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前言

汉武帝时期,大汉国力达到鼎盛。然而,这繁荣景象背后,隐藏着一位关键人物的巨大贡献——桑弘羊。

作为汉武帝的财政大臣,桑弘羊肩负着为帝国的雄心壮志提供财力支持的重任。从征讨匈奴到安抚西南夷,从修筑长城到开拓西域,汉武帝的所有政绩,都有赖于桑弘羊的财政策划与货币调控。可以说,没有桑弘羊,就没有汉武帝时代的辉煌。

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桑弘羊为大汉积蓄了雄厚的资财实力,使汉武帝能够不断发动对外战争,他又在战后巧妙运用货币政策,使国家经济快速复苏。正是有了这位“搞钱小能手”,大汉帝国才能在汉武帝的带领下,不断扩张版图,国力日益增强。

搞钱小能手

桑弘羊,出生于古都洛阳一个商人世家,从小就对算数有着超人的天赋,13岁的时候就已经小有名气,以神童之姿闻名洛阳。汉武帝亲自将他召进宫中,见他算术出神入化,对他颇为倚重。

汉武帝此君爱才,当政期间广招贤士,并多次出征匈奴。频繁的战争对国库形成了沉重的负担,各项军费开支激增,库藏渐感捉襟见肘。汉武帝对财政大事倚重,多次更换大农官,希望有能臣解燃眉之急。

元鼎二年(前115年),桑弘羊被任命为大农中丞,开始了他的辅政生涯。上任后,他马上采取了一系列应对措施,通过改革国家经济政策,增加财政收入。

桑弘羊将盐、铁、酒等日用百姓必需之物专营化,由国家经营生产和销售。此举一方面切断了私人铤而走险牟取暴利的途径,另一方面则使这些高利润行业的收益直接进入国库。

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桑弘羊还实行均输法,用本地特产折价上交朝廷,再运到其他地区高价出售。这种“买进低,卖出高”的商业模式,将市场价值规律运用于国家财政之中。

除了这些创新之举,桑弘羊还开放了买官卖爵和用钱赎刑的途径。有钱人只要向国库输金,就可以无考核取得官职,或者免于受刑。这些政策虽然加重了社会阶层的隔阂,但却在短时间内为国库带来了巨额财富。

在桑弘羊主政的20多年里,汉朝国力显著增强,军费问题得到有效解决,为汉武帝的连年征战提供了雄厚的经济后盾。桑弘羊因此被封为大农令,长期主管全国财政大权。

当然,他的政策也招致文人学者的批评,认为加剧了贫富差距。但不可否认,桑弘羊以其非凡的财经头脑,将汉武帝时期的国库收入提升到空前的高度,功绩斐然。

正是因为有了桑弘羊这搞钱的大臣,汉武帝才能大战匈奴。

打仗需要钱,如何搞钱?

汉武帝登基后,决心用武力解决匈奴问题,这场战争持续了几十年之久。这样长期的战争给汉朝财政带来了巨大压力,经济基础的稳固对战争的胜利至关重要。

战争的第一阶段,汉军主要是小规模战斗,渐渐削弱匈奴的实力。这些战斗主要依靠文景时期积累的财富支持,国库的钱财尚可应付。

随着战事不断深入,大规模占领新土地,汉军的后勤保障出现捉襟见肘的情况。文景时期的储备已见底,国库空虚,士兵的武器装备无法及时更新,战死士兵的家属没有钱发放抚恤金,前线出现哗变的可能。

为了解决财政危机,汉武帝任用财政专家桑弘羊主持国库。桑弘羊上任后第一件事,就是进行货币改革。

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他下令收缴各地流通的旧币,重新铸造统一的新币。同时严禁私铸钱币,加强对货币流通的监管。这种货币改革加强了政府对货币的控制,也为税收提供了便利。

桑弘羊其次推行了计量改革。他规定了标准的度量衡单位,废止各地自行使用的不同标准,统一了全国的计量系统。这种统一的计量标准,也使得征税更加规范化。不再有地方使用特殊的计量单位来逃避税收。

桑弘羊还推行了国营工场和政府专卖的政策。他在全国各地设立造币厂、盐场、酒场等国营工场。这些国营工场都由政府直接经营,产品销售收入全部上缴国库。同时他选派心腹到各地监察许多商品的贩卖,取得一定比例的专卖权。这些举措增加了政府的财政收入。

在桑弘羊的努力下,汉朝的财政收入明显增加,国库终于恢复了正常。这为汉军的后续战争提供了坚实的经济基础。在财力支持下,霍去病等汉将继续深入草原,击退匈奴,续写汉朝的辉煌。

汉武帝时期的反击匈奴战争,是古代中国历史上持续时间最长、规模最大的战争之一。正如后人所说,“不破楼兰,何以家为”。想要最终击败强大的匈奴,必须付出巨大代价。这场战争充分说明了军事行动需要雄厚的经济基础。

一个国家要打赢战争,经济实力和财政收入的增长同样非常关键。桑弘羊通过财政改革,让汉朝的财力不再捉襟见肘,从根本上保证了战争的胜利。这也成为中国历史上卓越的财政案例,对后世产生了深远影响。

桑弘羊的功过评判

桑弘羊是汉武帝时期的大农丞,在经济方面颇有建树,但也存在争议。

桑弘羊推行了盐铁专营,将盐和铁这两项利润丰厚的产业收归国有,以此补充国库。根据记载,盐铁专营的想法起源于春秋时期齐国的管仲,并不是桑弘羊首创。当时提出此举的是汉景帝时期留下的老臣郑当时,桑弘羊只是负责计算收入。

实施专营后,代表铁商的孔仅和代表盐商的东郭咸阳被任命为大农丞,桑弘羊作为侍中协助计算财政。靠着盐铁业的高利润,国库收入大增,解决了财政困难,也为汉朝的匈奴反击战提供了资金支持。卫青和霍去病依靠这笔军费,数次大败匈奴,将其逐出河套地区。

桑弘羊还实施“假民公田”政策,临时租赁皇家田地给失业的流民,提供生产资料,解决就业问题。此外,他创立了“算缗告缗”制度,对中产阶级和商人征收财产税,并奖励举报偷漏税者,一定程度上增加了国家收入。

这项举措仅执行三年就停止,但给国库带来了可观的财富。汉武帝借此消灭了南越国,重新控制了岭南地区。

桑弘羊还推行了均输和平准制度,由政府垄断部分重要商品的跨区域销售,如粮食、布匹等日用必需品,以及酒类等利润率极高的商品。这既增加了国库收入,也有利于控制价格、保障民生。他还推行了货币改革,统一发行五铢钱,建立了相对稳定的货币体系,沿用至隋朝。

然而,桑弘羊还制定了以金钱补官、买爵位、赎罪的制度,引发了社会阶级矛盾。富人可以花钱获得官职,而穷人却无法享有同等待遇。这导致社会贫富差距加剧,影响恶劣。

这项制度虽然短期内带来可观财政收入,但长期看破坏了社会公平,功大于过还有争议。

桑弘羊还主持大规模屯田和移民计划,将数十万汉人迁移至河西走廊一带,加强对该地区的控制。但过度征收民间财富也导致百姓生活困难,是汉武帝在晚年发布“罪己诏”的原因之一。

桑弘羊确实功大于过,他的经济政策维持了国家财政收入,巩固了汉朝的统治,也使汉武帝有能力进行大规模对外扩张。但个别制度也存在负面影响,应该进行区分评判。他为汉朝经济发展做出了重大贡献,但也应反思个别政策的危害。

结语

桑弘羊作为汉武帝的“钱袋子”上确实是一把能手,但是桑弘羊被骂至今也是因为他的许多政策导致贫富差距越来越大,功过自在人心,桑弘羊在你心里功大于过呢?还是过大于功?