【长度超60万光年!科学家在河外星系发现巨大丝状结构,到底是什么?】在银河系内,科学家发现了差不多1000个长达150光年的丝状物。这些神秘的结构就像是竖琴的琴弦一样整齐地排列着,令人感到匪夷所思。在上个世纪80年代,美国西北大学的天体物理学家Farhad Yusuf-Zadeh首次发现了银河系内的丝状物,接下来差不多40年的时间里,他一直致力于这方面的研究。随着越来越多的观测设备问世,发现丝状物也变得愈发频繁。尤其是位于南非的MeerKAT射电望远镜,可以穿透许多星际尘埃,对银河系的中心进行观测。近些年来,人类发现的银河系丝状物数量已经增加了10倍!而且,根据无线电观测的结果,这些丝状物内含有在磁场中可以以近光速旋转的电子,并且在丝状物附近,磁场也更强。Yusuf-Zadeh解释:这种丝状物的来源有两种可能,第一种是星系风和大型星云之间的相互作用,第二种是星系运动过程中搅动磁场形成的湍流。想要了解这些丝状物,不一定只能在银河系内研究。我们知道一句老话:“不识庐山真面目,只缘身在此山中”,也就是说,我们可以对河外星系的丝状物进行观测和分析,这样可以更完整地了解它们。同样是星系,银河系内有的结构,其他星系也有。最近,在距离地球1.63亿至6.52亿光年外的四个不同星系团中,天文学家们发现了许多新的丝状物,这给了他们更好的研究机会。Yusuf-Zadeh表示:“这么多年来,在研究了我们自己星系中心的丝状物之后,我看到这些壮观的漂亮结构时感到非常兴奋。”那么,这些丝状物和银河系内的同类是否完全一样呢?答案是否定的,或许是我们研究了太多的银河系丝状物,所以在看到这些新的结构时,反倒觉得更加诡异了。这些河外星系的丝状物非常巨大,其中最长的达到了200千秒差距,也就是超过了60万光年!要知道,这个长度不仅比银河系的丝状结构长100~1000倍,甚至银河系本身的直径也仅有它的1/5~1/4!更加不可思议的是,在如此长的丝状结构中,宇宙空间的电子竟然还是连贯的。假设一个电子从丝状结构的一头穿梭到另一头,由于速度不及光速,它需要70万年的时间才能完成这次旅行,并且在旅行中还不会走错路。和银河系的丝状结构相比,这些星系内部的丝状物更加古老,磁场也相对弱一些。另一方面,二者也有一定的相似之处。河外星系的丝状结构虽然长得多,但宽度也很大,因此长宽比和银河系其实差不多。而且,二者之间的传输机制也基本相同。根据研究,科学家们提出了丝状物产生的另一种可能性:或许是星际介质在引力干扰下产生涡流。这种涡流受到弱磁场的影响,最终被拉伸成了具有强磁场的细丝。