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抱着 iPad Pro 玩了两天游戏,我发现了苹果做游戏机的突破点

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爱范儿 2021-06-14 22:13

苹果在 2019 年春季发布会上发布了全新的游戏订阅服务「Apple Arcade」,并在同年 9 月正式登陆 iPhone、iPad、Apple TV、MacBook 设备,采用了首月免费、次月开始以 4.99 美元/月的价格进行收费的商业模式。

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几乎是同一时间,苹果官方商店出现了一款让人出乎意料的商品,微软二代精英手柄。从那时起,苹果设备开始支持连接 PS/Xbox 手柄,进行游戏。

这一套组合拳下来,人们都认为苹果将开启它的游戏帝国篇章,今年甚至有传闻称苹果要造游戏机。

但其实我们很多人手里,已经有一台「苹果牌游戏机」了,那就是 iPad。

iPad mini 是一台很棒的掌机设备,如果你常看游戏直播,会发现有不少主播会用 iPad mini 玩吃鸡,此类需要四指甚至六指操作的游戏,操作复杂,用 iPad mini 玩便于施展拳脚。iPad Pro 系列因其屏幕更大,则更适合作为桌面游戏机。

▲ 下一代 iPad mini 或成为新一代街机,图片来源:@RendersbyIan

尤其是今年推出的 iPad Pro 2021 12.9”,在 120Hz ProMotion、HDR、mini-LED 等技术加持下,所呈现出的画面亮度更高、明暗对比更强烈,说它是爱奇艺神器,倒更像是游戏神器。

于是我下载了「神界:原罪 2」、「原神」和一众 Apple Arcade 游戏,接上 Xbox 手柄后,抱着 iPad Pro 玩了两天时间。

iPad Pro 上的游戏玩起来到底如何?

神界:原罪 2 经过两年的移植开发,最终以 24.99 美元的价格上架了美区的 App Store,约合人民币 160 元,这价格放在 App Store 里已经算是奢侈品了,甚至比 Steam 上的原价更贵点,这值得吗?

这是我第一次游玩原罪 2 这款 CRPG 游戏 (或许这个版本应该叫 PRPG?P for Pad),使用「触控+手柄+键鼠」的三重交互方式进行游玩,游玩体验很棒。

虽然这款游戏在 PC 平台已经发售了近 4 年时间,然而用现在的眼光去看待也毫不落伍,它的光影特效、人物细节、战斗特效技术力之高,如果我不是亲身游玩,其实很难相信这是一款移动端游戏。

官方称在这个版本的游戏里,可以体验到与 PC 相同、原汁原味的游戏感受,他们可不只是说说而已,平板端画面已经达到了 PC 上的最高画质水平,而在 M1 iPad Pro 上更是可以以 60 帧模式进行游玩。

不过当屏幕细节过多,或是在复杂的打斗场景下,帧数会发生肉眼可见陡降,说这款游戏可以榨干顶配 iPad Pro 并不假。

游戏甚至针对不同的交互方案,提供了不同的 UI 设计。当我接上鼠标游玩时,底部物品栏的图标统统变小,上面还会显示快捷键键位,仔细看鼠标样式也发生了改变,不是原生的小白点了。

不知不觉,我在原罪 2 的里的游玩时间已经超过 5 个小时,原本满电量的 iPad Pro 此时也提示电量告急。充满电后,我打开了另一款 RPG 游戏 — 原神。

原神对硬件性能要求颇高,所以成了雷军口中的跑分工具。我们评测手机游戏性能时,也会经常拿原神跑帧数,至今没有一款手机能够通过稳定 60fps 游玩原神的考验。

当然新款 iPad Pro 也难跨这门槛,在全高画质下开启 60fps 模式,偶尔还是会出现肉眼可见的掉帧,或许是原神还未针对 M1 芯片进行专门优化。

我可以选择牺牲一些画质,达成 60fps 满帧运行的游玩体验,而且用这块 12.9 英寸的大屏去玩原神,跟在手机上玩的感觉不太一样,简单地说就是更沉浸也更享受,由于 iPad Pro 的屏幕大小占优,我可以把 iPad 立在桌面,拿着手柄躺在沙发上去玩。

这种桌面模式还有一个好处,我无需手持设备,所以也就不用亲身去感受硬件满负荷运行时所产生的热量了。

撇开一些争议,原神之所以能如此受欢迎,游戏本身的质量还是很能打的。无论是画面和游戏性,都是 3A 级游戏该有的卖相。尤其在 iPad Pro 这块 Liquid XDR 屏幕上,原神这道菜显得更加精致可口。

前面提到的两款游戏,其实并不是手柄这种交互方案所擅长的领域,赛车游戏才是。

但是很可惜,iPad 平台尚未有能称得上 3A 级的赛车大作,用 iPad + 手柄去玩狂野飙车系列,总觉得有点大材小用的感觉,我下载并游玩了「真实赛车 3」和「F1 Mobile」,虽说画面和驾驶感受有内味了,然而对于手柄的兼容性还差点意思。

在真实赛车中,左摇杆控制方向,但转向很是生硬,尤其是在出弯后微调走线时,我明明只是轻轻地拨动摇杆,车头却是生硬且剧烈地进行调整;在 F1 Mobile 这游戏中则不会出现以上情况,转向操控线性自然,然而菜单界面没有进行专门优化,此时还是需要把手往前伸,进行触控操作,也就是说手柄只在操控赛车时才能派上用场。

而在一些 2D 赛车游戏,对手柄的兼容性反而更好。

譬如在「Speed Demons」这款游戏中,作为玩家的我,需要操控汽车在车流中不断前进,直至冲线,转向指向不清晰的话,就很容易翻车,配合手柄玩起来很是上瘾。

为何 Speed Demons 对手柄支持度比前两款大厂出品的赛车游戏还要好呢?因为它是 Apple Arcade 体系下的游戏。

在 Apple Arcade 这套游戏订阅系统中,几乎所有游戏都会针对手柄进行专门优化,原因在于它面向的不仅仅是 iPhone 和 iPad 这类触控设备,还有 Apple TV。

手柄是最为通用的游戏交互方式,它们自然对此更加上心。

Apple Arcade 自 2019 年推出至今,已经上架了 177 款游戏,除了发布时一口气上架了 70+ 款游戏,还有今年 4 月份一波大更新外,其余时间里基本都是以一月两更的节奏上线新游戏,保证订阅用户一直都有新鲜感,心甘情愿地续订。

里面大多属于独立游戏 (Indie Game),大部分内容都比 Apple Arcade 体系外的游戏质量高,其中还有像「海之号角 2」(Oceanhorn 2)、「NBA2K21」这类有着大作品相的游戏。

经历一番游玩后,我发现我最喜欢玩的,并不是前面提到的 NBA2K21 之类以画质取胜的游戏,而是「海之号角:柯罗诺斯地下城」(Oceanhorn:Chronos Dungeon) 和「Wonderbox」。

柯罗诺斯地下城是建立在海之号角世界观下的俯视角探索类 Roguelike 游戏,支持最多四人同游,游戏选择了像素画风,但没有因此而降低建模的精细程度,反而可以从场景、人物、物品等方面看出制作之精良。虽说是 Roguelike 游戏,却没有明显的惩罚机制,单纯当作是地下城动作类游戏去看待的话,可玩性还是很高的。

另一款游戏 Wonderbox,则有点像是「纪念碑谷 + 荒野乱斗 + 雷曼」的结合体,采用卡通画风,大小朋友都适合游玩,通过转动视角进入隐藏场景的设计很有趣,还能在其他玩家建立的世界里进行探索,有种「超级马里奥制造」的意思。

iPad Pro 还不是苹果牌游戏机的最终形态

对于喜欢尝鲜,喜欢独立游戏的爱好者来说,Apple Arcade 那 4.99 美元 / 月的订阅费确实颇具性价比。里面有不少游戏,若选择单独上架 App Store 的话,也能卖到 4.99 美元。

正如这项游戏订阅服务的名字所说的那样,Apple Arcade 就像是游戏机室,虽说不可能每一款游戏都合你胃口,不过有苹果监制,质量想必都不会差。

这两天在 iPad Pro 上玩的游戏数量,比我过去一年玩的游戏都要多。乐在其中的我,也找到了不少值得一直玩下去的游戏,而我因此花费的钱,还不到买一张「生化危机:村庄」(Steam 售价 528 元) 的一半,可以说是非常划算了,但对于更多玩家而言,生化危机虽贵,其带来的乐趣和视听享受,也是 iPad 所无法提供的。

显然,iPad Pro 在许多方面上,都超越了当今主流掌机:屏幕显示效果绚丽,芯片能力超强,却还是在软件部分拖了后腿,犹如戴着镣铐跳舞。

号召力强如苹果,在 Apple Arcade 上线两年后的今天,也未能拉来更多知名 IP 移植至自家平台,看看 PS5 和 Xbox Series X|S 系列的销量,便可一瞥独占大作对游戏平台的重要性。

几天前,市场分析公司 Finbold 发布了次世代主机的汇编销量数据,索尼在全球销售了超过 860 万台 PS5,而微软旗下的 Xbox Series X|S 累计销量是 512 万台。就目前看来独占大作,或者说知名 IP 对玩家而言有着相当大的诱惑力。PS5 如此,任天堂 Switch 更是如此。

微软在主机市场与索尼成为死敌多年,终于看明白了这一点。于是去年微软大笔一挥,将贝塞斯达 (Bethesda) 的母公司 (ZeniMax) 招至麾下,旗下众多知名 IP 如「上古卷轴」、「辐射」、「毁灭战士」、「耻辱」、「德军总部」等等,日后或将会成为微软的独占 IP,变成 Xbox 对抗 PS5 的武器和资本。成效如何?看明年此时的销量对比便知一二。

苹果的短板,由微软补齐?

iPad Pro 因其形态与产品策略的差异,自然不会向专业游戏设备的方向进发,但它还有机会吗?我想有的,或许是时候将目光投向微软的 XGP 服务了。

我们在上面推断出 iPad 端缺乏镇得住场子的 3A 大作,逐个厂商去聊费时又费力,不如拿下一个早已聚集大量作品的平台。

微软的 XGP 是一个不错的选择,XGP 全名为 「Xbox Game Pass」,是微软推出游戏订阅服务,跟 Apple Arcade 类似,其中收录了众多作品,有精品独立游戏,也不乏「光环」、「战地」、「地平线」、「辐射」等 3A 大作,每月缴纳 14.99 美元就无痛畅玩服务内的所有游戏,支持在主机、PC 和 Android 设备上游玩。

Android 设备本地图形性能有限,但利用去年推出的云游戏功能,玩家同样可以在手机上玩到高质量的 Xbox 平台大作。

同样的游玩体验,理应也能移植到 iOS/iPadOS 端,就看双方意愿如何了。

其实去年早有传闻称,XGP 服务即将于 2021 年登陆苹果设备,如果这事最终成真,我想这台不谈生产力 iPad Pro,会变得更香。

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