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新冠大流行即将终结?英国发现奥密克戎亚型正快速传播

第一财经资讯

2022-01-22 18:04

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1月20日,《柳叶刀》发表多篇关于新冠奥密克戎变异株的文章,其中一篇来自美国健康指标与评估研究所(IHME)主任Chris Murray的评论文章引起巨大反响。Murray预测新冠大流行很可能于今年3月出现转折。

Murray表示,根据现在疫情流行情况,今年3月全球预计有50%人口将感染奥密克戎突变株,这些感染可以对其他变异株产生保护力,因此能够帮助全人类建立免疫屏障,预防今后的新冠变异株。

他还表示,数据分析显示,未来40%感染新冠将会是无症状感染,而根据南非和英国官方数据计算的结果,奥密克戎感染的无症状率可能高达80%至90%。

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文章以医疗条件位居全球中位水平的希腊为例,指出今年冬天很多国家的感染数量是去年同期的10倍。根据约翰霍普金斯大学数据,美国今年1月至今的感染数量约为去年高峰水平的300%,但住院人数并没有增加。

Murray认为,疫苗接种可以在人群水平少大幅减少奥密克戎感染引起的重症和死亡,这也是新冠未来会接近流感病死率的关键因素。他得出结论称,尽管新冠会持续存在,但大流行预计将在不久的将来结束。

Murray的观点也得到其他专家的呼应。法国政府疫苗项目负责人阿兰·菲舍尔(Alain Fischer)认为,虽然目前预测奥密克戎感染浪潮何时终结仍然为时过早,但已经出现了一些令人鼓舞的迹象。他预计,从今年3月开始,人们将会逐步迎来曙光。

“我们应该能够很好地控制当前的这波疫情高峰,预计高峰过后将会开启一段平静的时期。”菲舍尔本周早些时候表示。他表示,疫情趋于平静的原因是,疫苗接种以及自然感染对人口的免疫保护已经相当高。目前大约有3000万法国人完全接种了疫苗,预计到今年3月,将有4500万法国人接种全程疫苗。

尽管在全球范围,疫情正陆续传来感染人数见顶的好消息。不过本周早些时候,世卫组织总干事谭德塞表示:“大流行并不会马上终结。”他警告应该警惕由于奥密克戎的快速传播带来的病毒新变异。

日前,英国对一种奥密克戎变异株的亚型表达了关注。英国卫生安全局(UKHSA)周五表示,正在研究一种被称为BA.2的奥密克戎亚型变异株,截至1月10日,英国已经确定了53个BA.2亚谱系序列并已经将其公布。不过该变异株尚未被列为受关注的变异株。

UKHSA新冠事件主管Meera Chand博士表示:“病毒的本质是进化和变异,因此可以预期我们将继续看到新的变种出现。持续的基因组监测使我们能够检测到这些变异株,并评估它们是否重要。”

在丹麦,BA.2也在迅速传播。2021年最后一周,它占据所有新冠病例的20%,这一比例到2022年第二周已经上升到45%。

哥本哈根国家血清研究所(Statens Serum Institut )研究员Anders Fomsgaard表示,他还没有对奥密克戎亚型的快速增长做出很好的解释,虽然他对此感到困惑,但并不太担心。

尽管主流观点认为,奥密克戎病毒正进化为一种传染性高、相对温和的毒株,但仍有一些专家认为,病毒的持续变异可能会让疫情出现反复。

法国里尔大学医院、伦敦帝国理工学院的医学教授菲利普·弗罗格尔(Philippe Froguel)表示:“未来最大的未知数是新冠是否会有新的变异出现。”

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院流行病学家、传染病动力学中心联合主任William Hanage近日发表评论称:“任何人都不应自信断言奥密克戎是疫情终结的标志,但是我们应该相信,无论是奥密克戎还是未来其他新冠变异株导致的重症的人数会比以前少,前方将会更加光明。”

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