公元前265年,秦昭襄王和他的大将白起吸引住了六国恐慌的目光,人们惴惴不安,纷纷猜测谁会第一个被秦灭亡?

然而,没有人注意到,一个对秦统一中国至关重要的人,这时刚刚来到赵国邯郸的街头。他既非商鞅那样的改革家,也不是白起这样的常胜将军,他只是一个商人。甚至在那个年代,他被士大夫称之为“贱商”。

他就是吕不韦。

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投资嬴异人

身为商人,吕不韦对政局非常关心。自经商始,吕不韦就以极其敏锐的“嗅觉”,发现了政坛那丰厚且永不凋谢的资源和利润。

当然,吕不韦更懂得投资之道。人弃我取,就是他百试不爽的绝招。因此,吕不韦在赵国发现秦昭襄王的孙子赢异人时,他欣喜若狂。

毕竟,就连秦昭襄王自己都快忘了还有个叫赢异人的孙子,正潦倒的在赵国当着人质。

他的太子安国君,生了20多个儿子。嬴异人不是长孙,生母夏姬也不是太子宠妃。继承君位的事,怎么也轮不到异人。去赵国做人质的事,倒有他的份。

然而,对于吕不韦来说,如果将嬴异人捧上王位,那他所获得的“收益”,将是无穷无尽的。

既然有这么大的利可图,吕不韦决心放手一搏。

于是,他专程拜访嬴异人,游说道:“我能光大您的门庭。”

异人不以为然:“你姑且先光大自己的门庭,再来光大我的门庭吧!”

吕不韦却说:“您不懂啊,我的门庭要等待您的门庭光大了才能光大。”

一场双贏的交易就此在两人之间展开,吕不韦辅助嬴异人成为秦国国君,嬴异人则承诺和吕不韦分享秦国土地。

其实,让落魄的嬴异人答应这场交易并不难,难在怎么让异人成为秦国合法的继承者。故而,吕不韦把筹码押在一个女人身上,华阳夫人。

年轻貌美的华阳夫人,深受嬴异人父亲、太子安国君的宠爱,已经被立为正夫人。一旦太子登基,她便是秦国王后。

然而,华阳夫人无子,对未来的担忧成了她最大的心病。

聪明的商人和好大夫一样,都擅长对症下药。吕不韦自掏腰包,拿出500金,搜罗了珍奇玩物,来到咸阳,找到了华阳夫人的姐姐,以嬴异人的名义进献珠宝。

华阳夫人的姐姐便劝说妹妹:“我听说用美色来侍奉别人的,一旦色衰,宠爱也就随之减少。现在你正受宠,不如趁早在太子的儿子中找到一个有才能而孝顺的人,立为继承人。丈夫死后,就不会失势了。否则,一旦容貌衰老,你想和太子说上一句话,都很难了。”

见华阳夫人有些动心,姐姐又继续劝道:“公子嬴异人排行居中,按次序是不能被立为继承人的,他的生母又不受宠爱,所以他才会主动依附于你,况且他有贤能,你若提拔他为继承人,一定安享尊荣。”

这一席话正中华阳夫人的下怀。不久,远在邯郸的嬴异人改名子楚,成为华阳夫人的“儿子”。

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成为仲父

大手笔的生意正在顺利进行,吕不韦却遇到了麻烦:子楚在一次宴会上,看上了他的爱妾赵姬。给,还是不给?

最初,吕不韦十分生气。但是,他很快意识到,他已经为辅佐子楚献出了大量家财,现在正是等待盈利的关键时刻,不给,岂不浪费了前期投资?

于是,赵姬改嫁子楚。有意思的是,据说赵姬改嫁时已经有孕在身。

谁也说不清,这是谁的儿子。谁也不知道,给子楚一个“现成的儿子”,是不是吕不韦设计好的投资之一。

但可以肯定的是,正是这一笔投资,决定了吕不韦的终局。因为这个儿子,不是普通人,正是未来的始皇帝赢政。

嬴政出生仅仅两年,秦昭襄王就发起了声势浩大的“邯郸之围”,希望一战剿灭赵国。赵国大怒,打算杀掉人质子楚。

吕不韦连忙又拿出600金,买通了邯郸城的守军,把子楚送到秦军大营中。而逃不出去的赵姬和羸政,吕不韦也早有准备。

赵姬出身于赵国的富贵家庭,有了这层身份,母子二人在赵国躲藏,并不是难事。

过了6年,秦昭襄王去世,安国君即位。吕不韦的好运开始降临,安国君才当了3天秦王,就一命呜呼,子楚成为国君。

庄襄王当然懂得"吕不韦”这3个字对他一生的意义,他兑现诺言,任命吕不韦为丞相,封为文信侯,河南洛阳十万户成为吕不韦的食邑。

但庄襄王的命运仅仅比父亲好一点而已,他在即位3年后也去世了。12岁的嬴政登上了王位。

吕不韦的大笔投资进入了收益期,年幼的羸政尊重他,称他为“仲父”。

嬴政即位后,吕不韦和太后赵姬又恢复了早期的关系。私通太后,显然是危险的。为了自己脱身,吕不韦又下了一着棋。他找到了一个名叫镠毐的门客,冒充宦官,献给太后。

而太后竟也照单全收,和缪毐如鱼得水,还躲到别处生下两个儿子,吕不韦很得意:他的相国之位可以保住了。

但事与愿违,9年后,太后和缪毐东窗事发,这让已经成年的嬴政颜面扫地。

嬴政把谬毐家三族人全部杀死,又杀了太后所生的两个儿子,把太后迁到雍地居住。

第二年,他又免去了吕不韦的相国职务。

后来,嬴政为了表示孝道,特地把太后迎接回咸阳,但对于吕不韦,嬴政谈不上应尽的孝道。他把吕不韦赶出京城,驱往河南的封地。

吕不韦预想自己可能会老死在河南封地,一生的波澜即将成为往事。

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自杀

从公元前249年庄襄王即位,到秦王赢政十年即公元前238年被罢相,吕不韦作为相国把持秦国朝政12年之久,在政治、经济、军事、文化等各方面都颇有建树。

吕不韦入秦之初,4年之间,秦国连丧三王,国内政局混乱,叛乱迭起,蝗灾瘟疫不断,外部还有强敌趁机猛烈进攻。

面对内忧外患,吕不韦充分调动全国的物力,顺利渡过严重的自然灾害,平定了各地的叛乱,稳定了国内的政局;又有效地组织人力,击退外敌的人侵。

在吕不韦居相位期间,秦国取得的土地至少有15个郡以上,为秦国统一打下了很好的基础。

在文治方面,吕不韦招来文人学士,写成了一部《吕氏春秋》,共有八览、六论、十二纪,20多万字。

书刻好后,他命人将书立于咸阳城门,上面悬挂着1000金的赏金。谁能增删一字,就可取走千金。

《吕氏春秋》这部历史巨著,为即将诞生的封建大一统王朝,在政治理论上做好了充分的准备。

只是,迁居洛阳后,吕不韦也并未赋闲。凡有事,大臣们就过来请教吕不韦,门庭若市的吕不韦让秦王嬴政对他很不放心。

于是,嬴政向洛阳发布了一纸命令,要他立刻举家移民到蜀地。

到这时候,吕不韦终于明白自己寿终正寝的想法无法实现了。

在嬴政的书信前,吕不韦喝下毒酒自杀。这最后的结局,无论如何不在吕不韦的算计之内,他决不会想到,从他开始把风险投资投到秦国继承人身上时,他自己也成为这个庞大项目中的一粒棋子。

随着这个项目的一步步推进,他的命运已经完全不掌握在自己手中了。