中国式浪漫竟在月球上演?

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嫦娥六号成功降落月背,采样完成后月表出现一个“中”,壮举再揭月球的神秘面纱,可论距离,水星才是距离地球最近的星体,几十年来,为何它依旧神秘?

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永别了,地球

美国国家航空航天局在2015年遗憾宣布,11年前发射的“信使”号水星探测器彻底结束任务,燃料耗尽的它将会在重力的作用下撞向水星。

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2004年奔向水星的时候,“信使”号带着7套科学仪器外加600公斤燃料,彼时世界对水星的认识,只是“水手十号”与它在几十年前的一次擦肩而过,背着“我们是谁,我们从哪来”的好奇,信使号从水星传回了有史以来最棒的水星照片,名字带水,水星的大地竟是红色,气温高于126摄氏度,零星散落的蓝色元坑,裹挟在里面的,是低于零下223摄氏度的低温。

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两级分化的温度,拜太阳所赐,极近的距离让水星最高温度可达840华氏度,又因没有保存热量的大气层,高时太高,低时又极低,反复无常。

冰火两重天的魅力直观展现,人类的视野借信使号的光,到达了水星上从未被太阳照耀过的地方,而它最终能留下的,只是一道“伤疤”。

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信使号已经付出了自己全部的努力,但在人类的认知中,金星依旧是距离地球最近的行星,《今日物理》后来刊登的一篇专家文章,打破认知,宣告水星才是距离地球最近的星体。

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科学家们所给的依据在一个模拟系统,参照物是太阳系中所有行星,它们在地球时间一万年内绕着太阳旋转,科学家们在观察中得出关乎距离远近的结论:水星不仅离地球最近,与太阳系内其他星体的距离也是最近的。

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身为太阳系八大行星中最小的一个,水星的自转速度很慢,一次完整的自转就需地球时间88天,神秘值在水星拉满,可截止到2012年,去过水星的探测器就只有美国的“水手10号”和“信使号”。

探测器去水星为什么那么难?

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偏差容忍度太低

自转虽慢,公转却快,探测器想要出发前往水星,若是在不适当的时机减慢了速度,极有可能会一头栽进太阳的火海里,毕竟,水星的直径最多只有地球直径的三分之一。

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过近的距离大大降低容错率,偏差之外,强太阳辐射和高温炙烤也是影响因素之一,在水星,每平方米面积受到的热量侵袭高达1.4万瓦热量,为了避免探测器一出来就变成灰烬,温度、姿态、辐射防护都要做到精益求精。

外表上的苛刻至少还是可控,减慢速度要追求的,可是“天时地利人和”

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聪明的科学家想要对大行星间的引力利用成“免费刹车”,设计让探测器掠过行星的时候,走“面前”或者“背后”,节省下燃料和时间对冲设计的麻烦,尚且也在能接受的范围之内,可想构成免费刹车的前提,是加力行星正好出现在相应的位置上,这机会可不是说有就能有的。

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别说探测器了,著名的天文学家哥白尼遗憾自己一辈子没有见过水星,它离太阳实在太近,大多数的时间里,身体都掩藏在太阳的光辉之中,只有与太阳分处在地平线上下的短暂时间里,才有可能见上水星一面。

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“信使号”是人类第一次成功将探测器送入水星轨道,成功之外,背后的心酸落在它2004年发射,用了7年时间才进入了水星轨道,期间在地球、金星和水星附近遭受了不止一次的变轨飞行。

压力催生动力,人类第三次无人水星探测任务,落在“比皮科伦坡”探测器上,它是欧洲和日本航天机构联合研发,准备是很充足的。

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为了应对高温,“比皮科伦坡”采用多层隔热技术,为了成功入轨后工作,他携带了两个独立的探测设备,一个用于探测水星的表面和组成,一个用来探测水星磁场。

分门别类,原因在水星周边存在强大的太阳风,水星磁场很容易被这一因素影响,两个探测器协同,才能得到更为准确的数值。

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勘测水星的变量实在太多,信使号虽然做出了巨大贡献,大多却也仅是停留在理论上,又因水星缺乏大气层,种种推就了各国对其探索的望而却步,美国航天局计划在2035年发射水星着陆的任务,关键一步最终花落谁家,还得看时间证明的答案了。