提到古代帝王最敬畏的名山大川,泰山一定是排在首位,被古人视为“直通帝座”的天堂,有“五岳之首”“天下第一山”之称。

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但很多人不知道的是,在中国古代历史上,还有这么一座山,其地位之高令人惊叹,以“四大名山皆拱揖,五方仙岳共朝宗”的“五岳之冠”地位闻名于世。

这座山就是位于今湖北的武当山

众所周知,武当山是中国道教文化发祥地之一,武当武术是中华武术重要流派之一,是武侠小说中常见的名山。

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除此之外,武当山也是一座皇家所重视的“仙山”。尽管历史上并没有一位皇帝到过武当山,但武当山在古代封建统治者眼里有着崇高的地位。

唐贞观年间(627—649年),唐太宗诏武当节度使姚简到武当山祈雨而应,敕建“五龙祠”。

元代至元二十二年(1285年),玄教宗师张留孙向世祖忽必烈奏报武当山后,忽必烈大信其道。大德八年(1304年),封“武当福地”

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但武当山的地位之拔高在明朝时期更为显著。

明代永乐十年(1412年),明成祖朱棣命隆平侯张信、驸马都尉沐昕、工部右侍郎郭琎、礼部尚书金纯等率军民、工匠30余万人,大修武当山。

永乐十五年(1417年),武当被封为“大岳”,高于五岳之上。

永乐二十一年(1423年),历时12年,敕建的大岳太和山建成9宫、8观、36庵堂、72岩庙、39桥、12亭等33座建筑群,史称“北建故宫,南修武当”。

那么,朱棣为何要在武当大兴土木?并以皇家建筑格局修筑武当山呢?

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众所周知,朱棣这个皇位来得并不光彩。虽然历史上皇位之篡夺并不鲜见,但几乎每一个篡夺皇位者都想给自己找一个“名正言顺”的由头或说法,朱棣也不例外。

同时,朱棣还寄托于神灵保佑,受“君权神授”思想的启发,他想到了武当山这块风水极佳的地方。

武当山最高峰天柱峰是一个特别罕见的自然奇观,借助无人机航拍可见天柱峰犹如一个昂首苍穹的巨龟,世人称之“天造玄武”。

“玄武”属北方之神,是真武大帝的化身,是武当山的尊神。朱棣认为“玄武”能助他得到皇位,使其正统。

加之,朱棣以前的封地主要在北京,民间大多信奉的正是真武大帝。为得到老百姓们的认可与支持,他决定在武当山大兴土木,为真武大帝在人间修建“玉京”,同时他还在北京修建“紫禁城”。

这个“玉京”就是今天武当山的紫金城,又名皇城、红城,环绕天柱峰巅,因金顶在其上而得名。

整个建筑在修建时并未破坏山体构造,完全依居天险,随山就势,充分利用其山形的自然起伏,在构筑上借其峻险而添其隆重,以达到肃穆庄严,大气磅礴的宏伟效果,被后世称其是“悬崖上的故宫”。

紫金城建成后,朱棣封武当山为“大岳太和山”。

还有说法认为,朱棣如此重视武当山,与名字有关。

朱元璋当上皇帝后,给后世子孙取名定下了规矩,他们的名字中皆有金、木、水、火、土,或有其中一字,或作为偏旁。

如朱棣带“木”,朱允炆带着“火”。朱棣认为“火”烧“木”,侄克叔,于是借助真武大帝的力量夺得皇位。

当然,朱棣大修武当山的背后还暗藏着很多其他玄机或目的,比如证明自己的文治武功等。

今天的我们在游览武当山古建筑群时,不由赞叹,建筑与自然之间还有如此和谐的融合,像是本为一体,达到了“天上宫阙”的意境。

嘉靖三十一年(1552年),武当山封为“治世玄岳”,把武当山尊为至高无上的“皇室家庙”,以“四大名山皆拱揖,五方仙岳共朝宗”的“五岳之冠”的显赫地位标名于世,列为道教第一名山。