前言:

在公元607年,隋炀帝赏给日本一块木头,这块木头不仅被日本视为国宝,而且连天皇也不能随意动它。这块木头到底有什么来历呢?为什么会引起日本如此重视呢?

一、隋炀帝与日本使团的外交纠葛

公元607年,日本推古天皇派出了一次遣隋使团,由大臣小野妹子率领,前往隋朝朝贡。小野妹子携带了天皇写给隋炀帝的国书,以及黄金、铁壶、美女等贡品。他的目的是想要确认两国关系,获得隋朝的支持和佛法的传授。

然而,当他们抵达隋朝都城洛阳后,却遭到了隋炀帝的冷遇。原来,在国书的开头,日本天皇自称为“日出处天子”,而称隋炀帝为“日没处天子”。

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这无疑是对隋朝的藐视和挑衅。隋朝自认为是“天朝”,视其他国家为藩属或夷狄。日本天皇的这番话,无异于把自己和隋炀帝平起平坐,甚至暗示自己比隋炀帝更高贵。

隋炀帝闻言大怒,当场拒绝接见小野妹子,并下令不许再传递这种无礼的国书。小野妹子惊慌失措,连忙解释说是因为日本没有擅长写文章的人才会出现这样的错误,并请求隋炀帝宽恕。

日本天皇也赶紧写信道歉,并改称隋炀帝为“大秦王”。经过一番劝说和缓和,隋炀帝才勉强同意见了小野妹子一面,并举行了宴会。

二、隋炀帝赏赐给日本的沉香木

在宴会上,小野妹子故意用“海西菩萨皇帝”来恭维隋炀帝的佛教信仰,以期缓解气氛。隋炀帝听后很高兴,但心中仍然对日本不满。他决定在送给日本使团的赏赐中表达自己的不屑和讽刺。

按照惯例,每次外国使团回国时,都会得到皇帝的赏赐,以示友好和尊重。这些赏赐通常是金银珠宝、丝绸织物、珍奇器物等贵重物品。但是这一次,隋炀帝却只送给了日本使团一块木头。

这块木头看似普通,实际上却是沉香木。沉香木是一种珍贵的香料,是由某些树木受到真菌或昆虫的侵害后,产生的一种树脂。

沉香木有多种品级,由高到低分为沉水香、栈香和黄熟香。沉水香是最高级的,可以在水中沉没,散发出浓郁的香气。栈香是中等的,可以在水中半沉半浮,香气较淡。黄熟香是最低级的,不能在水中沉没,只有在燃烧时才能释放出一点香气。

隋炀帝赏赐给日本的沉香木,就是黄熟香。这是一种很不值钱的沉香木,作为赏赐给日本,算是对于那篇国书的回应。意在提醒日本,要“沉”得

住得住气,不要妄自尊大,否则就像这个最低级的黄熟香一样,一碰就碎,没有任何价值。

三、日本奉为国宝的兰奢待

然而出乎隋炀帝的意料,这块沉香木送到日本后,却引起了日本天皇和民众的极大兴趣和敬仰。原来,在日本从未见过能散发出香气的木头,更不知道有沉水香、栈香之分。他们只觉得这块木头非常神奇和珍贵,甚至认为它是神武天皇下凡时所带来的神物。

日本天皇亲自将这块沉香木据说意为“闲暇时对待的东西”的兰奢待,并且下令将兰奢待存放在东大寺,并严禁任何人动它或用它。每当国家有重大事件时,天皇都会亲自在兰奢待前行礼,以表达对隋朝恩惠的感谢。

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兰奢待被带回日本后就一直被日本皇室珍藏,为圣武太上皇最心爱的宝物之一,在圣武太上皇病逝后,光明太后为悼念丈夫,在东大寺一角建造了一个小院,专门用来存放圣武太上皇留下来的遗物,兰奢待就是其中之一。

兰奢待被视为国宝和神物,在日本历史上也扮演了重要的角色。除了日本天皇,只有三个人曾经从兰奢待身上摘下了一小块,他们分别是足利义政、织田信长和明治天皇。足利义政是室町幕府的第八代将军,织田信长是战国时期的统一者,明治天皇是明治维新的领导者。他们都是日本历史上的重要人物,也都是兰奢待的拥有者。

足利义政是第一个从兰奢待身上摘下一小块的人,他是在公元1469年,为了祈求战争的胜利,从兰奢待身上切下了一小块,制成了一枚戒指,佩戴在自己的手指上。他认为这样可以得到兰奢待的神力和保佑。但是他的计划并没有成功,他的幕府在不久后就被织田信长所推翻。

织田信长是第二个从兰奢待身上摘下一小块的人,他是在公元1582年,为了庆祝自己的战功,从兰奢待身上切下了一小块,制成了一枚佩饰,挂在自己的腰间。他认为这样可以显示自己的威风和地位。但是他的命运也没有好转,他在同年被自己的部下明智光秀所暗杀。

明治天皇是第三个也是最后一个从兰奢待身上摘下一小块的人,他是在公元1868年,为了标志自己的新政,从兰奢待身上切下了一小块,制成了一枚徽章,赠给了自己的首相大久保利通。他认为这样可以象征自己的改革和进步。但是他的决定也引起了一些人的不满,他的首相大久保利通在1878年被暗杀。

四、隋朝与日本的沉香文化

隋朝和日本对于沉香木的态度和用途有着很大的差异。隋朝视沉香木为一种奢侈品和消遣品,而日本则视沉香木为一种神圣品和礼仪品。

隋朝是一个富裕而开放的社会。沉香木是隋朝贸易的重要商品之一,从西域、南洋和东南亚进口,然后再出口到日本、高丽和新罗等国。隋朝人喜欢用沉香木来制作香料、香炉、香囊等物品,用于熏香、焚香、敷香等活动。

沉香木的香气被认为可以净化空气、驱除邪气、增加福寿。隋朝人还喜欢用沉香木来雕刻佛像、神像、人物、动物等形象,用于装饰和供奉。沉香木的美观和珍贵被认为可以体现主人的品位和地位。

日本是一个封闭而保守的社会。沉香木是日本从隋朝得到的最珍贵的贡品之一,从未在其他地方见过或买到。日本人不知道如何使用沉香木,也不敢随意破坏它。他们只把沉香木当作一种神秘而神圣的物品,用于祭祀和祈祷。

沉香木的气味被认为可以感召神灵、赐予平安、增加智慧。日本人从不用沉香木来制作任何东西,只把它原封不动地保存起来。沉香木的完整和稀有被认为可以体现国家的尊严和荣耀。

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五、兰奢待的现状和意义

兰奢待经历了1300多年的风雨,至今仍然保存在东大寺内,被视为日本国宝级文化财产之一。它长约1.8米,直径约10厘米,重约10公斤,表面呈黑色,有些地方已经腐朽或缺损。它仍然散发着淡淡的香气,但已经不能在水中沉没了。

兰奢待是日本与隋朝之间唯一留存下来的实物证据,是日本历史上最早的外交文物之一。它见证了两国之间的友好与冲突,也反映了两国之间的文化差异与交流。它是日本佛教史上最重要的遗迹之一,也是日本沉香文化的起源与象征。它不仅是一块木头,更是一段历史,一种精神,一份传承。