清朝士兵的战斗力,以八旗、湘军为佼佼者。1644年5月,睿亲王多尔衮率兵入关,分两路出击,横扫中原各路对手。豫亲王多铎,率一万多八旗精锐南征弘光朝廷,不到一年就将弘光皇帝活捉。阿济格也是一万多兵马,横扫李自成的百万大军,左良玉儿子左梦庚率10万大军,号称80万,也投降。

太平天国运动时期,号称“满万不可战”的八旗子弟被横扫,往往一触即溃,一点脾气都没有。此时,曾国藩麾下的“湘军”崛起,为清朝拼命厮杀,延续国祚数十年。湘军的战斗力,确实很强,但不是两广“老兄弟”的对手。如果数量一样,湘军会被碾压。赤岗岭之战,在太平军两广“老兄弟”面前,湘军并没有优势。

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1861年4月,李秀成迟迟没有来到武昌城下,安庆又连续告急,陈玉成留下赖文光防守黄州,然后亲率3万兵马返回安庆,在集贤关扎下大营。5月,陈玉成攻势受挫,决定前往桐城联络洪仁玕、林绍璋,商讨进军对策,如何才能破除湘军围困。

陈玉成离开后,将麾下4000精锐步兵驻扎在赤岗岭,8000兵马驻扎在菱湖,与安庆相呼应。赤岗岭上扎下四座大营,分别由刘玱琳、李四福、朱孔堂、贾仁富等将领镇守。其中,刘玱林镇守第一垒,麾下兵马一千人。

赤岗岭之战,李四福、朱孔堂、贾仁富并未投入战斗,只有刘玱琳率麾下一千兵马血战厮杀,与一万多湘军大战二十多天。刘玱琳麾下的兵马,都是从两广出来的“老兄弟”,战斗力强,战斗经验丰富,战斗意志坚定,是一支劲旅。

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区区一千多人,但湘军想要夺取集贤关,并不容易。攻打赤岗岭的湘军有一万多人,曾国荃、鲍超、成大吉等悍将悉数出动,阵营十分豪华。其中,鲍超麾下的六千多“霆军”是主力,曾国荃的“吉子营”有部分参与战斗,成大吉部四千兵马也参与行动。

鲍超,号称是湘军第一猛将,大小战斗500场,身受108处伤,未曾战败。“霆军”,湘军精锐中的精锐,是胡林翼一手调教出来的。野外决战,湘军阵营没有比“霆军”更强的部队,即便是曾国藩一手培养起来的“吉字营”,都要靠边站。

1864年7月,曾国藩为了让清朝放心,主动裁撤10万兵马,“吉字营”全部被遣散。但是,曾国藩保留鲍超“霆军”,留下16000余人,这是他的本钱,也是底气所在。由此可知,“霆军”,确实不一般,湘军中的精锐。

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湘军精锐出击,以十几倍的优势兵力攻打赤岗岭,与一千两广“老兄弟”进行厮杀,前后持续二十多天,弄得灰头土脸,狼狈不堪。太平军悍将刘玱琳以劣势兵力迎战,丝毫不退缩,让鲍超部“霆军”损失惨重,虽败犹荣。

欧洲列强支持清朝,湘军的武器装备得到了改善,洋炮、洋枪的比例很高,在攻坚战中有明显的优势。猛烈炮火掩护下,湘军匍匐前进,手持洋枪冲锋,攻势非常凌厉。此时,李四福、朱孔堂、贾仁富等有投降湘军的倾向,没有战斗,只有刘玱琳与对手厮杀。

凭借坚固的防御工事,太平军从弹孔中射击。湘军冲锋,太平军未动。湘军进入百米范围后,太平军连续齐射,并投掷火罐,湘军叫苦不迭。枪林弹雨下,鲍超亲自出击,“霆军”士气高昂,但还是败下阵来。

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赤岗岭上屯粮不多,弹药缺乏,湘军持续攻击下,太平军压力很大,但刘玱琳并未放弃。凭借火炮的优势,鲍超继续猛攻,不给刘玱琳喘息的机会,力求一举摧毁营垒,消灭这支太平军劲旅。如此,赤岗岭上炮声轰轰,硝烟弥漫,战况非常激烈。

炮火持续攻击,湘军摧毁了第一座营垒的外墙,鲍超面露喜色,立刻率兵往缺口处冲杀,试图杀出营垒里面。此时,刘玱琳手持大刀,太平军集结在缺口处与“霆军”血战厮杀,无不以一当十,在白刃战、肉搏战中将“霆军”击败。

激烈的肉搏战,鲍超见识到了两广“老兄弟”,随着“霆军”伤亡的增大,鲍超只好下令撤退。接下来,湘军又有两次打开缺口,但刘玱琳都守住了阵地,让湘军灰头土脸,狼狈不堪。

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眼看湘军损失惨重,曾国藩拿出了看家本领,他同意李四福、朱孔堂、贾仁富投降,并许多保荐官职。李四福、朱孔堂、贾仁富投降,刘玱琳腹背受敌,只好率剩余的700兵马血战突围,冲下赤岗岭,往桐城方向撤退。

曾国荃、鲍超、成大吉立刻追击,刘玱琳且战且退,两广“老兄弟”毫不畏惧战斗,他们多次冲出湘军的包围圈,并给予对手重大杀伤。不出意外,刘玱琳将顺利冲出重围,前往桐城。可惜,刘玱琳遭遇湘军水师截击,无路可退,太平军陷入绝境,全部战死,刘玱琳被俘虏。

史载:“督麾下七百余人弃垒突走,清军觉而逐之,至马踏石泗渡河滩,遇清人炮船,路绝,一军尽没。”可知,赤岗岭上的这些太平军,确实非常顽强,是湘军的劲敌。可惜,李四福、朱孔堂、贾仁富等将领靠不住,刘玱琳独木难支。

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赤岗岭之战,湘军兵马一万多人,刘玱琳麾下只有一千两广“老兄弟”,力量对比悬殊。即便如此,湘军强攻赤岗岭,还是损失战败,靠招降李四福、朱孔堂、贾仁富等将领,才能夺取阵地。可惜,李四福、朱孔堂、贾仁富等人还是太过理想,他们非但没有被授予官职,连同麾下三千多兵马,都被处死。