曼城门将埃德森摩拉斯在69分钟被换走时,非常不忿,但替补上场的斯特凡·奥尔特加没有辜负主帅瓜迪奥拉的期望,作出了3次关键扑救,包括挡出孙兴慜的单刀射门;结果,“蓝月亮”作客以2-0力挫热刺,并以88分重返榜首,下场只需主场击败西汉姆联,便可缔造英超四连霸。瓜帅赛前说,曼城的成功不止建基于金钱,今场两名门将的表现,正好是这番言论的最佳注释。

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之前4个赛季,曼城联赛作客热刺都铩羽而归,今场面对对方的无中锋奇阵,一直也苦无对策。热刺今场两名前锋孙兴慜及布伦南·约翰逊(Brennan Johnson)分居左右路,在前线逼抢时,佩普·萨尔(Pape Sarr)会在最前压逼,到进攻时,几名中场亦伺机突入禁区,其中以乌拉圭国脚罗德里戈·本坦库尔(Rodrigo Bentancur)的攻门最具威胁,一次禁区边劲射仅被埃德森扑出。

或许争冠压力作祟,曼城几名球员时有传球失误,主将德布劳内更明显不在最佳状态,全场传球成功率竟只有61%;不过,这名比利时中场烂船都有三斤钉。当战况本在胶着状态,德布劳内却凭一次漂亮走位突入右路底线,再传中给哈兰德轻松射入,于51分钟助曼城打开缺口。

热刺落后下加强进攻,于63分钟中后卫克里斯蒂安·罗梅罗(Cristian Romero)接应传中攻门,却撞向埃德森,令后者受伤倒地;埃德森虽然及后重返战场,但瓜帅为保险计,还是以斯特凡·奥尔特加入替。此举却令埃德森十分不满,甚至连瓜帅的安抚都不理会,一度踢向场边的杂物箱泄愤。

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幸而斯特凡·奥尔特加表现身价,上场不久便两番扑出替补上阵的德扬·库卢塞夫斯基(Dejan Kulusevski)的近射;第86分钟,阿坎吉(Manuel Akanji)在后场被孙兴慜偷去脚下球,后者带球单刀,场边的瓜迪奥拉看到此情景也跌坐地上,可是斯特凡·奥尔特加却冷静地出击封位,并以脚挡出了孙兴慜的近射。之后曼城一次反击,热雷米·多库(Jérémy Doku)盘球杀入禁区搏得点球,全场表现很静的哈兰德操刀命中,为曼城奠定2-0胜果。

“蓝月亮”赢球后以37战88分重返榜首,以2分力压阿森纳;下场只需主场击败西汉姆联,便毋须理会“兵工厂”主场迎击埃弗顿的赛果,也足以蝉联冠军,缔造英超史上首个四连霸创举。

虽然曼城仍有一场才告封王,但这一战,尤其是两名门将的表现,印证了瓜迪奥拉赛前的说法-曼城的成功不只建基于金钱。埃德森行为或许有点过火,但这也是出于争胜心,而对于刚于上季才荣封“三冠王”的队伍而言,瓜帅多年来都可以保持着众将的争胜决心,这一点并不是简单可以做到,也肯定不是金钱可以买得到。

斯特凡·奥尔特加今仗的表现,则代表着曼城的整体素质,连替补门将都有如此水准。这名31岁阿根廷门将2022年以自由身加盟,多次在埃德森缺阵时临危受命,但依然有不俗表现,他今季替补上阵面对了13次射门,扑出了11次,扑救成功率达85%,而他今场救出孙兴慜的施射,意义随时等同于达米安·马丁内斯于世界杯决赛挡出穆阿尼近射的那一球。

“讲到单对单,他是我人生中见过其中一位最优秀的门将。他真的很可靠,这是我们的门将教练的正确决定,将他带来这里。”瓜迪奥拉赛后说:“斯特凡·奥尔特加拯救了我们,否则阿森纳是冠军。这是现实,形势是多么紧张。”

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曼城的素质,当然还包括瓜迪奥拉本身。瓜帅果断以斯特凡·奥尔特加入替埃德森,从结果看来,实属明智决定;埃德森虽然表面上没大碍,但前利物浦门将洛里斯·卡里乌斯(Loris Karius)于2017/18赛季欧冠决赛突然失准,就是因为被拉莫斯撞了一下。瓜帅另一个聪明的决策,就是趁热刺大举进攻时,换入高速、突破力强的多库,结果也是这名比利时快翼搏得奠定胜局的点球。

本季英超还有一周,冠军谁属,仍未可知,但以曼城季尾的神勇,如无意外,主场赢球捧杯,将是最有机会出现的结局。