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生产疫苗消耗太多玻璃原料,全球闹起“酒瓶荒”

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福布斯 2021-12-01 11:25

文/福布斯中国

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图片来源:视觉中国

上周,全球新冠疫苗注射规模达到了近80亿剂,以每个疫苗瓶重10克计算,其消耗的玻璃原料有8万吨之多。在这个过程中,特种玻璃制品生产商赚得盆满钵满,而同样需要使用玻璃生产容器的饮料业却因此叫苦不迭。

美国知名玻璃生产商康宁成为了疫苗需求带动下的另类市场赢家。这家以为手机等电子消费品生产“大猩猩玻璃”屏幕面板而出名的企业,同时也在深入特种包装玻璃领域,并在过去18个月间生产了多达30亿个疫苗瓶,占全球市场份额的近40%。

作为“金贵”的特种生物医药制品,用于灌装疫苗的玻璃瓶在材质上有着诸多要求。一方面,其成分必须纯净、无杂质,且不溶于常见无机及有机溶剂;另一方面,疫苗需要长途运输配送,这意味着容器必须足够坚固且密封,只有在使用时才能被专用器械破拆。另外,多款疫苗都需要在零下70摄氏度的超低温环境下储藏运输,这要求疫苗容器必须能承受巨大温度变化的影响而不至于膨胀或爆裂。在这种情况下,最符合要求的疫苗瓶包装材料便是“中性硼硅玻璃”,而这正是康宁的拳头产品。

今年初,康宁得到了美国联邦政府的2.04亿美元财政拨款支持,从而在北卡罗来纳州开设了新工厂。该厂可年产5亿个疫苗瓶,能够满足美国乃至全球范围内的持续需求。在政府订单的助推下,康宁的股价自新冠疫情爆发以来已上涨了64%,该公司在过去18个月中所生产的药瓶数量能够灌装超30亿剂新冠疫苗。

但几家欢喜几家愁,大量优质玻璃原料被用于制造疫苗瓶,导致同样需要玻璃容器的食品饮料行业面临着包装成本上升的压力。相比起因为有政府买单而“不差钱”的疫苗生产商,后者在面对益发高涨的玻璃原料成本时只能一筹莫展。

受影响最深的是酒类制造商。因为酒精会溶解塑料,所以酒类产品包装只能使用玻璃瓶。不过,在疫苗瓶占用大量玻璃原料和生产线的情况下,用于生产酒瓶的剩余产能捉襟见肘,一些高档酒瓶更是直接断货,美国酒商也因此被迫使用葡萄酒瓶来灌装伏特加、杜松子酒、朗姆酒和威士忌等烈酒。虽然这可能会在一定程度上影响产品品质和消费者体验,但至少比无酒可喝要好得多。

即便如此,酒瓶的库存却还在走低。不仅是美国,在盛产红酒的西班牙等欧洲国家,“无瓶可用”的尴尬局面也有过之而无不及。一些酒类生产商正试图从消费者处加价回收旧瓶,效果却是杯水车薪。

目前,全球疫情不断反复,新变体Omicron正引发恐慌,这不但推动了疫苗加强针注射需求的增加,而且让各国民众更加频繁地“借酒浇愁”,而酒类消费需求的不断上涨则令“酒瓶荒”愈发严重。自2020年一季度以来,美国葡萄酒与烈酒的消费水平已分别增长13%和14%,而对酒精饮料的需求将随着圣诞新年假期的到来而进一步上升。如何在玻璃瓶供货紧缺之时把美酒送到顾客嘴边,已经成了这个节日季中各大酿酒商的最大困扰。

在此过程中,上游玻璃原料生产商显然仍是最大获利者,康宁CEO此前已表示,其北卡罗来纳州工厂还有进一步的扩建计划。然而,食品饮料业者只能选择涨价,从而把成本转嫁给消费者,这也让喝酒变成了一件更加“奢侈”的事。

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