前言

清朝乾隆年间,刘墉这个为官五十余年的名臣差点儿因为一盘棋,被皇帝砍了脑袋。幸好在千钧一发之际,凭借他的智慧和处变不惊,化险为夷,让我们不禁要思考,到底是什么原因让他在这场生死攸关的较量中全身而退?

早年考中进士 开启仕途

1720年,刘墉诞生在山东一个功臣世家。他的先祖历代皆是功勋卓著的进士官僚,父亲刘统勋更是担任过多项重要官职,深受康熙和雍正的倚重。生在这样的家庭,刘墉自幼便立志要金榜题名,继承家业。

然而天不遂人愿,30岁之前,刘墉屡试不第,一直无法通过殿试。在漫长的等待之时,他潜心攻读,夜以继日地涉猎各类典籍,从易经、诗书一直研读到史传类书,积累了非常丰富的知识。

作为一个词林苗裔,刘墉的文思敏捷,他还创作了大量诗词名篇,在当时的文人学士间小有名气。

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不过,在民间的刘墉,却有一个听起来很“粗俗”的称呼:刘罗锅。

后世以刘墉为主角拍摄的电视剧,多是将刘墉塑造成一个其貌不扬、驼背佝偻的形象,但历史上的刘墉,却一表人才,风度翩翩,与“罗锅”二字一点也不相干。

有野史记载,刘墉身高很高,他常年伏案看书写字,导致背部畸形,走路的时候像是将一个锅子倒扣着安在背上,由此便有了“刘罗锅”的称号。

直到36岁那年,刘墉终于中了进士,摆脱了“积弊雪耻”的阴影,如释重负。

而任官之初,刘墉只能在翰林院担任些无实权的闲职。期间他静心深造,兢兢业业,渐渐得到皇帝的赏识。乾隆二十一年,刘墉开始得到重用,在安徽、江苏、山西、陕西等地担任了许多官职。

为官多年,刘墉以廉政清名闻名。每每赴任新的省份,他总是首先着手清理前任官员积压的司法案件,并竭力为当地百姓牟利。

当地的老百姓们无不对刘墉刮目相看,纷纷夸赞他是“忠于职守的清廉官员”、“为官五十年从未染指过一文钱财”。甚至在刘墉赴任太原知府的时候,当地百姓还记住了他破烂的官服和憔悴的面容。

有人感叹道:“刘知府全家上下,就剩一件旧褂子。他夜以继日工作,头顶的灯花都快烧秃了他的头发,还穿着破草鞋跑东跑西。这样的官员实在太难得,真正是为百姓操劳啊!”

巧言退敌保命全

乾隆四十七年,刘墉接到了调回京城的官拜,开始进入中央政府的核心权力圈。当时皇帝乾隆已是花甲之年,他喜热闹,经常微服出宫,寻找一些大臣和文人墨客唇枪舌剑、畅谈文史。

刘墉就是乾隆皇帝旁边为数不多的几位谈资丰富、见多识广的大臣之一。两人见面的时候,经常围着一盘棋,一边下棋,一边兴致勃勃地讨论。

而很多人都知道,乾隆不光爱写诗,还爱下棋,自从领教过刘墉的棋艺后,乾隆就总是时不时地想与他切磋一番,有时候出宫微服私访,兴致上来了,乾隆就要抓刘墉过来下一盘棋。

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其实,乾隆经常找人下棋,更多的是找乐子。每次棋局他都希望自己能赢,以满足自己万民敬仰、高高在上的虚荣心。

身为大臣的刘墉深知这点,平时都会装作实力稍逊,有意输给皇帝。不过这一次,刘墉在和乾隆对弈的时候出了意外,他不小心赢了乾隆,这引起了皇帝的极度不满。

那天,刘墉照常前来雍和宫谒见,两人围坐在暖阁中,正在畅谈《史记》中的英雄人物。正说到激昂处时,乾隆忽然眼前一亮,看向一旁的棋盘,兴致勃勃地对刘墉说:“爱卿可还记得在寿春园下一局的棋局?我们何不再来一局,重温当日骤雨初歇、棋姿飒爽的气概!”

刘墉哪里会拂了皇帝的兴致,顺水推舟地就坐定,摆出架势来。两人很快入局, 你来我往地运筹帷幄。这一次,乾隆全神贯注,所有的心思都放在棋局上,他执黑子,一开局就采取积极进攻的策略。

刘墉见势头不对,也 瞬间紧张起来。在密集的攻防战里,有几次刘墉险些输了,但终究是凭借着丰富的实战经验苦守住了局面。

就在这时,太监端来了茶水,还献上了乾隆新近得到的西洋博古图册。乾隆一看,高兴之余,立马去翻看那厚厚的画册。

刘墉趁机走了一个妙棋,直接将皇帝的车吃掉。等乾隆再回神的时候,大势已去。一怒之下,乾隆痛斥刘墉道:“区区一个臣子,竟然赢了朕?你就不怕朕砍了你的脑袋!”

刘墉面对皇帝的怒火,丝毫没有慌张,保持着从容的态度说:“臣只不过是运气比较好,万一有失,还请陛下海涵。您我之间又何须计较输赢,不过是一场玩笑罢了。”

乾隆皇帝哪里这么容易平静下来,他环顾四周,手指着在场众臣,厉声说道:“要把这个不知天高地厚的奸臣押送出去,就地正法!”

太监们上前想要架住刘墉,这时候刘墉仍旧不慌不忙,笑着说:“臣刚才赢了一盘棋,陛下就要杀臣灭口,这岂不是天大的笑话?传扬出去,不也成了飞语?”

刘墉的这番反问,直接戳中了皇帝的软肋。乾隆不禁想到,如果真的因一盘棋就杀了刘墉,那么自己多年来积累的威信不就全无了?于是他沉吟片刻,稍微平静下来,示意太监们暂时不要动刘墉。

趁着这个时机,刘墉又顺势追加说道:“微臣只不过占了点侥幸,陛下又岂会与我一介草民计较?我也深知自己的身份,敢讨陛下欢心,实属僭越。还请陛下见谅!”

乾隆听罢,不禁心想,刘墉说的有道理,自己若因一时得意忘形就置大臣于死地,未免过于小气。

于是他冷哼一声,说:“罢了,本宫就饶你一命。只不过今后你我再也无需一起下棋!”刘墉连忙作揖道:“多谢陛下通融,臣当谨记陛下教诲。”

至此,刘墉凭借着机智周旋和沉稳应对,化解了这场突如其来的生死危机。在场的众臣们也都暗自佩服刘墉的处变不惊,没有因为皇帝一时发怒就手足无措。

乾隆也心知刘墉的机智,所以一怒之下口头恫吓已经是极限了。这一回合的较量,无疑以刘墉的全身而退完胜告终。

又有一次,乾隆正在和和珅下棋,旁边站着刘墉。

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乾隆一边下棋,一边随口问和珅:“和爱卿,你身为九门提督,朕就问你,这京城的门口,每日要进出多少人啊?”

和珅一听,冷汗就下来了,这个问题怎么可能会有答案呢?