「据统计,从 1901 年到 2022 年,共有 985 人获得诺贝尔奖,其中只有 60 人为女性。

女性科学家的稀缺几乎成了一种常态,这是否意味着女性不适合从事科研呢?

其实,只要观察实验室里的师姐和大小导师,你就会发现,事情并非这样简单。

与其说稀少,不如说她们曾被忽略、被漠视。女性科学家不常被看见,甚至可以用一个专有名词来解释 ——「玛蒂尔达效应」,这个效应揭示了女性科学家们的成就往往会被忽视、淡化,最终导致她们的成果黯然失色,这样的情况并非个例:

比如,XY 性染色体的最早发现者,其实是一位女性。

被导师夺走的 Y 染色体

XY 性染色体于 1905 年,被一位名叫内蒂史蒂文斯(Nettie Maria Stevens)科学家发现,直到现在,这位科学家的成果仍旧被部分百科词条所隐藏。

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内蒂 · 史蒂文斯

早在 19 岁,史蒂文斯的科研天赋就已经显现出来了,在她高中毕业后,可以同时担任高中生理、数学、英语、动物学教师,身兼多职,但是依旧渴望接受更卓越的学术熏陶。

在她 35 岁时,以优异的成绩被斯坦福大学录取,39 岁时攻下细胞生物学博士学位。最终,在 1905 年小有成就,在导师埃德蒙 · 威尔逊的支持下,她对粉虫黄粉虫进行实验研究并发表了一篇论文,宣布了她的重大发现 —— X 和 Y 的染色体的特定组合可以决定个体的性别

但同年,导师威尔逊也独立宣布了这一发现,明确了遗传特征和特定染色体之间的联系。最终史蒂文斯,在学术地位与声望更高的导师面前,黯然失色。她的成果在当时被忽视和淡化,在一段时间内被科学界遗忘。

而史蒂文斯的导师与合作者威尔逊,因为本身已经具有一定影响力,获得了比史蒂文斯更多的关注与论文引用。最终,获得「性染色体发现者」的荣誉。随即,这个重磅研究还帮助他在 1907 年当选荷兰皇家文理学院外籍院士。

史蒂文斯的导师威尔逊

而我们的女主角史蒂文斯,在发现这一重大成果后,依旧默默担任实验形态学助理。直到近年才和威尔逊分享性染色体「共同发现者」的荣誉。

她发明验孕棒,却被同事辱骂邪恶

类似的阻力,也出现在验孕棒的发明上。玛格丽特 · 克莱恩(Margaret Crane)让女孩们拥有了验孕棒,是 20 世纪违法的发明家之一,但这个想法刚被提出时,她却曾被公司领导辱骂邪恶,全力阻拦验孕棒的研发。

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玛格丽特 · 克莱恩

故事发生在 1970 年代,在那时女生必须要去医院采集尿液并化验,花费长达两周的时间才能得到是否怀孕的消息,非常不便。克莱恩没有科学背景,但她是制药公司的设计师。有一天,在她参观公司实验室时,注意到桌子上大大小小的妊娠测试试管,这也是灵感的最初来源。

随即,她将回形针架、试管、镜子和滴管组合在一起,创造出了家用验孕棒的原型,在当时被称为 ——Predictor。当克莱恩在公司提出她的想法时,却遭到了重大阻力。同事和领导甚至说她的想法非常邪恶、糟糕,认为女性没有权利自己做这件事。

20 世纪 70 年代的 Predictor

但随即,公司内便出现了戏剧性的一幕 ——一位男性高管向 Organon 荷兰母公司的老板提出了克莱恩的想法,荷兰人立即批准了该项目。但直到该项目执行了好一阵,克莱恩女士才发现,她的创意已经被别人占用。

直到 1969 年,Organon 公司申请了一项专利,经过克莱恩的不断努力争取,最终还是成为该专利的发明人。

第一个拍下 DNA 结构的她

不是所有的女科学家,都能为自己「正名」。

1962 年,三位科学家沃森(James Watson)、克里克(Francis Crick)、威尔金斯(Maurice Wilkins)荣获诺贝尔生理学奖或医学奖。他们被认为是 DNA 双螺旋结构的发现者。但是,为这个发现作出最重要贡献的人是罗莎琳 · 富兰克林(Rosalind Franklin)

沃森、威尔金斯、克里克在诺奖颁奖典礼

富兰克林是一位英国物理化学家与晶体学家。她所做的研究,专注于 DNA、病毒、煤炭与石墨等物质的结构。1952 年 5 月富兰克林拍到一张 B 型 DNA 的 X 射线晶体衍射照片,这张照片就是大名鼎鼎的「照片 51 号」,也是 DNA 模型的基础

但是这张照片却被威尔金斯「偷走」拿给沃森和克里克,利用这张照片,他们创建了著名的 DNA 模型,获得了诺贝尔奖。

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罗莎琳 · 富兰克林(Rosalind Franklin)

科学界甚至有传言表示,这 3 位诺奖获得者能够发现 DNA 双螺旋结构是因为他们从富兰克林那里「窃取」了这张名为「照片 51 号」的 DNA X 射线图像。

很可惜,直到去世时富兰克林的贡献都没有被承认,在诺贝尔奖颁发之前,她因癌症去世,最终世人只记住了沃森、克里克的名字。

直到今年 4 月, DNA 双螺旋结构发现 70 周年之际,Nature 发表来自曼彻斯特大学和约翰霍普金斯大学两名学者合作的评论文章推翻了沃森的说法,提出富兰克林对 DNA 结构的发现做出了真正的贡献,与其他 3 位科学家贡献均等。

Nature 发布评论文章截图

类似的故事还有更多,对于女性的刻板印象、就业偏见等因素,都在阻碍着女科学家被看见、被正视。她们的成果和名字,一同消失在茫茫历史中,只有零星几个重大发现,才可能在后世得到「正名」。但值得庆幸的是,如今有很多研究者正致力于从历史里挖掘出她们的名字,重新讲述她们的故事。

最近十年来,也有越来越多女性科学家凭借学术能力与成就得到了应有的对待。2023 年 7 月 6 日,国家自然科学基金委员会党组召开会议,明确从 2024 年起,将女性科研人员申请国家杰出青年科学基金项目的年龄限制由 45 周岁放宽到 48 周岁 。给到女性科学家更多时间和资源,在科研中展现出「她」力量。

我们也能看到,越来越多的女性科学家在国际科研界崭露头角,例如屠呦呦、谢毅、颜宁等等。还有哪些女性科学家需要被看到、被关注?请在评论区聊聊你的爱豆吧!

文献引用:

https://www.britannica.com/biography/Nettie-Stevens

https://beachpackagingdesign.com/boxvox/packaging-in-the-news-meg-cranes-pregnancy-test

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%BE%85%E8%8E%8E%E7%90%B3%C2%B7%E5%AF%8C%E8%98%AD%E5%85%8B%E6%9E%97

https://www.nature.com/articles/d41586-023-01313-5

https://www.nsfc.gov.cn/publish/portal0/tab440/info89749.htm

编辑:GrayPlus

题图来源:网络

投稿:jiangjiahui@dxy.cn