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西方文明塑造了现代世界,也深刻影响了近代中国。面对西方文明,许多人是又爱又恨,爱它是因为衣食住行样样离不开它,恨他是因为历史与现实的某些原因,而产生了深深的曲解和误读。

没错,西方文明并不完美,人类历史上从没有完美的文明。但是放眼全世界,最值得学习的,仍然是西方文明。西方文明中的自由意识、产权观念、契约精神等关乎人类幸福的文化,是其他文明所缺乏甚至没有的。

一个国家或民族,是选择取长补短向西方文明学习,还是选择固步自封陶醉在自己腐朽的文化里,决定了他们未来会走向文明还是堕入野蛮。

因此,读懂西方文明的根基,对当下的我们而言越发显得意义重大。与源远流长的中华文明一样,西方文明发展到今天,也有着深厚的文化根基和历史渊源。综合而言,作为历史结果的西方现代文明有着三个重要根基。只有理解这三个根基,才能理解西方文明的精髓。

希腊的文化形态

希腊人开创的各种文化形态,如神话、史实、雕塑、悲剧、哲学以及奥林匹亚竞技会等都具有美轮美奂的特点,达到了极高的审美和睿智水平,为后世西方文明树立了永恒的典范。

这些文化形态方面的成就,虽然不能直接推动经济的发展和国家的强大,却可以陶冶情操,提升审美水平,从而极大地升华精神境界。这为后世西方社会充分展示了自由的个性和浪漫的理想,焕发出启迪性灵的熠熠之光。

罗马的制度形态

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罗马人所开创的各种务实的制度形态,包括政治体制、法律规范、公共管理、工程技术等,都具有经世致用的现实意义,能够极大地促进国家的强大和经济的繁荣。这些制度形态通过历史传承,成为现代西方文明得以确立的重要根基。

时至今日,西方现代国家的重要政治设置,如两院制、权力分治与制衡等,都源于罗马共和体制;欧洲大陆各国奉行的法律规范主要来自罗马法;西方现代国家的兵役制度、税收政策和财务管理制度等也深受罗马人的影响。由此可见,罗马文明具有超级强大的现实影响力。

基督教的信仰和价值观念

基督教不仅为西方人提供了宗教信仰,还带来了一套相应的价值系统,其中最主要的有契约精神、诚信意识、自由观念、天国信念、一夫一妻制的家庭伦理,以及教会与国王之间的权力制衡等。这些价值观念,对于西方人的精神理念和现实生活影响至深。

此外,基督教文明还大量吸取了希腊文明和罗马文明的文化基因,在历史上曾将四分五裂的西欧社会,以及维持统一的东欧社会,带入一种新的文明状态中。时至今日,西方文明仍然被称为基督教文明,基督教信仰仍然是西方人的基本信仰和安身立命之本。

希腊的文化形态、罗马的制度形态,以及基督教的信仰和价值观念,共同构成了现代西方文明不可或缺的三大根基。这三者之间存在非常复杂的历史关系,涉及许多历史背景和文化基因,绝非三言两语可以讲清楚。

文明像一个有机体,而不是由各个部件拼接而成的机器。希腊文明也好,罗马文明也好,基督教文明也好,他们都经历了一个生根发芽、开花结果以及相互嫁接的过程,经历了“生老病死”的发展演化。