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放弃寻找代工,苹果将独立生产汽车

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华夏时报 2021-09-23 16:07
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华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 刘凯 翟亚男 北京报道

虽然进程缓慢,但苹果造车的思路却越来越清晰。

日前,外媒报道称,苹果公司决定独立研发电动汽车,不再寻找合作伙伴代工。而随着新能源汽车市场的日益爆发,苹果公司决定不再推迟造车项目,并恢复汽车研发中心,开始处理电动汽车零部件供应商所涉及的文件。

苹果为何不再寻找代工厂商

早在2014年,苹果就启动了代号为“泰坦”的造车计划,打算推出一款能与特斯拉抗衡的新能源汽车。为此,苹果动用了庞大的资金将克莱斯勒、特斯拉、福特等多家公司的动力测试和混合动力系统工程师挖走,组建成了一支有1000位员工的团队。然而,苹果的造车计划并没有得到一个好的延续,随着员工的离职,苹果不得不暂缓造车,开始研发自动驾驶技术。

据不完全统计,从2017年至2020年,苹果已经获得超过100项汽车相关的专利技术,涵盖了自动驾驶、车载系统、车体结构、智能座舱等。其中,自动驾驶技术专利的占比从2016年的22%上升到了2019年的41%。由此来看,虽然苹果汽车仍处于概念阶段,但其已经在整车制造、自动驾驶以及车载娱乐方面积累了大量的经验。并且,苹果的自动驾驶里程在2020年也突破了3万公里,脱离方向盘的距离也延长到了232公里。对此,苹果CEO库克表示:“在我看来,自动驾驶是一项核心的技术,退后一步来说,汽车在很多方面就是机器人,自动驾驶汽车可以做很多事情,人们也将会看到苹果公司的工作。”

在自动驾驶领域取得成绩后,苹果在今年1月重启了造车计划,并寻求与车企合作代工生产汽车。据媒体报道,苹果已拜访了多家韩国和日本的汽车供应链厂商和整车制造商,其中包括现代、丰田和LG电子等,不过都没能取得实质进展。

事实上,早在2015年,库克就寻求与宝马和奔驰母公司戴姆勒合作,均遭到了拒绝。时任戴姆勒CEO的迪特•蔡澈表示:“我们不打算成苹果的富士康。”的确,与苹果如此强大的公司合作,最好的方式就是成为合作伙伴而并非代工。毕竟有着强大品牌光环的苹果会不断稀释车企的品牌。并且,沦为代工也是在为自己树立一个强大的竞争对手,反而得不偿失。其次,苹果一直希望在与车企的合作当中从整车设计到产品营销都由自己主导,因此为苹果代工的车企在合作中没有任何决策权,只能做代工这一项没有技术含量的工作。

此外,有业内人士认为,苹果可能会选择富士康为其代工生产汽车产品。对于苹果而言,富士康的确是一个好的选择,毕竟其拥有100多万名员工,多年的合作也让彼此有着很大的默契。并且,富士康也在加快布局新能源汽车领域。今年1月,富士康与拜腾汽车达成合作协议,同月与吉利集团成立合作公司。5月,菲斯科宣布与富士康签署框架协议,双方将于2023年四季度开始在美国制造纯电动汽车,年产量将超过25万辆。

不过,虽然富士康与众多车企都达成了合作协议,但在汽车代工方面,仍然缺乏经验,毕竟生产电动汽车和生产手机不一样。因此,苹果大概率不敢把宝压在富士康这个“初学者”身上。对此,清华大学车辆与运载学院副研究员、汽车产业与技术战略研究院院长助理刘宗巍表示:“对于手机来说,软件更多的是运行硬件之上的应用服务生态;而对于汽车来说,软件不只是应用生态,更重要的是面向硬件的开发生态。”刘宗巍指出,要构建汽车开发生态平台的企业,必须对汽车硬件有深刻的理解。

可见,传统车企不肯沦为代工机器,新入局的工厂又看不上,苹果也只能放弃选择代工这条路。

人员频繁变动或让苹果造车陷入窘境

9月7日,福特汽车发布公告称,苹果公司造车项目的负责人道格•菲尔德加入福特,担任福特首席先进技术官,向总裁兼首席执行官吉姆•法利(Jim Farley)汇报。菲尔德曾在特斯拉担任过高级工程副总裁,自特斯拉跳槽到苹果后便加入到“泰坦计划”当中,同时还将特斯拉多位高管引进到苹果造车项目中。值得注意的是,除菲尔德外,今年还有负责安全和监管团队的杰米•韦多(Jaime Waydo)、苹果汽车项目自动驾驶团队的传感器高级经理本杰明•里昂(Benjamin Lyon)以及负责汽车机器人研究的戴夫•斯科特(Dave Scott)共三名高管离任。

在菲尔德离任后,苹果公司任命Apple Watch高管凯文•林奇(Kevin Lynch)接手苹果汽车项目,负责监督包括汽车硬件工程、自动驾驶传感器和软件技术等工作。

林奇自2013年加入苹果公司,负责管理开发Apple Watch,同时还负责苹果医疗健康部门。有消息称,苹果除了让林奇负责造车项目外,还继续参与Apple Watch和苹果的健康项目。并且,公司的大部分重点仍然集中在基础硬件和自动驾驶方面,并不是汽车硬件。值得注意的是,林奇在今年7月份首次加入到“苹果汽车”团队,此前并没有过任何硬件工程经验,也未曾参与过汽车研发制造,这也让外界对苹果在汽车领域的竞争力产生怀疑。

不过,林奇虽然没有过汽车领域的从业经验,但苹果也在一直招揽人才以弥补高管流失的损失。今年6月,苹果聘请了原宝马汽车高级执行官克朗茨(Ulrich Kranz)。此前,苹果还挖走了保时捷负责底盘开发的高管Manfred Harrer以及一些特斯拉高管。

面对无人代工、高管离职等情况,苹果不得不决定开始独立开发汽车,以免错过新能源这波风口。据媒体报道,苹果正在向全球汽车零件制造商发送信息邀请、建议请求和报价请求的采购流程。并且,自今年下半年开始,先后有消息称苹果与宁德时代、比亚迪、富士康、LG、SK等供应商进行谈判,考虑生产动力电池,并且在2024年将进行车辆量产。

其实,苹果的造车计划已经失去了先机。就目前而言,造车新势力已经逐步规模化、传统车企也在进行大量投入,全面转型智能化。因此,苹果想要在汽车领域崭露头角更是难上加难。复旦大学管理学院企业管理系教授曾成桦表示:“苹果的核心资源是操作系统、苹果店、AppStore、芯片等方面,而在电池工厂、车辆制造、4S门店、充电网络等还差了很远。”

编辑:于建平 主编:翟亚男

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