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马斯克SpaceX成独家登月合作商,NASA:价格太香了

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量子位 2021-04-17 13:43

梦晨 发自 凹非寺
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

刚刚,NASA宣布,已选择马斯克的SpaceX作为的唯一指定月球登陆提供商,签订28.9亿美元独家合同。

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美国上一次登陆月球是1972年发射的阿波罗17号,距今已过去半个世纪。

作为阿波罗计划的继承者,本次登月以希腊神话中阿波罗的孪生姐姐命名为阿尔忒弥斯计划(Artemis Program),计划于2024年重返月球。

马斯克胜出的最大原因是……

便宜

与SpaceX竞标的还有亚马逊总裁贝佐斯创建的蓝色起源(BlueOrigin),以及美国国家安全技术公司Leidos旗下的Dynetics。

尽管SpaceX加入该计划时获得了最少的资金支持,以及最低的技术和安全性评级。

但远低于两个对手的29亿美元竞标价实在是太香了。

结果宣布后,马斯克表示:“NASA NB!!”并把头像换成了星舰飞船。

阿尔忒弥斯计划设立之初目标为2024年重返月球,并致力于将第一位女宇航员,和第一位有色人种送上月球。

进一步目标是在月球建立永久基地,并最终登陆火星。

想得挺好,但是国会并不买账。

在本财年,该计划共申请33亿美元的预算,国会只批准了8.5亿

因此NASA打算把原计划的2家提供商降至1家,并于今年2月承认“2024不再是一个现实的目标”

SpaceX胜出的原因也许还有一个。

传统公司Leidos,以及与蓝色起源合作的洛克希德马丁,在国会有比科技新星马斯克强得多的影响力。

把他们的单砍了,或许能推动他们积极游说国会为登月计划提供更多的资金支持。

马斯克的星舰(Starship)飞船,月球登陆方案是个“电梯”,像这样:

需要电梯的原因是星舰高49米、直径9米,太大了。原来,星舰的目标不只是载人,还包括为建立月球基地运送最多100吨货物。

其重型型号将设计成能载100人的商用飞船。

NASA看重的点是,星舰为宇航员提供了宽敞的舱室,充足的运载能力能带大量实验器材上月球,也能带回更多从月球采集的样本。

星舰还将是完全可回收重用的,这不但能降低发射成本,也能缩短发射周期。

登月时星舰将不带人发射并停留在环月轨道上,宇航员乘坐NASA自己的猎户座飞船抵达再由星舰运送到月球表面。

然而,星舰离能稳定执行载人任务似乎还有很长的路要走。

毕竟从去年12月到今年3月30日,星舰原型机SN8、SN9、SN10和SN11,都炸了。



此外,SpaceX将于4月22日为NASA展开第二次载人航天飞行任务,将4位宇航员送入国际空间站。

放心,用的不是会爆炸的星舰,是专为接驳空间站设计得更可靠的猎鹰9火箭和载人龙飞船。

阿尔忒弥斯计划:
https://www.nasa.gov/specials/artemis/

参考链接:
[1]https://arstechnica.com/science/2021/04/nasa-selects-spacex-as-its-sole-provider-for-a-lunar-lander/
[2]https://arstechnica.com/science/2021/02/acting-nasa-chief-says-2024-moon-landing-no-longer-a-realistic-target/
[3]https://www.kennedyspacecenter.com/launches-and-events/events-calendar/2021/april/rocket-launch-spacex-falcon-9-crew-2

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