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据《南华早报》报道,美国国家航空航天局(NASA)近期正寻求国会在《沃尔夫法案》上“开绿灯”,允许研究人员申请获取中国嫦娥五号采集到的月球土壤样品,理由是该样品具有“独特价值”,且位于NASA尚未采样的区域。

消息称,NASA在上周三(11月29日)的一份内部电子邮件中称,已“向美国国会证明自己的意图”,以求允许NASA资助的研究人员向中国国家航天局申请获取“嫦娥五号”在2020年采集到的月球样品。

邮件指出,申请获取中方采集到的样品是必要的,因为其具有“独特价值”,而这些样品“最近已开放给国际科学界用于研究目的”。而且,这些样品来自“NASA尚未采样”的月球区域,预计将为月球地质历史以及地月系统的研究提供有价值的见解,并可能帮助NASA制定未来的月球探索计划,“申请获取样品将确保美国研究人员与世界各地的科学家拥有同样的研究机会”。

报道援引美国布朗大学行星科学家詹姆斯•海德的话说,国际上对研究这些样品有“极大的热情”。他预测,既然NASA已经开放了机会,“许多同行将会申请”,“这应该是一场规模非常大的申请”。

根据美国国会于2011年通过的以时任共和党参议员弗兰克·沃尔夫命名的所谓《沃尔夫法案》,除非获得国会授权,否则NASA不得与中国合作。而NASA的上述举动表明,研究人员在获准研究中国采集到的月球样品方面被NASA“放行”,而这一潜在合作将是两国航天机构首次进行此类合作。但邮件同时也提及,为此次研究申请“开绿灯”是一个特例,“这项津贴专门适用于嫦娥五号任务样本,有关NASA资助项目与中国开展双边活动的正常禁令仍然有效”。

目前尚不清楚NASA是否会对中国计划中的采集任务进一步破例,包括明年的嫦娥六号任务,将首次从月球背面采样。

嫦娥五号执行的中国首个无人月球采样返回任务,共带回1731克月球样品,成为世界单次采样量最大的无人月球采样任务。自2021年以来,中国国家航天局已组织六轮嫦娥五号样品申请,向中国的研究机构和高校分发了250多份样品,总重量达77.68克。迄今为止,已有70多篇基于样品分析的论文发表在世界顶级学术期刊上。

在阿塞拜疆巴库召开的第74届国际宇航大会上,中国嫦娥五号团队获颁“劳伦斯团队奖”。嫦娥五号总设计师胡浩作为团队代表,宣布嫦娥五号月球科研样品即将面向国际开放申请,欢迎各国科学家共同研究,共享成果。