文│单灵逸

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成都造币厂开工场景

与外国常见的人像货币不同,我国古代货币上的文字书体丰富多变,星月、灵芝等吉祥图案时有出现,动物、人物图案却相对少见。我国最早且唯一将帝王像铸于银币上的就是四川卢比。四川卢比是清政府针对英国对我国西藏进行经济侵略这一特殊情况批准铸造的,仅行用于康藏地区。“四川”表明其主要铸造地,前期铸造于四川成都造币厂,后期铸造于康定造币厂。“卢比”是指仿铸自印度的卢比银币。

19 世纪下半叶,英国殖民主义者大举武装入侵西藏,迫使清政府同英方签订了《藏印条约》与《拉萨条约》。 此后,西藏门户大开,英印商人可自由到西藏进行互市贸易,英商将东印度公司制造的印度卢比大量输往藏地,几乎成了西藏地区的通行货币。 外币的大量输入严重破坏了西藏的财政金融秩序,为了抵制外国货币的入侵,光绪三十一年( 1905 年)十一月二十九日,四川总督锡良就此事上奏朝廷,提出铸造仿照卢比的汉文银元的建议,用以抵制印度卢比泛滥,亦可用于充发藏饷。 清廷对其建议很重视,同意在四川银元局仿造印度卢比式样铸造新式银币, “ 拟请准如该督所奏办理。 惟货币之政信用为先,必精其制造,足其成色,始能令汉、番乐用。 庶以恢市政而利边民。 至此项银市专为藏卫而设,应准在西藏及附近边台行用,作为特别商品,自不得自便行使内地。 各省情不同,亦不得援案铸造,致紊币制 ” 。 随后,川滇边务大臣赵尔丰负责督办,在成都造币厂采用新式机器,开始大批量铸造银币。 印度卢比正面铸有英国国王侧面头像和英文国王名字,背面铸有英文 “ 印度卢比 ” 及铸造年份。 而四川仿铸之银元,正面采用光绪皇帝的侧面半身像,象征天朝王权,驱逐外币,维护利权之意。 背面铸有 “ 四川省造 ” 四字,四周环绕花草纹饰,中央有一横花或立花,花纹与印度卢比相仿,其重量、大小均与印度卢比一致。

四川卢比是我国最早铸有人物图像的银币,也是唯一铸有帝王像的正式流通货币,它在银币铸造史上有独特地位,反映了中英两国间的货币贸易之争。 四川卢比也称 “ 藏元 ” 或 “ 川铸藏元 ” ,或 “ 四川藏洋 ” ,作为一种地方性银铸币,是我国藏族地区历史上铸造、流通的两种银铸币之一,在我国近代史上发挥过特殊的作用,是研究藏汉民族交往史和中外关系史的重要佐证。

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