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《堡垒之夜》2年收入超90亿美元!Epic苹果诉讼案正式开打

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游戏陀螺 2021-05-07 16:07

5月3日,Epic与苹果的讼诉官司正式开庭。

有趣的是,开场出现了戏剧性一幕——一群《堡垒之夜》粉丝拨打法庭的公开庭审电话,大喊”释放《堡垒之夜》“或者要求在iPhone和iPad恢复游戏。

在这场戏剧之外,更为精彩的是双方的开庭陈词,以及庭审披露的数据,尤其是Epic的财务数据引发广泛关注。

《堡垒之夜》两年揽入近92亿美元收入

根据Epic提交的一份2020年1月的财务报表显示,《堡垒之夜》2018年的收入为54.77亿美元,2019年为37.09亿美元,两年累计达91.86亿美元。与此同时,报表预测该游戏2020年收入为27.71亿美元。

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同时,报表中提到其他财务数据:其他游戏收入(主要包括《火箭联盟》和《Battle Breakers》)2018年800万美元,2019年1亿美元;虚幻引擎2018年收入1.24亿美元,2019年9700万美元;Epic Games Store 2018年和2019年累计收入2.35亿美元,其中2019年贡献了绝大部分收入,主要是因为该游戏商城是2018年12月才推出。

累计看,Epic公司2018年收入56.28亿美元,2019年为42.21亿美元,意味着《堡垒之夜》占了Epic公司相当大的收入比重(2018年占97%,2019年占了近88%)。可谓,一款游戏改变了Epic公司的命运。

Epic Games Store推出不到一年,累计向免费游戏开发者支付1170万美元

在这场讼诉中,Epic Games Store的商业模式是其中一个焦点。一份2019年10月的Epic Games Store业绩及战略评估文档提到了该商城的5年盈利与亏损的预测表。

文件中将Epic Games Store的未来收入建立在两个模型上:一是激进型模型,Epic继续在独占产品中投入大量资金,以吸引用户以及获取市场份额;二是逐渐减少模型,Epic只专注于到2021年之前的独占游戏的最低保证金。

根据预测,在激进型模型下,Epic Games Store在2019年的总亏损为1.81亿美元,到2020年增加至2.73亿美元,但随后逐年减少,直到2024年实现4500万美元的利润。

在逐渐减少模型下,Epic Games Store预计2020年亏损同样达到2.73亿美元,但随后会有更大改善,以至于该商店在2023年将实现1800万美元的利润,第二年将达到6500万美元。

值得提及的是,虽然这是2019年10月的文档,但是Epic CEO Tim Sweeney在庭审中的言论暗示该商店仍在按照这些计划或类似计划进行。

该报告同时披露了有关Epic Games Store的独占产品和免费游戏产品的财务信息。

其中一页显示,Epic为PC版《无主之地3》的六个月独占权支付了1.46亿美元,包括8000万美元的最低保证金,1500万美元的营销承诺和2000万美元的不可收回费用,也就说,仅游戏本身就达到了1.15亿美元。同时,这笔交易还包括两个绑定条款,包括《无主之地:帅杰克合集》的1100万美元和《文明》的2000万美元的费用。

《无主之地3》于2019年9月13日发布,该报告显示在不到两个月的时间里,它收回了8000万美元的收入,并为Epic Games Store带来了156万用户,其中53%是新用户。Epic本身从该游戏的销售中获得了920万美元的收入,这要归功于它12%的收入分成,而非其他商店强制执行的30%的分成费用——这是该反垄断案的核心论点。

该报告的其他地方显示,《无主之地3》创下Epic Games Store 2018年12月上线以来单日收入记录,飙升至约1400万美元。

该报告同时披露Epic Games Store每周免费游戏的影响和费用。一张表显示了Epic为每笔免费游戏向开发人员支付了多少费用,比如为Unknown Worlds的生存冒险《Subnautica》花费140万美元。

到2019年10月,即商店推出不到一年的时间,Epic总计花费近1170万美元用于确保免费游戏的供给,这些游戏累计为Epic Games Store带来近500万名新用户,累计单个用户的获取成本为2.37美元。

这些免费游戏似乎达到了吸引新用户的预期效果,其中作为首款免费游戏的《Subnautica》效果最为显著,上线当天,Epic Games Store的注册人数超过150万。

针尖对麦芒的”开庭陈词“

在首日庭审中,双方的开庭陈词可谓是精彩绝伦。

Epic法律顾问将苹果公司在构建iOS生态系统中的战略定性为反竞争行为,主要依据是苹果公司各高管的电子邮件中表明,他们希望围绕Apple App Store制定政策,以阻止竞争,并”限制“消费者的选择。

在2010年的一封电子邮件中,当时的苹果CEO Steve Jobs讨论了“将用户锁定到我们生态系统中”的愿望,而另一位苹果员工在2016年谈到用户因转移到Android困难而舍弃iMessage App,Epic称这“等同于严重锁定”。

Epic还表示,苹果App Store处理事务通常是随意的或不一致的,选择哪类付费需要收取平台费用(数字商品而非实物商品,订阅仅从2011年开始),以及应该收取多少平台费用。Epic律师援引了许多苹果员工证词说Steve Jobs设定30%的平台分成,但并没有有关设定这个分成比例的任何讨论。

“苹果公司从2009年开始实施IAP后,就需要决定要收取多少平台费用。” Epic律师说:“它设定的30%平台费用与开发人员所需要的工具、服务和支持的成本无关……定价不考虑成本的行为,有个名字叫垄断。”

Epic开庭陈词PPT

一位Epic专家作证表示,苹果 App Store的经营利润率在2019年为77.8%,在2018年为74.9%。不过苹果的开庭陈词表示这些数字并未考虑开发与App Store关联的SDK和API的软件团队的成本。

Epic还抨击了苹果的各种防御措施。尽管苹果公司将安全问题列为其制定政策的动机之一,但Epic质疑,相比iOS,为什么Mac允许相对更大的自由度,毕竟苹果公司一再坚持认为Mac本身是安全且“无后顾之忧”的应用平台。

苹果法律顾问在开庭陈词中解释了该公司平台安全性差异的原因:“有超过10亿台便携式iOS设备,有180万个应用程序可供下载。每台设备都配有摄像头,麦克风和GPS,这种威胁模型使iOS与MacOS有所不同。

Epic 辩护律师认为,App Store对iOS用户首次付费后具有如此大的锁定影响,以至于它有资格被视为是单一品牌产品市场,并补充道,“与伊士曼柯达公司相比,App Store在所有重要方面都根深蒂固”。伊士曼柯达公司曾因拒绝将服务和维护零件出售给二手复印机公司而在1992年的最高法院判决中败诉。

“法官大人,Epic希望能吸引到迷失在苹果围墙花园内的用户。”Epic顾问律师总结道:“在没有苹果公司限制的情况下,Epic和所有开发人员不仅能够直接与这些用户接触,而且Epic将能够为他们提供更多创新、更低价格和更好的客户服务。我们认为,一旦证据确凿,它将清晰地表明苹果是一家垄断企业,而且Epic已经承担了所有索赔的责任。”

苹果在开庭陈词中反复强调了几点,认为App Store的成功实际上改善了消费者的选择,并指出它今天提供了超过180万个应用,2019年第三季度,这些开发人员从这些应用中总共赚了30亿美元。

苹果法律顾问认为,Epic本身就是App Store的受益者,他说该公司的热门游戏《堡垒之夜》仅在iOS上就赚了超过7.5亿美元,同时强调,从未提高开发商的分成比例,甚至降低在订阅(第一年之后)、视频和小型企业方面的分成比例。

Epic针对苹果公司提出的另一个论点是试图将App Store描绘成一个单一品牌的市场。苹果法律顾问表示:“Epic的每一项主张都取决于其定义相关市场的能力,即合理替代品的范畴。”

苹果经济学专家,前联邦贸易委员会经济局局长Francine LaFontaine博士表示,Epic称苹果在App Store上所有应用的单一品牌的售后市场,在某些方面过于宽泛,不符合这一定义,而在其他方面则过于狭窄。

LaFontaine的观点是,如果一个应用的用户不太可能互相替代,那么Epic的定义太宽泛无法将之视为单一市场,例如《堡垒之夜》应用不一定与星巴克的应用竞争,但如果定义太狭窄,则会因为范围太窄而排除了可能发生的替换品。

为了解释“过于狭窄”的观点,苹果法律顾问举例称,iPhone、Xbox、Switch和PC上的四个人可以玩同一款游戏《极品飞车》,但是Epic的市场定义意味着其中三个人不算作是相关市场的一部分。

除此之外,苹果还引用了苹果自己经济学专家的观点,他认为从App Store和Google Play中移除《堡垒之夜》,会导致该游戏在其他平台上新用户帐户增长,这表明各平台在同一市场上相互竞争。

苹果律师还警告称,一个Epic的胜利将意味着“其他生态系统将处于同样的境地”,他表示,App Store与微软,任天堂和索尼这样的游戏机制造商没有区别,因为它们都收取相同的平台费用,并禁止侧面加载程序和禁止硬件竞争对手的商店。

“Epic想要传达给法院最危险的观点是,如果是Epic的方式,那会更有利于消费者。” 苹果公司律师总结道:“没有什么比事实更真实的了。Epic幻想出一个世界,在这个世界里,苹果公司是不一样公司。它要法院打赌这个世界比我们现在生活的世界更好。事实并非如此。对于消费者和开发人员而言,这是安全性降低、隐私性降低、可靠性降低,质量降低以及选择更少的世界。而这正是反垄断法要对抗的地方。”

资料参考:

1.https://assets.documentcloud.org/documents/20696836/epic-apple-trial-epic-games-exhibit.pdf

2.https://www.gamesindustry.biz/articles/2021-05-03-epic-apple-trade-shots-in-opening-statements

3.https://www.gamesindustry.biz/articles/2021-05-04-epic-vs-apple-trial-began-with-influx-of-fans-shouting-free-fortnite

4.https://www.gamesindustry.biz/articles/2021-05-04-epic-expects-epic-games-store-to-be-profitable-by-2024

5.https://app.box.com/s/6b9wmjvr582c95uzma1136exumk6p989/file/806827524160

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