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马斯克为什么坚持对外开放特斯拉所有专利,不怕被抄作业吗?

醉井观商

2022-05-28 15:29福建

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  • 5月23日,据日媒报道,2021年全球新能源汽车销量达近660万辆,再创新高。而我们以一国之力达330万辆。同时,2022年1-3月全球新能源汽车销量达约200万辆,继续保持良好的销售态势。

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毫无疑问,没有特斯拉横空出世,新势力不会发展那么快。回顾2014年马斯克宣布将开放特斯拉所有专利技术,此举赢得诸如“颠覆”、“史无前例”等的业界赞誉。自宣布开放至今已有8年时间,那么,这些年特斯拉专利技术怎么样了?都开源了哪些技术?特斯拉技术领先优势还在吗?难道它就不怕被抄作业吗?

一、先让我来盘一盘:你可能并不知道的特斯拉专利数据

先来个题外话,到目前为止,马斯克的SpaceX(太空探索技术公司)尚未为其核心技术申请过任何专利。马斯克说,SpaceX基本上没有专利,我们的竞争对手在中国。其实,相对于特斯拉技术,大家可能更喜欢SpaceX的技术,你是不想开放还是NASA不让?

玩笑归玩笑,接下来看看特斯拉汽车公司到底有多少专利?

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  • 目前特斯拉在全球共拥有3304项专利,这些专利属于986个独特的专利族。在3304项专利中,2147项专利是有效的。
  • 专利族是指人们把具有共同优先权的在不同国家或国际专利组织多次申请、多次公布或批准的内容相同或基本相同的一组专利文献称作专利族或专利家族。

那么,都有哪些技术是受到特斯拉专利的保护?

再来看看,特斯拉每年都会申请多少项专利呢?然后我把所有的家族成员都包括在内,来绘制下特斯拉的申请趋势。一个专利族可以有多个专利文件,在全球范围内或在一个国家/地区提交,涵盖一项发明。可见,特斯拉的专利申请和获批趋势如下:

  • 当然,特斯拉近几年专利申请量下降,主要是因为过去两年中提交专利申请仍在公布过程中。所以,这并不表明专利申请量的减少。

另外,特斯拉还在不同国家申请了多少项专利呢?

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然后下图是根据专利保护的技术,分布了特斯拉在不同国家申请的专利。它还代表了特斯拉认为保护特定技术发明很重要的市场。

  • 那么,之前有多少特斯拉汽车公司的专利属于其他公司的呢?下表根据特斯拉的专利第一所有者对其专利进行分类。可见,特斯拉专利组合中48%的专利族都是被收购的,最初并非由特斯拉提交。

其中,特斯拉汽车公司10项最佳专利中,US7923144B2是特斯拉最受欢迎(在其他专利中被引用575次)的专利。它得到了三星、宝马和Ethicon Llc等公司的引用。以下是特斯拉被引用次数最多的10项专利名单。

  • 总的来看,特斯拉专利组合中被引用最多的技术是能源生成和存储以及电池技术。其中LG、福特汽车和三星是引用最多的受让人。下表显示了不同受让人的申请中有多少在引用特斯拉的专利。

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若从国内看,其实它开放的专利用处真不大,有人能举出任何一家特斯拉之外的国内车企用过他的任何一个专利吗?

二、不得不正视的问题:如今特斯拉的技术领先吗?

我特意查了下,特斯拉并不是“完全开放”专利,而是有条件的,而且条件相当苛刻,基本上没有公司会答应。

  • 话说得贼漂亮,赚名声,但这事做得实在鸡贼。一个穷鬼说要发钱给富豪,事实是想拿小换,再不济就赚好名声,算是一石几鸟。

对于新能源电动汽车,我们可以从电动化与智能化两个角度来看:

  • 一是电动化(三电技术)曾经领先,现在特斯拉的优势其实已经被抹平。
  • 二是智能化技术上或许领先,但暂时并不能转化成产品优势。

其中的三电技术,特别是电池管理,特斯拉确实为行业做出开创性贡献,这点基本是公认的。但是,这个还必须放在很长的时间尺度下观察,才有说服力。

  • 在2018年时,特斯拉能做到500公里续航,为什么就引起惊艳四座了?是不是很有历史感,现在700公里续航电动车比比皆是,可4年前做到500公里续航的主流产品只有特斯拉。

先干的先出成绩,后干的要晚一点,若就2022年这个时间节点来说,特斯拉在电池方面的技术优势确实真的已经被完全抹平了。

  • 那么,特斯拉为什么能率先做到这一点,这是因为它在很早前就敢把数千节“笔记本电芯”塞到“滑板底盘”里拼装上车。彼时汽车行业的工程师都认为这是很有风险的事情。

  • 通用汽车原副总裁所著的《自动时代》描述了一次董事会议上谈到了特斯拉创业早期这种做法时的氛围,认为这种做法相当于让司机坐在炸弹上开车,迟早要出大事故。

可后来特斯拉成功了,并注册了很多专利。后来电动车企也基本上沿用了这种“塞很多电芯到滑板底盘”的思路,这可以说才算是特斯拉的开创性贡献。

  • 但要注意的是:特斯拉的贡献并不在于专利,而在于他验证了这种方法消费者可以接受,打破了汽车行业厌恶安全风险的那个思想禁锢。

这就像,美国没有注册氢弹专利,也没有公开氢弹技术,但“氢弹可以被人类发明出来”这个信息本身,就大大加速了中国氢弹的研发速度。

  • 当下的新能源车市场,其实国内还是很强势的,供应商已经开始整合了。整车厂貌似没有能力搞智能座舱域、智能驾驶域、底盘域等,这些相对复杂,基本就是先提需求,然后买。有追求都只能在动力域努力了。
  • 可这些包括电机、电机控制器、电池包、电池管理等,都是趋向于同质化的产品,那就只能靠差异化取胜,这就像华为手机有麒麟芯片,就是比国产骁龙手机卖的好一样。特斯拉同理,因为它做不到硬件差异化,也只能在电池管理、电机控制和智能驾驶领域的算法上发力,这也是一种差异化。

所以,特斯拉硬件上没什么可以开放的有价值的专利,可是软件上比较优秀的算法也不可能给其他车企开放。

三、最后,特斯拉专利开源的底层逻辑到底是什么?

回顾下马斯卡说要开放专利时,那是电动汽车市场尚“幼”期,通过专利开源推动市场发展,壮大自己同时提升知名度。

  • 时年(2013年)电动汽车在整个汽车行业中所占比重还非常低,2013年包括混合电动车和纯电动车在内的插电式汽车在美国销售量为9.6万辆,仅占美国汽车总销售量不足1%,而纯电动车只占其中的一半(即不足0.5%)。
  • 有资料显示:仅2013年一年,全球燃油汽车销售量就首次突破了8000万辆,而特斯拉“Model S”纯电动车的全球销量仅为2.23万辆。
  • 可以看出,电动汽车在整个汽车行业中所占比重还非常低,并且处在行业发展起步阶段。马斯克对此形势有着准确认识:电动汽车项目在大型汽车厂商中的规模都很小,有的甚至完全没有开发这类业务。

可见,在行业发展初期,通过共享自己的专利技术,让还没有掌握关键技术的汽车厂商快速进入研发试制阶段,同时还可能吸引更多大型厂商加速产品研发和扩大产能规模,最终一起把“蛋糕”做大。

  • 同时,特斯拉通过“开放专利”来实现品牌营销,吸引更多的资金、优秀人才、尖端技术涌入特斯拉,提高特斯拉的影响力、科研实力和资金保障力。

所以,马斯克公开专利技术的目的,就是为了推动电动车行业的整体进步,只有这样才能形成对油车行业的冲击,只靠特斯拉自己不行。

  • 现在电动车遍地开花,电动车的销量占比逐渐提升,整个行业参与的人多了,蛋糕大了,市值也起飞了。特斯拉作为目前第一,也是最大受益者,看他股价就知道了。

最后的话:如果说特斯拉在电池上还有什么优势的话,我认为有两点:

  • 一是自己有电芯厂,保证了供货稳定性。
  • 二是品牌与销量优势大,因此从供应商拿货非常便宜,在中国,别人是求宁德给点货,特斯拉则相反。
  • 总之,特斯拉的思想创新贡献很大,但技术贡献并没有那么大。何况,它依赖别人的专利,比别人依赖它的专利更多。按正常思维看,假设特斯拉真有这个能力,马斯克也不可能开放一个这样的专利组合,那会直接形成垄断了。

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