在我们的认知中,犀牛仿佛是非洲才有的动物。而我国是没有野生犀牛的!但其实这种动物不只存在于非洲,在东南亚和南亚一带也有犀牛。

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其实,犀牛在世界上并非一种,目前世界上犀牛的主要种类有5种,分别是非洲白犀,非洲黑犀,印度犀,爪哇犀和苏门答腊犀,这些犀牛目前的数量不一,其中前三种犀牛的数量还不少,非洲白犀数量在2万头左右,非洲黑犀的数量在5000头左右,印度犀超过3200头,而后两种犀牛正处于灭绝的边缘,只有100头左右。

虽然我国没有野生犀牛,但出乎大家预料的是,我国的国土很可能是世界上所有犀牛的故乡,先前有说法认为东南亚和南亚地区的犀牛很可能都是从我国所在的这片国土上发展并走出去的,最近又有新研究发现,非洲的犀牛也很可能是起源于我国。

先说南亚和东南亚地区的三种犀牛。已经有考古和历史资料显示,这三种犀牛一百多年前还都曾存在于我国,有专家考证认为:我国境内的印度犀牛是于1920年灭绝的,距今的时间才103年;

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我国的苏门答腊犀牛于1916年灭绝,距今107年;

我国的爪哇犀牛的印支亚种于1855年灭绝,距今168年;

还有爪哇犀牛的印度亚种,我国的这种犀牛于1922年绝迹,距今101年。

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古生物学家认为这几种犀牛也曾经生活于我国除东北地区以外的华北、西北、华南、西南的广大地区,随着气候的逐渐变冷,以及人为的猎杀,我国的犀牛数量逐渐减少,部分犀牛南迁到东南亚和南亚,而我国国土上的犀牛逐步灭绝。

而据央视新闻等媒体报道,近日中国科学院古脊椎动物与古人类研究所所长邓涛主导的一个研究团队通过对发现于甘肃临夏盆地的化石标本,进行连续演化序列的计算分析后得出一个惊人的结论:包括非洲黑犀在内的部分现存的非洲野生动物物种,其原始祖先早在1000多万年之前就已生活在中国的土地上。

该团队利用目前较为先进的古生物复原技术、CT解剖方法等,从被命名为“甘肃黑犀”的化石标本中,发现了可能与今天的非洲黑犀存在亲缘关系的地方。

比如通过对“甘肃黑犀”化石进行复原后发现,其与非洲黑犀非常相似,而且两种犀牛都是两角犀,邓涛认为这两种黑犀牛至少是同一个属的不同的种,所以说它们的亲缘关系是非常接近的。

但是要明确千万年之前的“甘肃黑犀”与现存非洲黑犀的亲缘谱系关系,仅从形态学判断还不能完全证明,需要分子生物学证据的支撑,该科研团队进行了海量数据的运算与庞杂分析,推论出现在的非洲黑犀牛,其祖先早在1000多万年前就在我国甘肃的临夏盆地中出现了。

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值得一提的是,在临夏盆地1,000万,年前的地层中还发现了极似非洲羚羊的物种化石,大概率就是如今非洲羚羊的祖先。

那么甘肃黑犀是如何走到非洲,成为现代非洲黑犀的呢?其实生物的发展本就是一个在面积上不断向外扩展的过程,就像人类走出非洲迁徙到世界各地一样,犀牛从亚洲走到非洲也是很自然的一个过程。邓涛还认为犀牛如果是在一千多万年前就到了非洲,很可能是趁冰河时期亚非之间的冰桥走过去的。

虽然目前还没有在我国找到类似非洲白犀牛的远古化石,但并不代表没有,或者非洲白皙在后来进化出来的一种犀牛。一般认为犀牛的祖先在5000多万年前就已经出现了,我国还发现了3,400万年前的巨犀化石,虽然巨犀和如今的犀牛体型差别很大,但是生物学上认为两者有亲缘关系。

这也说明我国曾经有着非常多的犀牛种类,这些犀牛在不断地演变中也向着全球不断地迁徙,种群逐步扩大,曾经遍及亚欧非三大洲。

消息来源:央视新闻12月1日报道《非洲黑犀起源于中国?中国科学院:原始祖先1000多万年前就生活在中国土地上》