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美国空军最新数据:F-35数量仅次于F-16,有的飞机比B-52还老

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鹰眼防务 2021-11-29 10:55

美国空军是目前全球第一大空中力量,而且随着大量新型战机的服役,其实力还会变得越来越强。但很少有人会想到,家大业大花销也大,美国空军在每年服役大量新飞机的同时,也有不少服役了超过半个世纪的老飞机,而且因为种种原因,包括没有合适的替代机型、运营成本更低等缘故,这些年迈的老飞机还会继续服役,所谓曾祖父开过的飞机自己还要接着开,在美国空军中还真不是段子。

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按照美国空军提供的最新数据,美国空军现在拥有2301架各类飞机。在2021财年中,美国空军退役了120架飞机,同时通过服役大量新飞机,其平均机龄已经下降到了29.1年,而在去年,这个数字则是30.55年。即便如此,依然有不少飞机已经服役了超过50年,而且还会继续服役下去。

美国空军在去年接收了61架F-35,这使得其拥有的F-35战斗机总数量突破了300架,达到了302架,仅次于F-16机队的937架,而后者在未来预计会不断退役,是否要购买廉价的最新型F-16 Block70/80,美国空军还没有决定。但新型F-15EX的服役,表明美国空军未来会购买更多这种战斗机,美国空军选择F-15EX,不仅是看中了其更强的战斗力,还有其可挂载22枚AIM-120主动中距弹的饱和打击能力以及更低的维护成本:F-35的维护成本实在是居高不下,洛马公司也承认难以在短时间内将其降下来。

B-1B战略轰炸机机队成为数量下降最严重的机队,在再次退役了17架之后,美国空军现在仅保留45架B-1B。B-1B这种变后掠翼轰炸机同样有运行成本居高不下的难题,但其战略威慑能力又远不如B-2A。虽然经过升级后,B-1B具备携带LRASM先进远程反舰导弹的能力,成为所谓的“舰队杀手”,但未来,B-1B将和B-2A一道,被更先进、运营成本更低的B-21取代,后者的最终采购数量很可能会超过200架。

相比之下,平均机龄已经达到59.8岁的B-52机队可以称得上是老当益壮,庞大的机体不仅让其具备充足的升级空间,而且运营成本很低,这也是美国空军将其不断延寿服役的主要原因。当然,即便是加装了大量电子战设备,美国空军也不敢让B-52直接进入具备高级防空能力的对手领空,B-52很早就开始扮演巡航导弹载机的角色,顺便说一句,俄罗斯空天军最先进的图-160实际上现在也是扮演的这一角色。

更令人惊讶的是,B-52机队并不是美国空军最老的机队,在波音707基础上改装而来的KC-135空中加油机机队,其机龄达到了60.35岁,实际上,C-135系列,包括NC-135、RC-135、TC-135和WC-135,其机队平均机龄都50多岁了,状况着实不容乐观。

需要注意的是,尽管美国空军拥有不少老飞机,但在装备新飞机的同时,这些老飞机的持续延寿和升级工作也在继续。这些老飞机普遍具备运营成本低的优势,在现代化升级后,依然是不可或缺的力量,即便不在一线服役,也扮演着力量倍增器的角色。任何轻视对手的想法,都会付出沉重的代价。

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