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全球支付梦碎!Facebook拟出售稳定币项目Diem,两年努力付之东流

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华夏时报

2022-01-28 21:30

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本报(chinatimes.net.cn)记者赵奕 胡金华 上海报道

几经波折的Facebook加密货币项目最终还是夭折了。

美东时间1月26日,《华尔街日报》报道称,已更名为Meta的Facebook拟出售其加密货币业务。报道显示,Meta的加密货币部门Diem(原Libra)正陆续解散,Meta将以约2亿美元的价格将技术出售给Silvergate。据了解,Silvergate是一家位于加州的小型银行,其主要业务聚焦于为比特币和区块链公司提供服务。

北京计算机学会数字经济专委会秘书长王娟向《华夏时报》记者表示,Facebook自2019年高调发布Libra白皮书,其所宣称的“低成本跨境金融基础设施”便受到了各国监管机构的警惕。一路行来,命运多舛,相对于庞大而低调的比特币以太坊为代表的“加密数字货币”匿名群体,Libra和Diem吸引了来自监管的大量火力和关注,已经无法按照既定的道路推进,注定无法完成最初的“愿景和初心”,这个项目在Facebook显然已经无法成功,出售也是必然结局。

一路受阻,一再退让

记者通过梳理了解到,Facebook的加密货币项目自发起便一直伴随着争议。2019年6月18日,Facebook发布Libra计划白皮书,拟从2020年第一季度起,在全球12个国家发行基于区块链技术的加密货币Libra,并推出一款“Calibra”的数字钱包应用软件。

彼时的Libra是由美元、英镑、欧元和日元4种法币计价的一篮子低波动性资产作为抵押物。一经推出便受到了多方关注,包括Visa、Uber、eBay、Spotify、Coinbase在内的多家行业巨头企业均成为了Libra的合作伙伴,并成立了超级联盟。

但与此同时,Libra也遭到了多国监管机构的强烈反对。在Libra面世的四个月内,美国国会召开了三场听证会,对该加密数字货币及数据隐私问题进行审查。同时,法国、德国等政府也开始抵制Libra,各国官员们对Libra对金融稳定和数据隐私的影响表示担忧,并担心它可能被洗钱者和恐怖主义金融家滥用。

在监管的压力下,Paypal、eBay等多家合作伙伴陆续退出了超级联盟,为了迎合监管,Libra多次调整项目计划,并在2020年底更名为Diem,数字钱包Calibra更名为Novi。Diem放弃了超主权货币定位,只锚定美元一种货币。但这一系列动作也仍然没能打动监管。

2021年5月,Diem将主要业务从瑞士迁至了美国,并撤回了向瑞士金融监管机构提交的支付系统牌照申请,随后宣布了与Silvergate合作的计划:Silvergate将成为Diem的美元稳定币Dime USD的独家发行方,这也为本次出售埋下了伏笔。

在一系列落地受阻后,2020年9月,Diem联合创始人Morgan Beller宣布离职;2021年3月,另一位联合创始人Kevin Weil宣布离职;2021年底,Facebook母公司Meta的加密货币项目负责人David Marcus也选择了离职。

王娟认为,Facebook这样的互联网巨无霸企业,拥有全球数十亿用户,是一个天然的账户经济模式。但是欧美监管多次严厉抨击其数据安全和隐私问题,作为一家互联网企业,一旦拥有金融基础平台,从国家战略上,就成为国家金融的组成部分。

“美国内部,无论是美联储、美国各金融利益相关者、华尔街和老牌金融机构都不愿意让步货币发行和金融中介产生的权力和利益,甚至最初对加密数字货币表达极端反感态度。但从最近美国发布的数字货币白皮书可以看出,美国政府认为美元地位很牢固,数字化不会威胁美元核心地位。”王娟如是说。

欧科云链研究院高级研究员蒋照生向本报记者表示,Diem所承载的使命可能会使其对现有的支付和金融体系造成巨大冲击,甚至可能对美元地位产生影响。同时加上推动和主导这一项目的Facebook(现Meta)本身也早已受到监管的关注与质疑,才使得Diem始终面临来自包括美国在内的监管机构的阻碍。

在蒋照生看来,此次出售行为是Facebook(现Meta)等机构为应对监管要求的又一次妥协,但只是出售而非解散,Diem可以会以另一种形式继续存在。同时,对 Facebook而言,Diem被出售并不代表其已完全放弃加密货币业务,此前他们为Diem所打造的Novi钱包可能会成为其继续布局加密货币业务的重要版图。

数字美元前景仍不明确

当下,各国均在加紧央行数字货币的研发、试点工作,但美国相关监管部门似乎并不着急。根据全球会计师事务所普华永道2021年首次发布的央行数字货币(CBDC)全球指数,美国在全球排名第18位,落后于韩国和中国等国家,也落后于巴哈马、厄瓜多尔、东加勒比和土耳其等国家。

美东时间1月20日,美联储发布了首份央行数字货币(CBDC)白皮书。美联储表示,在没有得到行政部门和国会明确支持的情况下,不打算继续发行央行数字货币,最理想的形式是有具体的授权法律。

关于CBDC的潜在好处,美联储指出,CBDC有可能成为支付系统的新基础,以及不同支付服务之间的桥梁。在快速数字化的经济中,它还可以保持安全可信的央行货币的中心地位,也可以为私营部门的创新提供一个安全的基础,以满足当前和未来对支付服务的需求。报告称,“CBDC可以从根本上改变美国金融体系的结构,改变私营部门和中央银行的角色和责任。”

对此,中国银行研报称,美联储对数字美元持审慎态度,在报告中展现客观中性立场,并未对发行数字美元提出任何明确结论。尽管关于数字美元仍存在分歧和争议,但该份报告开启了“美联储与利益相关者之间就CBDC进行公开讨论的第一步”。

国盛证券研报也指出,联储首次正式发布央行数字货币研究报告,报告发布的行为本身即体现出美联储对CBDC这一课题的高度重视。另外,美联储多次表达对部分国家发行CBDC可能有损于美国在相关领域保持领先地位的担忧,并提出,不管是否发行数字美元,美国都将积极参与CBDC国际标准的制定,延续了其在其他金融与科技赛道的激进态度。

相比之下,我国的央行数字货币研究起步早、动作快、落地实践应用场景较为丰富。王娟就此表示,美国对数字货币的研究,实际上分两个层面,一是对加密数字货币交易的监管,对监管科技的推进使得美国可以寻找比特币勒索源头、敦促民众主动对数字货币交易纳税等;另一个是对国家数字货币的研发。在这个层面,美国的优势仍然是美元的全球货币核心地位。

“相比较而言,我国在数字金融特别是移动支付领域的实践丰富,美国在跨境贸易和国际市场的地位优势明显。对应的,人民币数字货币试图发力‘一带一路’,美元也在不断提升数字贸易场景应用能力。”王娟表示。

责任编辑:徐芸茜 主编:公培佳

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