造的无人机性能堪忧,难以取代A-50预警机的工作。

乌克兰军方发布的卫星照片显示,目前距离顿涅茨克前线仅130公里的塔甘罗格机场就停有1架A-50预警机,俄罗斯空天军没有让其起飞。如果乌克兰空军真的是在用“爱国者”防空系统执行游猎任务,那么,这意味着那架A-50预警机一旦升空就可能遭到“爱国者”防空系统的攻击。

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俄军不再让A-50预警机起飞参战,对乌克兰军队来说是一个好兆头。乌克兰空军发言人尤里·伊格纳特中校表示,这让俄罗斯军队不再像以往那样能方便收集战线后方的乌军电子情报,尤其是雷达站和防空系统,这对乌克兰防空部队来说,不管是击落在前线附近活动的俄军战术飞机,还是拦截俄军向乌克兰纵深发射的导弹或自杀式无人机,都是好事:俄军在定位乌军防空系统的位置和寻找乌克兰防空网的漏洞等方面,工作难度激增。

随着A-50预警机暂时被强迫退出战争,再加上挂载美制“哈姆”反辐射导弹作战的乌军战机不断出击,俄军的前线空情感知能力出现了问题,随之而来的就是持续损失:按照乌克兰国防部发布的数据,在2月份,确切说是自阿夫迪夫卡陷落后,乌克兰空军已总计摧毁了13架俄军战机,其中包括1架A-50预警机、2架苏-35战斗机和10架苏-34前线轰炸机,仅在2月29日,乌军就一举击落了3架苏-34前线轰炸机。

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至于乌军是使用什么武器击落了这么多俄军先进战机,我们暂时还不得而知。乌克兰空军仅透露2月23日击落那架A-50预警机的是S-200防空系统(极可能经过了改装),乌克兰空军发言人尤里·伊格纳特中校称乌军拥有可以远距离攻击俄罗斯飞机的武器,但到底是什么武器则没有透露。

为此,产生了许多猜测,包括北约援助的F-16战斗机已秘密参战。在这些猜测里,最靠谱的应该是乌军用“爱国者”防空系统在前线地区打游击战,也就是游猎,《福布斯》杂志的文章也持类似观点,并透露乌军已经部分NASAMS防空系统更加靠前部署,打击范围扩大,被俄军发现、攻击的概率也变大。

公开报道显示,乌克兰军队拥有的PAC-2“爱国者”防空系统最大射程160公里,足以攻击那些携带滑翔制导炸弹的俄军苏-34前线轰炸机以及敢于靠近前线的苏-35战斗机。不过,2月23日那架被击落的伊尔-76运输机坠毁在克拉斯诺达尔边疆区,距离前线远超200公里,不太可能是PAC-2“爱国者”的战果,尽管美国人在美制武器的宣传上通常会故意隐瞒真实性能,某些指标的实际性能更加强悍。

就笔者个人认为,倾向于认为2月23日击落那架A-50预警机的,是乌克兰改装后的S-200防空系统,当然,这种改装或许得到了西方的某些技术支持。俄罗斯军事分析人士倒没有这么说,但他们此前曾宣称,改装后的S-200防空导弹用于对地攻击的话,最大射程可达600公里,俄罗斯国防部也宣称乌军曾用改装后的S-200防空导弹攻击克里米亚的俄罗斯军事设施,试探克里米亚的俄军防空网。

理论上,改装后的S-200防空导弹具备攻击300公里甚至更远距离空中目标的能力,对付灵活的战术飞机或许存在问题,但对付庞大、笨拙的A-50预警机来说就不成问题了,俄罗斯方面的消息也显示,2月23日那架A-50预警机通过发射干扰弹加机动,成功躲过了第1枚来袭导弹,但被第2枚导弹击中:S-200防空导弹的高爆破片战斗部超过200千克,驮着个大盘子的A-50预警机本身就气动外形复杂,挨上一下,基本不会有任何悬念。