犹太人在亡国后的遭遇和其近代的复国之路让许多人感慨,不过其实有这么一个民族比犹太人更加顽强。

与犹太人战败后流亡四方不同,这个民族沉沦后始终坚守着祖先的土地,在近2000年后又成功复国了,堪称比犹太人更顽强的存在。

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那么,是哪个民族如此顽强呢?他们经历了什么呢?又是如何复国的呢?

这个民族,便是亚美尼亚人。亚美尼亚人形成于公元前7世纪左右,当时波斯帝国都还没有诞生,亚美尼亚人便已经建立了自己的政权。

波斯帝国崛起后亚美尼亚人一度被波斯人统治,亚历山大东征后又被马其顿人统治。

不过亚历山大还没来得及实现自己的野心就去世了,此后其旧部之间展开了激烈内战,这就是“继业者战争”,而亚美尼亚人则趁此机会增强了自己的独立性。

公元前198年,趁着塞琉古帝国衰落的机会,亚美尼亚再次独立,建立了阿尔塔什斯王朝。

到了公元前95年至公元前65年时,亚美尼亚的国力在提格雷大帝的领导下达到了巅峰。

此时的亚美尼亚号称“地跨三海”,即里海、黑海和地中海,里海虽然不是海,但由于其面积广阔,在当时的人眼里与海洋相当。

而亚美尼亚国王则号称“万王之王”,控制着中东地区的一系列附庸国。

一旦开战,甚至能召唤远在中亚、阿拉伯和埃塞俄比亚地区的战士为自己作战。

中东的各族君主都拜倒在亚美尼亚的王座下,这也是亚美尼亚人最“扬眉吐气”的一段时期。

可惜好景不长,亚美尼亚不久后碰上了罗马人。罗马共和国比巅峰时期的亚美尼亚疆域还要广阔,国力还要强大。

亚美尼亚先后与罗马的大将路库拉斯和庞培交锋,但最后还是败下阵来,不得不成为罗马的“盟国”,实际上一步步沦为附庸。

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此后数代亚美尼亚君主曾试图利用罗马和帕提亚——即安息帝国之间的战争重夺独立,但他们的努力以失败告终。

到了公元1世纪初,亚美尼亚在罗马和帕提亚的夹击下最终覆灭,罗马和帕提亚在其国土上分别扶植了自己的附庸。

此后,亚美尼亚故地在名义上还有若干“亚美尼亚国家”,实际上却早已丧失了独立自主,只能在列强争霸的夹缝中求生存。

可以说已经彻底沉沦。亚美尼亚被罗马人、帕提亚人、萨珊波斯人、阿拉伯人和突厥人统治过,蒙古西征后还一度臣服于蒙古人。

一系列无法自主的亚美尼亚小政权被各大国当作棋子互相攻杀,亚美尼亚人再也不复往日荣光。

1453年,奥斯曼土耳其攻陷君士坦丁堡,随即将目光投向亚美尼亚。此时的亚美尼亚早已四分五裂。

各个小政权基本都是异族的附庸,根本无力抵御奥斯曼的兵锋。

最终亚美尼亚被直接纳入奥斯曼的统治之下,亚美尼亚人连作为附庸的最后一点自主权都丧失了。

其实在奥斯曼的治下,亚美尼亚人一开始还过得不错。除了要交的税多一点之外,整体生活还是稳定的,和土耳其人的地位也相对平等。

部分亚美尼亚人甚至还能在奥斯曼政府内爬到高位。但从17世纪奥斯曼帝国日益腐朽之后,亚美尼亚人的地位也开始下滑。

到了19世纪民族主义兴起时,亚美尼亚人遭遇了灭顶之灾。亚美尼亚人在巴尔干诸国发起独立战争。

摆脱奥斯曼统治时并未积极争取自身独立,以至于获得了一个“忠心米利特”的称号,但他们换来的待遇却是遭到奥斯曼当局越来越沉重的压迫。

他们不得不缴纳帝国内的各种苛捐杂税,同时针对亚美尼亚人的种族主义攻击也越来越多。

20世纪初,亚美尼亚人的处境已经越来越不妙,在1909年的“阿达纳屠杀”中,1.5万以上的亚美尼亚人死于非命。

一战爆发后,奥斯曼帝国对亚美尼亚人的迫害达到了巅峰。

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当时奥斯曼作为同盟国阵营的一员与英、法、俄等协约国成员作战,奥斯曼的战争部长恩维尔帕夏掌控了实权,挥师北上与俄国交战。

却在萨瑞卡莫什战役中被俄军打得一败涂地。但恩维尔为了推卸责任,将战败的原因全部归结于亚美尼亚人。

认为是他们和俄国串通,才导致奥斯曼军队失败的。

随后,恩维尔策划了举世震惊的“亚美尼亚大屠杀”。土耳其人将控制区内的亚美尼亚人强制集合起来,然后集中杀戮。

奥斯曼帝国甚至推出了所谓的《特西尔法》,即《驱逐临时法》,规定军队有权强行驱逐被认为对安全有害的人,而被驱逐的对象大多是亚美尼亚人。

随后奥斯曼帝国更是出台了没收被驱逐者财物的法律,这更是导致了对亚美尼亚人的全面劫掠,整个亚美尼亚聚居区尸积如山。

只有少数逃往俄军控制区和躲藏起来的亚美尼亚人逃过一劫。奥斯曼帝国如此做法堪比日军的“三光”政策。

而亚美尼亚大屠杀也被定义为反人类罪行,俄罗斯、瑞典、法国等多个国家都谴责了这一残暴行径。

在经历了亚美尼亚大屠杀的灾难后,亚美尼亚人大幅减少。

1918年5月,愤怒的亚美尼亚人发动起义,宣布从奥斯曼帝国独立,建立了亚美尼亚第一共和国。

但这段独立时间很短暂,一年多以后,亚美尼亚爆发革命,建立了苏维埃共和国,苏联成立后并入苏联。

此后亚美尼亚作为苏联的一部分而继续存在,亚美尼亚人对苏联的感情较为复杂。

一方面苏联在亚美尼亚建立了大量的基础设施和教育机构,大大提高了亚美尼亚的发展水平。

但另一方面苏联又有意打压亚美尼亚的势力范围,在与土耳其签订边境条约时,为了防止亚美尼亚人做大,苏联放弃了包括亚拉拉特山在内的西亚美尼亚区域。

这一做法令亚美尼亚人十分不满,因为亚拉拉特山是亚美尼亚人眼中的“圣山”,也是传说中诺亚方舟所停泊的地方。

他们认为苏联当时明明有能力从土耳其手中收复西亚美尼亚地区,却忽视了亚美尼亚人的呼声,选择与土耳其妥协。

这就导致亚美尼亚人的传统聚居区西亚美尼亚,包括亚拉拉特山在内都被土耳其人控制。

但虽然不满,亚美尼亚人也无力反抗这一结果。

此时的亚美尼亚已经沦为一个内陆小国,既没有能力反抗庞大的苏联,也没有能力单独进攻凯末尔领导的土耳其。

最终亚美尼亚人只能默默接受,而西亚美尼亚的亚美尼亚人本就流失严重,在被土耳其统治多年之后,如今已经变成土耳其人为主的地区。

80年代末,在戈尔巴乔夫改革之下,苏联各加盟共和国都出现了独立思潮,亚美尼亚也不例外。

90年代初,庞大的苏联土崩瓦解,而亚美尼亚也终于赢得了久违的独立。此时距离古亚美尼亚亡国,已经过去了近两千年。

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尽管独立后的亚美尼亚国力大幅缩水,无论是疆域、人口还是区域影响力都远远不如古亚美尼亚,但是,他们至少存活下来了。

要知道亚美尼亚位于四战之地,能在这个地方活下来还基本保存民族原有的文化,本身就是一个奇迹了。

当初古亚美尼亚建国的时候,身边的民族还是赫梯人、亚述人、吕底亚人、巴比伦人、腓尼基人和古埃及人等。

如今两千多年过去,亚美尼亚人周边的民族,包括曾统治过亚美尼亚地区的诸多民族都已经雨打风吹去,成为历史的陈迹。

唯有亚美尼亚人还在这片无数民族往来过的地方傲然挺立。

或许对于他们而言,能在这两千多年的风雨中延续下来,就是最大的成功了吧。