杜立特退役10年,凭什么能负责轰炸东京?22小时飞3500公里是关键

subtitle 白杨树下谈历史07-30 21:57 跟贴 6295 条

日本偷袭珍珠港,太平洋战争爆发。一向感觉良好的美国人怎么也没有想到,日本居然敢打美国;更没有想到强大的海军居然不堪一击,太平洋舰队几乎全军覆没。一贯奉行“孤立主义”的美国人彻底被激怒,报仇成了全国上下的共识。

于是,利用航母搭载陆军轰炸机,奔袭6000多公里轰炸东京的方案被确定。这既是一个大胆而冒险的任务,又对飞行技术提出了很高的要求,谁能堪当大任呢?时任美国陆军航空兵司令的阿诺德中将,立刻想到了杜立特中校,这是为何?

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身高1.65米的杜立特,从拳击手到飞行员。

45岁的杜立特,是阿诺德选定执行轰炸东京任务的最佳人选。他不是那种看上去很威严的军官,甚至比拿破仑还低5公分的身高,让他在人群中很不起眼,很难将他与拳击手、特技飞行员和壳牌公司高管联系在一起,他的身上充满着传奇。

杜立特出生在一个穷困家庭,再加上身材矮小,常受同学们的欺负。在一次打架中,他主动出击将一名同学的鼻子打出血,从此领悟并享受到快速出击、先发制人的快感,这让他迅速成为一名打架高手,甚至许多大孩子败在他的拳下。

经常打架的杜立特,引起了一位拳击教练的注意。在他的指导下,杜立特摆脱粗野的街头打架方式,转而如何利用快速移动,或者利用重拳弥补手短的劣势。这些技能让他受益匪浅,15岁时就获得业余拳击赛冠军,他越来越热爱打架了。

直到高中毕业的一天,杜立特鼓起勇气,向暗恋多年的女同学求婚时遭到拒绝,理由是:“永远不会嫁给一个整天总想着打架的男人”。这件事对他触动很大,他暗暗发誓要做一个“文明人”,选择上大学,并将全部精力集中在学业上。

1917年,美国加入一战,一向争勇好斗的杜立特岂肯放过扬名的机会,还未大学毕业就直接参军,他选择了刺激、富有挑战的空军,并成为一名战斗机驾驶员。敢于挑战的性格让他在空军如鱼得水,驾驶技术突飞猛进,成为一流的飞行员。

尽管未赶上一战,但他作为航空教练留在了部队。不甘寂寞的杜立特,开始挑战特技飞行和飞机极限,他用了22小时飞行3500公里,证明美军可以在一天之内,将飞机部署在任何国土。轰炸东京,需要杜立特这样具有长距离飞行经验的人。

从麻省理工学院的博士,到家喻户晓的竞速飞行员。

1923年,麻省理工学院给了空军6个上研究生的名额,杜立特提出了申请。按理说,他因为还没有完成大学学业,是没有资格申请的。但他已是空军人人皆知的飞行高手,为军队取得过很多荣誉,在军方的说服下,他提前获得了本科学位。

在麻省理工学院,杜立特将自己的飞行经验与理论结合起来研究,并重点研究飞行员和飞机的承受能力极限,以此解决困惑多年的、许多原因不明的坠机。他驾驶战机在空中进行高强度的翻滚,或者高速的俯冲,挑战身体和飞机的极限。

并结合理论,解开了许多的奥秘。例如,他发现在高速飞行中,血压是导致飞行员昏厥的一个新问题,并指出血压越高的人,可以忍受的加速度就越高。这一成果让他成为业界的名人,论文被翻译成12种文字,再一次被授予飞行十字勋章。

令人骄傲的是,他以多项重大成果,获得了麻省理工学院的硕士、博士学位。回到部队的杜立特参加各类飞行比赛,打破了许多世界纪录,很快一些军工企业找上门,让其参与新型战机的试飞工作,并到多个国家参加展销会,表演特技飞行。

尽管杜立特酷爱飞行,但战后美军待遇不是很高。于是,他选择退役到壳牌石油公司担任航空部主管。让他满意的是,在这里不仅能拿到3倍于部队的工资,而且仍然可以驾驶各类飞机。当然,壳牌公司也需要杜立特为他们做宣传推广。

常年的竞速飞行,杜立特不忍心让家人提心吊胆,终于放弃比赛,转而从事航空燃油的研发,他不仅为军方提供更大动能的航空燃油,而且为公司赚取了更多的利润。此时的杜立特,可谓是名利双收,但他念念不忘的,还是美国空军的发展。

多年来,杜立特随着公司走访许多国家,他敏锐地感到德国在军事上表现出的咄咄逼人,欧洲战争不可避免,而美国无疑会参战;再加上他对未能参加一战而耿耿于怀,不愿再错过参战的机会。于是,杜立特向军方提出申请,重新加入现役。

轰炸东京,非杜立特莫属。

1940年,二战爆发后不久,杜立特放弃优厚的待遇重新回到空军,这让时任美国陆军航空兵司令的阿诺德十分高兴。作为航空工程师、特技飞行员,杜立特的归队,无疑是为阿诺德排忧解难的完美人选,他开始试飞和检验交付军方的战机。

“珍珠港事件”后不久,他提出希望回到战术分队,驾驶战机与日军作战。阿诺德非常理解他的心情,将他紧急调回华盛顿,去测试轰炸机的性能。同时,给了他一项既光荣又极富挑战性的任务——改造轰炸机,并从航母起飞轰炸东京。

受领任务的杜立特,立刻对B-25进行改装,将所有不需要的设备统统拆除,比如机枪、弹仓等,甚至下令拆除一百多公斤的无线电设备,使得B-25的巡航距离由2000公里扩大到3800公里,保证在轰炸东京后,不间断的地飞向中国。

同时,负责在轰炸机大队招募志愿者,并在保密的情况下进行短距离起飞训练。他们在杜立特的带领下完成了陆地短距离的起飞;又每6架轰炸机列成一队,进行长远距离的转场训练;更叫绝的是,到“大黄蜂号”航母进行实地训练。

不过,这支神秘的轰炸机大队,到哪里都会给当地的基地带来不小的麻烦。因为按照飞行标准,经过改装的B-25都不具备飞行资格,但杜立特不管这些,依然展开训练。飞行员们虽然不知道具体内容,但都知道一定是很重要的任务。

当基地向上级投诉杜立特的行为时,得到的答复是:“他们享有特别优先权,问题的解释权在陆军航空兵司令处”。有阿诺德的“保驾护航”,杜立特的轰炸机大队边训练边改装,尽管阻力重重、麻烦不断,但他总能想到办法去解决。

当杜立特将轰炸机大队的准备情况汇报后,阿诺德十分欣慰,他没有看错人。作为一名战斗机飞行员,杜立特总是第一个驾驶轰炸机起飞,而且他的技术很难有人超越,在他的带领下,这些小伙子们,都能在航母短窄的甲板上顺利起飞。

杜立特的飞行大队,终于达到了远航奔袭的要求。现在是“万事俱备,只欠东风”。如果没有杜立特,轰炸东京会成功吗?

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参考文献:《第二次世界大战》、《太平洋战争》

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