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事不过三有希望?“百年世界杯”申办英格兰进退两难

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足球报 2021-10-18 16:49
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记者寒冰报道 继1996年欧洲杯后,英国政府和英格兰足总一直希望能再主办一次足球大赛。英国的目标不是欧洲杯,而是阔别已久的世界杯。遗憾的是,英国先后申办1990、2006和2018年世界杯失败。2030年世界杯是英国政府最近一次申办足球大赛的努力,因为世界杯扩军到48支,为增加成功概率,英足总不仅联合了苏格兰、威尔士足总和北爱尔兰足总,还邀请了爱尔兰足总,形成5个足总携手的“大英伦三岛”申办组合。

然而,就在英国首相约翰逊公开表达对联合申办的支持后,上周英格兰对匈牙利的世界杯预选赛爆发了匈牙利球迷与警察的大规模冲突,很可能导致温布利球场被欧足联处罚空场比赛。更关键的是,安保不力将直接影响英格兰主导的世界杯申办前景。英国国会议员也将在本周审查英国政府对申办2030年世界杯可行性研究的合理性。

更致命的打击还在于欧足联。欧足联官方公开表示更支持葡萄牙与西班牙的伊比利亚组合,认为后者是更优选择。英国申办2030年世界杯可谓进退两难,外有欧足联压制,内有国会议员阻挠,再加上球场暴力的老问题,英格兰队时隔64年再次在本土竞争世界杯冠军的梦想,恐怕很可能只是个梦想。

【领跑3年,1周掉队】

作为现代足球的发源地,一向自傲的英格兰唯一拿到世界杯之时,就是依靠东道主优势的1966年。再次主办世界杯一直是英国政府和英格兰足总的梦想,遗憾的是,之后英格兰3次申办世界杯失败:1990年输给意大利,2006年输给德国,2018年又输给俄罗斯。而且,最近两次申办均有证据表明获胜方存在严重贿选问题,英格兰媒体为此不遗余力公开揭露国际足联近年在申办进程中的腐败。

2030年是世界杯创办100周年,阿根廷和乌拉圭早早提出让世界杯“回家”的联办概念,抢得先机。但英足总志在必得,继续以“让足球回家”的申办口号,在2018年俄罗斯世界杯期间就开始向英国政府递交申办意向。当时,欧足联主席切费林希望2030年世界杯能落户欧洲,不过提议英格兰联合四大足总组成“大不列颠”组合,胜算更大。随后爱尔兰足总也宣布加入,“大英伦三岛”组合正式形成。

2018年9月,时任英国首相特蕾莎宣布英国政府将全力支持申办2030年世界杯。在中国没有明确表示申办2030年世界杯前,“大英伦三岛”组合被认为是大热门。今年3月,英国首相约翰逊支持财政部注资280万镑,用于对申办世界杯进行可行性研究,一切似乎都在向对英国再度主办世界杯的方向顺利发展。

但很快,事情的风向就开始对英格兰不利,因为申办竞争激烈,为避免2006年和2018年欧洲内部的激烈“内卷”再现,欧足联官方认为葡萄牙和西班牙的“伊比利亚”组合胜算更大,希望英国政府放弃申办,暗示英国政府可以转向申办2028年欧洲杯,欧足联官方会给予支持。7月的欧洲杯决赛和上周英格兰对匈牙利的比赛都爆发骚乱,维持治安的英国警方并未快速有效控制局面。英国国会议员也趁机发难,要求审查英国政府主导的申办世界杯可行性研究,是否有足够的必要性。球迷骚乱发生后,尽管英国首相约翰逊仍然表示会继续支持申办世界杯,可至少目前“大英伦三岛”申办组合已“四处漏风”。

英国首约翰逊一向以运动爱好者示人,对英格兰申办世界杯自然不遗余力

​【申办命运,本周定夺?】

周一,欧足联将举行纪律听证会,讨论7月欧洲杯决赛发生的球迷骚乱。同时,上周在温布利球场匈牙利球迷与警方大打出手,已被普遍认为将导致11月英格兰只能空场迎接阿尔巴尼亚的挑战。球迷骚乱丑闻对英格兰的申办带来了极大的负面影响,尤其是欧足联的态度变化令英足总感受到了空前的压力。英国政府不想放弃申办世界杯,但欧足联给出的交换条件——申办2028年欧洲杯的主意也有一定诱惑力。

至少苏格兰、爱尔兰、威尔士和北爱尔兰足总并不反对申办2028年欧洲杯,他们都将因此获益。可是英格兰足总志在主办世界杯,尽管2028年欧洲杯极有可能扩军到32支,规模上与2026年前的世界杯一样,但三狮军团再夺世界杯的本土优势不复存在。更何况,2020年欧洲杯温布利球场主办了7场比赛,加上格拉斯哥的4场,占全部比赛的21.6%,尤其还包办了半决赛和决赛的3场比赛,被认为相当于主办了半个欧洲杯。

国际足联主席因凡蒂诺提议以色列与阿联酋联合申办世界杯,虽然是象征意义大于实际意义,但足以证明国际足联并不支持英国申办,这也是欧足联暗示英国放弃申办的主要原因。欧足联希望当下全欧一致反对国际足联“两年一届世界杯”的改革,一向与国际足联有隙的英国坚持申办世界杯,可能激化矛盾,同时也降低了欧洲区域赢得2030年世界杯主办权的可能。

对于英国而言,或许本周欧足联的纪律听证会判罚结果出炉时,就将是世界杯申办命运的决定性时刻。

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