北京时间2023年12月9日07时39分,朱雀二号遥三运载火箭在我国酒泉卫星发射中心发射升空。 此次任务是朱雀二号运载火箭第3次飞行。

此次遥三试飞成功,意味着液氧甲烷为燃料的商业火箭,已经稳定可以推进商业化。尽管如此,民营航天完成技术的从0到1后,商业化的从0到1还有很长的路要走。

遥三成功发射,遥二和遥三有何不同?

朱雀⼆号遥三⽕箭本次太阳同步轨道460km,⽕箭成功⼊轨,将有效载荷送⼊预定轨道。起飞质量220吨(不含有效载荷),起飞推力268吨。

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图源:蓝箭航天供图

那么,朱雀二号遥二和遥三有何不同?

二者区别,主要是运载能力有所提升。遥二,其意义液氧甲烷为推进剂的液体火箭;而遥三,其意义在于运载能力有所提升。此次发射成功后,后续改进型可达500公里太阳同步轨道运载能力可达4吨,能够满足近地轨道卫星部署和空间运输飞船的发射需求。

遥三通过遥一、遥二火箭的飞行实测数据的分析,调整改进遥三⽕箭局部设计状态。遥三,在遥⼀⽕箭⼆级游机异常关机故障暴露的问题上,通过地⾯试⻋试验故障复现和改进措施试⻋验证的归零⼯作,改进了朱雀⼆号⽕箭设计的薄弱环节。

试飞成功后,商业化还有多远?

民营航天完成技术的从0到1后,还要完成商业化的从0到1,而后者还有很长的路要走。

发射现场

首先,液氧甲烷二次发射成功,意味着液氧甲烷为燃料的商业火箭已经稳定,而液氧甲烷是可回收火箭的主要燃料之一,意味着民营商业航天向可回收火箭迈进一步。

液氧甲烷,即液态的氧气和天然气,燃烧后产物是水和二氧化碳,有利于火箭重复使用。液氧甲烷发动机是世界各国发展的主要研究方向之一。例如,SpaceX旗下备受关注的“星舰”也是采用液氧甲烷推进剂,但目前火箭尚未发射成功。

其次,朱雀二号遥三搭载三颗卫星,民营火箭商业化已经在路上,推进液氧甲烷火箭商业航天商业化。

朱雀二号遥三火箭此次搭载了三颗商业卫星,分别是天仪研究院研制的鸿鹄卫星和天仪33卫星,鸿擎科技研制的鸿鹄二号卫星。

“遥三的成功发射,意味着朱雀二号⽬前已算是基本上成熟可靠,可以把它推向市场了。接下来我们还要实现一个商业闭环。”蓝箭CEO张昌武也对36氪表示,下一步将继续推进液氧甲烷火箭的商业化进程。

蓝箭航天还对外公开未来几年的发射计划,在 2024 年有3次火箭发射,到 2025 年预计将会有 6 次火箭发射, 2026 年将会有 12 次火箭发射,每年都将会⽐前⼀年有翻倍的增⻓。

尽管如此,商业化还有更长的路要走,其中,「大推力」和「降成本」是重中之重。

截至目前的航天行业,运载⽕箭是通往太空唯⼀的流量⼊⼝,能否打开太空经济时代的流量⼊⼝,低成本的商业运载⽕箭是关键。

运力也是关键之一,只有极⼤的提⾼进⼊太空的流量,也就是卫星运载重量,降低进⼊太空的成本,才能够建⽴商业航天的⽣态。

其中,降低商业火箭每千克运载成本,已经被蓝箭航天提上日程。明年的朱雀⼆号将通过全过冷加注技术、发动机推⼒提升、⼆级发动机两次点⽕技术来⼤幅提升⽕箭的运⼒,降低每千克进⼊轨道的成本。

运力方面,蓝箭航天后续朱雀二号还将利⽤蓝箭航天掌握的设计、生产、试验、测发全链条能力进一步提升火箭运力,值得一提的是,在酒泉蓝箭自建了甲烷火箭发射工位,也就意味着进一步降低成本。

还有一方面,从市场化到盈利形成商业闭环,“造箭新势力”还有一段新的路程需要征服。

从成立到盈利,SpaceX走了21年。蓝箭航天成立7年的时间。蓝箭航天目前暂未实现盈利,从搭载卫星到运输卫星收回火箭造价成本,再到盈亏平衡,再到盈利都有一段路要走。

遥三的成功发射,意味着可以将朱雀二号推向市场了。商业航天企业在实现盈利前,普遍有一个漫长而的研发和不断测试的过程,蓝箭航天已经实现这一过程,下一阶段是商业闭环。

商业闭环意味着实现商业全流程的交互,包括早期市场开拓,明确任务之后的正式签约,再到⽕箭方和卫星客户方的紧密协同,确保整个任务全链条通畅,实现任务的最终交付。只有全流程走完,公司才能通过提供运载服务获得相应的现金流支持,才是完整的商业闭环。

可回收、大推力、每千克低成本,都是商业火箭未来追逐的趋势,也是商业航天“新势力们”有待解决的,提高市场竞争力,在星网计划中有一席之地,成为商业火箭新的挑战。

已经实现从0到1了,接下来该实现从1到10了。