科学家最近在银河系中发现了7颗恒星,它们可能是被称为“戴森球(Dyson spheres)”的巨大外星结构。新的研究提出了另一种解释:这些只是宇宙“热狗”(hot DOGs)的伪装。

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一组天文学家梳理了一组奇怪的恒星,这些恒星可能是戴森球体的候选者 —— 戴森球体是外星人设计的人工结构,用来从恒星中吸取能量。相反,科学家们发现,这些奇怪的恒星更有可能是“热狗”((hot DOGs))—— 被热尘埃遮蔽的星系(hot dust-obscured galaxies)。

在2024年初,天文学家梳理了来自宽视场红外巡天探测器、盖亚和2MASS巡天的500多万颗恒星,寻找似乎有多余红外辐射的恒星。根据研究人员的说法,这个额外的红外信号可以解释为戴森球的特征。

物理学家弗里曼·戴森(Freeman Dyson)在20世纪60年代首次提出,这些假设的结构本质上是包裹在恒星周围的巨大外壳,尽可能多地吸收光能。在戴森的理论中,用于建造这些球体的材料将来自该恒星系统中被拆解的行星。

外星文明可以利用戴森球获得比我们在地球上获得的太阳能多数百万倍的太阳能,同时也给自己提供了一个漂亮的新建筑来居住。但是没有一个能源收集或使用系统是完美的。所以,当戴森球从内部收集恒星的辐射时,它也会从外部释放热量。

对我们来说,这将使戴森球看起来像一颗比正常恒星有更多红外辐射的恒星。在最新的研究中,天文学家发现,在距离地球1000光年的范围内,有7颗恒星发出了异常大量的红外辐射,使它们成为戴森球的候选者。

但在5月份发表在预印本服务器arXiv上的一项最新研究中,一个新的天文学家团队对这七个候选天体进行了更详细的研究。他们发现其中三个星系非常靠近一种特殊的星系,这种星系被称为热尘埃遮挡星系,或称“热狗”。

热狗被巨大而厚实的尘埃云包围着,而温暖的尘埃云非常擅长发射红外辐射。因此,天文学家提出,对于这三颗候选恒星,多余的红外辐射不是由于恒星本身,而是我们通过围绕在“热狗”周围的温暖尘埃所看到的。

至于其他四颗星呢?研究人员认为,由于所有7颗候选恒星发出的不同波长的光都很相似,这些恒星很可能也被热狗遮挡了,尽管我们没有在这些方向上进行足够详细的观察,以最终找到罪魁祸首。

虽然,这项新研究并没有完全否定先进的外星文明将他们的行星从里到外翻转的想法,但它并没有帮助整体寻找外星智慧。但它确实展示了天文学是多么复杂,以及简单的偶然排列是如何导致惊人的结果的。重要的是,它表明,如果我们真的找到了更多关于外星人的确凿证据,我们将不得不努力证明他们不仅仅是宇宙热狗。

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