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史上最残酷附加赛,欧足联“昏签”助攻国际足联?

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足球报 2021-11-29 17:48
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记者寒冰报道 世预赛欧洲区附加赛抽签惊呆了全世界!最近两届欧洲杯冠军二选一!

这意味着,拥有6.2亿社交网络粉丝的C·罗,连同身价高昂的B·费尔南德斯、R·迪亚斯、B·席尔瓦、菲利克斯、坎塞洛、若塔,与“欧洲足球先生”若日尼奥领衔,多纳鲁马、基耶利尼、博努奇、维拉蒂、小基耶萨、巴雷拉、因西涅组成的新科欧洲杯冠军意大利,只有一队可以出现在卡塔尔。

两支身价超过7亿欧元,在国家队身价榜排名第4和第5的豪华军团。但注定将有一支无缘世界杯决赛圈,无论从哪个角度来看,这都是世界杯巨大的遗憾。4年前意大利无缘俄罗斯世界杯,导致国际足联至少损失1.8亿欧元,意大利足球产业至少损失10亿欧元。这次无论葡萄牙还是意大利出局,相关的足球产业损失都将更严重。毕竟,新冠疫情背景下,世界杯是各国挽救足球经济必争的机会。很遗憾,欧足联在附加赛抽签机制设置的“失误”,不仅可能导致意大利连续两次无缘世界杯决赛圈,或者史上最有社交网络影响力的体育人C·罗不能征战世界杯,还可能为死敌国际足联的世界杯扩军和两年一届世界杯计划,提供最好的现实说服力“助攻”。

欧洲冠军被抽签“坑”了?

这是世界杯欧洲区预选赛附加赛首次采用两轮单淘汰赛制,决出3个出线名额。此前均是两回合捉对厮杀,并且有半数种子队的设立机制,以避免排名较高的强队狭路相逢。这次欧足联为增加欧洲国家联赛的竞技吸引力,在附加赛增加了2个欧国联小组第1,但并未按照3个出线名额分区设置3个种子队进行抽签,而是以预选赛小组赛成绩最好的6个小组第2为种子队,4个成绩最差的小组第2和2个凭借欧国联成绩入围的球队为非种子队进行抽签,这相当于让种子队价值大大缩水,也增加了强队生死战的概率——如果以3个出线名额为标准设置种子队,无论预选赛小组赛成绩还是世界排名,意大利和葡萄牙都会成功避开彼此。

现在,全世界球迷最不愿看到的“下下签”果然出现,当然无法令人接受。这让本届欧洲区预选赛附加赛的惨烈程度堪称地狱级,远超8年前C·罗对决伊布拉,以及1997年俄罗斯与意大利的冰雪大战。

意大利与葡萄牙争夺1个出线权的概率虽然只有16.7%,却极其“巧合”地实现了。4队争夺1个出线名额的赛制早在2020年欧洲杯预选赛就已实施,但那时欧足联为照顾中小国家队,特意留出4个名额。可世界杯毕竟与欧洲杯不同,欧洲区就13个名额,几乎只有欧洲杯决赛圈一半,断不能成为向中小国家队显示“雨露均沾”的工具。4年前意大利出局,受影响的全球观众据称达到22亿,如果此次再出局,预期只多不少。C·罗和堪称“新黄金一代”的葡萄牙队缺席,带来的影响甚至比意大利出局更大。

欧足联没有从抽签规则上“保护”豪门,着实令人匪夷所思。毕竟,豪门出局对欧足联的世界杯年收入同样影响巨大。4年前荷兰和意大利出局,4年后又轮到葡萄牙或意大利,世界杯原本就已岌岌可危的商业价值持续被严重削弱,对国际足联而言也绝对不是好消息。

“昏签”为国际足联送大礼?

作为欧足联争夺世界足球市场的死敌,国际足联一直力推世界杯扩军和两年一届世界杯,力争在地缘“空间”和“时间”两个维度,实现对国家队领域足球市场的全覆盖。2026年世界杯扩军到48支,新增16个名额中欧足联只分到3个,已令拥有强队最多的欧洲非常不满。随着意葡这次在附加赛的生死对决,国际足联有了新理由说服一直反对扩军和两年一届世界杯的欧洲,接受国际足联一统国家队市场的世界杯垄断。

扩军可以增加欧洲区出线名额,葡萄牙和意大利均可直接受益。如果这届世界杯就扩军,两队成绩排名小组第2之中最好的前3位,无需决一死战已经出线。退一步即便这次铩羽预选赛,这些大牌球星也无需像过去一样等待四年,而是只需两年就可再度冲击世界杯决赛圈。为了在年底的国际足联大会表决通过两年一届世界杯的提案,国际足联已在国际比赛日密度上做出重大让步:温格提出的新方案,每支国家队每年国际比赛至多不超过7场(不含大赛决赛圈比赛)。

欧足联这次附加赛抽签的失算在于:对欧足联旗下足协而言,至少目前世界杯仍具有高于欧洲杯的竞技和经济意义。此前欧足联还算铁板一块,旗下足协、职业联盟、俱乐部协会、球员工会集体反对两年一届世界杯。但现在意葡对决让欧洲顶级国家队体会到了切实的危机感,失去世界杯出线权的代价太大。欧足联内部的动摇,也影响了与国际足联讨价还价的底气。

欧足联曾公开表态抵制欧洲杯年的世界杯,但其实所谓抵制的原因归根结底还在于利益分配。毕竟如果两年一届世界杯,将意味着各大洲国家杯的彻底消失。国际足联可以用世界杯的丰厚出场费和奖金,以及其他大洲几乎翻倍的出线名额,赢得支持率。但对于欧洲而言,博弈本身必将是漫长而复杂的过程。欧洲让更多有顶级商业价值和影响力的国家队进入世界杯,才能让国际足联看到欧洲对世界足坛的决定性作用。反之,国际足联就将占据这个重新划分世界足球市场格局的主动。此次意葡的生死签,无疑是欧洲的自乱阵脚,拱手将制度设计上的主动权让给了国际足联。

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