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8个法国人花6年时间做3A画质日式RPG,居然获得Steam特别好评?

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杉果游戏 2021-06-14 20:54

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八个法国人组成的工作室,却做出了一款画质堪比日系3A、致敬《最终幻想7》的「本格JRPG」?

这不是励志小说,而是一件发生在法国独立游戏工作室Midgar Studio身上的真实事件。如果你是JRPG的爱好者,那么我们强烈推荐你来了解一下这群有日式奇幻梦的法国人,以及他们的作品《永恒边缘(Edge of Eternity)》。

二战之后的日本娱乐产业在很大程度上受到了欧美文化影响,游戏行业自然也不例外。所谓JRPG(日式角色扮演游戏)的本质是日本人对欧美奇幻文化的一种解读方式,并冠以日式的独特审美与价值观。

在雅达利大崩溃之后,欧美游戏行业的衰败给了日本游戏厂商充足的机会:从日本国民游戏《勇者斗恶龙》到火遍全球的《精灵宝可梦》,从基于现代世界的《女神异闻录》到展现绚丽幻想的《伊苏》,JRPG成功地在全世界收获了无数粉丝的青睐。

然而随着欧美厂商技术的进步,注重剧情、轻视性能的日厂保守派就吃了大苦头,逐渐被画面表现力强大的欧美游戏挤出欧美市场。时至今日,欧美市场中也只能见到寥寥数款JRPG的身影。

在Midgar开启《永恒边缘》众筹时的2015年,这个项目就曾一度引爆欧美游戏社交圈:一方面,《永恒边缘》超过许多一线日厂的3A级游戏画面让人不得不赞叹Midgar强大的技术能力;另一方面,在传统JRPG大规模退出欧美市场的今天再做「本格JRPG」听起来像是49年入国军,因此《永恒边缘》的众筹项目很难让人拥有信心。

在这样的背景下,《永恒边缘》的六位创始人与参与众筹的几万名粉丝一起磕磕绊绊地经历了整整三年的开发时间,并在2018年12月5日拿出了最初的EA阶段测试版。

不得不说,这个早期测试版本就是一场灾难:小作坊+低成本带来的问题随处可见,海量的bug与优化问题使得正常游玩《永恒边缘》成为了一种奢望。当时甚至有部分媒体断言“这游戏就是垃圾”,“独立工作室在2018年做大型JRPG是不可能成功的”。

即便如此,期待本作许久的JRPG粉丝们还是对本作给出了相当高的评价。游戏内的画质与Midgar三年前公布的一样精美,而继承自《最终幻想7》的独特美术风格则让JRPG粉丝们直呼内行。让粉丝们感到最亲切的还是游戏的世界观设定:在以水晶(Crystal,クリスタル)为能量来源的世界里,魔法文明与科技文明互相攻击并招致世界几近毁灭……好家伙,这不就是《最终幻想》系列最值得称道的设定吗?

在随后更新中,Midgar还加入了全新的战斗系统:同样来自《最终幻想7》的ATB(Active Time Battle,动态时间战斗)系统。ATB指的是所有角色同时积攒行动条,而满行动条的角色即可移动的玩法。这种玩法将时间也作为玩家战斗考量的一部分,可以在很大程度上改善饱受诟病的JRPG“一板一眼”式回合制战斗。

得到粉丝鼓励的Midgar最终决定将《永恒边缘》项目进行到底。从2018年底到现在,Midgar在两年半的时间内为游戏加入了相当多的内容,例如系统性优化、bug修复、电影化过场动画播片、坐骑系统和Mod工具支持等。

不过玩家最关心的或许还是Midgar对游戏战斗系统的改进,因为战斗元素正是JRPG最重要的组成部分之一。作为开放世界游戏,玩家不会在大地图上遭遇随机战,而是通过触碰敌人的方式进入战斗。战斗地图被分割成六边形的格子,地形自然也是根据接战时的情况来生成的,而且在不同区域/天气中角色的魔法属性会产生波动。玩家通过技能搭配和场景互动可以在很大程度上降低游戏难度,当然肝帝刷怪练级后纯数值碾压的玩法也依然得到保留。

如果说在这之前还有人质疑欧美人做「本格JRPG」就像美国人做正宗日式拉面一样离谱,那么Midgar工作室就像一位对食物怀有尊重的法国厨师一样打消了外人的全部质疑:他起了个日本名字(Midgar一词为《最终幻想7》初始城市的名字),学习了日式拉面的一切精髓并非常认真地用自己的方法进行了复刻,甚至还找了一位日本手艺人专门做了叉烧肉。

没错,这位做叉烧肉的手艺人就是日本殿堂级游戏音乐制作人光田康典,代表作为《异度之刃(Xenoblade)》《炸弹人64》和《超时空之轮》。在光田康典亲自为游戏作曲之后,这碗日式拉面便显得愈发原汁原味了——毕竟对于强调剧情的JRPG而言,优秀的背景音乐和主题曲自然能大幅提升玩家对剧情演出的代入感。

当然,只靠八个人做出来的游戏自然还是有一些缺点的,例如游戏因为经费紧张而只支持英语配音、略显出戏;此外游戏也没有为角色植入动作捕捉技术,因此部分角色动画略显僵硬;还有开放世界大地图不便维护的问题,开发者只能无奈加入大量空气墙。但是对于Midgar这样一支脱胎于JRPG玩家社群的团队而言,相信这些问题在未来都会得到解决。

或许制作日式游戏对欧美开发者而言并非完全是天方夜谭,因为《永恒边缘》与Midgar工作室的成功已经向游戏业讲述了最简单的道理:只要对自己的游戏抱有足够的尊重与诚意,任何开发者做的任何游戏都可以成功。

目前《永恒边缘》已经在今天上午结束抢先体验阶段并正式发售,官方表示游戏目前已经拥有至少50小时的可玩内容,而且会很快发布后续更新计划。本作在Steam商店也得到81%特别好评的优秀成绩,想要购买本作的玩家可以前往杉果商城以券后73元、-19%Off的价格购买Steam端正版激活码。

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