2023年已到年底,即将进入龙年2024。一直以来,作为中华民族的文化图腾,龙始终是一个神秘的存在。它究竟是否存在,时至今日依旧是饱受争议的话题,各有各的说法。

但如果说“龙是否存在”是一个无尾题的话,那么作为有诸多化石证据的恐龙则肯定是存在的了。恐龙生存于中晚三叠世至白垩纪末,但最终因为多重因素而灭绝。因为时代不一样,人类只能通过化石、遗迹等方式再利用现代技术加以场景模拟还原。

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如果是真的感觉遗憾的话,其实云南日前的最新发现或许还真能让人多少有弥补。恐龙虽然灭绝,但是一生存于“恐龙师时代”的珍稀物种群在中缅边境的云南澜沧雪林被发现。下面,就一一来了解它们究竟有多罕见。

动植物多样性全国之首!2023年云南都有哪些“新发现”?

云南,一个神奇的省份,一直以来都在为我国的生物多样性做贡献。近些年来,就云南新发现的诸多物种中,本就不乏时隔122年再现的华白及,消失百年的大花石蝴蝶、竹生羊奶子和异叶苣苔,稀有的濒危生物“五爪金龙”、不足200头的印度野牛......等等国宝级物种。

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而进入2023年以来,更是有诸多重大新发现。据最新从中国科学院东南亚生物多样性研究中心获得的消息,科研人员在云南有33个新发现,并且发现过去30年云南每年都以69个植物新物种的速度持续增加。

具体来看,2023年可谓收获不菲。就比如:发现的670万年至620万年前的新物种“巨竹鼠种”,十分难得的是,它比此前发现的所有此类化石都要早,在2014年的时候发现的牙齿线索直至快10年后,终于找到答案,判定为新物种。

日前,云南大学的于黎研究团队也有重大发现,团队发现了全球第9种穿山甲,也是第5种亚洲穿山甲的“神秘穿山甲”。不仅打破了穿山甲的研究瓶颈,同时也为这一“世界上被人类贩卖最多的野生动物”的保护工作提供新方向,对于穿山甲物种来说意义重大。

当然,以上提到的也都是云南诸多新发现中的“冰山一角”,还有很多没有一一例举。而此次最新发现的“恐龙同时代物种”——桫椤,同样十分难得,那么下面就具体来看。

中缅边境云南发现“恐龙时代”桫椤群!究竟有多难得?

桫椤,又称树蕨,虽然似树却并非树,并且还无花无果。生存可以追溯到2.3亿年前,是典型的古代蕨类植物的孑遗种,也是现存唯一的木本蕨类植物,依靠孢子繁殖。据说,它不仅和恐龙同时代过,更比恐龙还要早一亿五千万年存在,于是有了陆生植物“活化石”的名号。

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据调查,桫椤所生存的地方一般为山沟的潮湿坡地和溪边阳光充足的地方,茎干高大可达十多米,由于很多时候都是成群生长,加之它那犹如巨伞般的树冠,远远看去直接就是一件艺术品。而其价值还不止于此,它对于恐龙研究、地质变迁研究有重要参考。同时还是中草药,具有药用价值。

桫椤化石玉工艺品

桫椤茎干制成的中药“龙骨风”

但同时也比较可惜的是,由于体型太大,导致幼株生存受限,以及气候急剧变化、原始森林被破坏、人为的砍伐及盗卖,这一物种如今存世数量已经十分稀少,属于濒危物种。

而就此次最新发现的桫椤群来说,相比于往常还要更难得。一来,发现的位置位于中缅边境的云南澜沧雪林。在此之前,一直都未发现当地生存有。

二来,则是此次发现的桫椤群规模非常大。从当地林业和草原服务中心了解到,护林员陆续在海拔1700米的地方直接是发现了3万棵。难能可贵的是,这些树高普遍在5至6米,极其罕见。按照每一棵5米的生长范围,那么也就意味着这么多树占地可达75万平方米,也就是1125亩。

云南,究竟是一个多么神奇的地方?

众所周知,云南的生物多样性常年位居全国之首,被誉为“动植物王国”。而据最新的统计数据显示:截至2022年底的森林覆盖率高达55.25%,位居全国第四。森林的蓄积量达到21.44亿立方米,位列全国第三。从这一点来说,也确确实实证实其“天然氧吧”果然名不虚传。

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而更为难得的是,云南的植被很有特点,不仅是绿,更在于在长江、珠江、元江、澜沧江、怒江以及大盈江这6大水系以及云南独特的气候滋养下,形成了多变的植被特点。这里分布有诸多珍稀物种,更不乏原始森林等原始植被类型。而桫椤,正是其中的典型。

桫椤对于人类来说意义重大,云南作为我国桫椤生存的主要省份对于这一物种的存活及保护来说贡献巨大,它们之间相互成就。也正是有诸多类似的关系链,全国3万多种高等植物中,云南就占据了超60%,为我国的生态恢复提供了重要环境基础。

云南,就是这么一个神奇、非同寻常的地方。未来可期,也希望云南能出现越来越多的野生物种好消息。你们觉得呢?