为何嫦娥六号往返月球需要长达53天的时间,而美国的阿波罗载人登月任务却仅用了八天便完成了往返?

打开网易新闻 查看更多图片

5月8日上午10点12分,经历了五天的疾速飞行并承受了太阳耀斑的辐射冲击后,嫦娥六号探测器终于抵达月球附近,并进行了关键的减速操作。

这次减速是通过发动机点火产生3000牛的推力实现的,持续燃烧了895秒,使得探测器相对于月球的速度降低了340米/秒,从而被月球引力成功捕获,进入了一个环绕月球的大椭圆轨道,该轨道周期为12小时。

在接下来预计的两圈飞行中,计划释放巴基斯坦的立方卫星。随后,嫦娥六号还需进行两次减速操作,预计在5月10日进入高度为200公里的圆形工作轨道。

然而,从5月10日到6月2日这段时间里,嫦娥六号并未立即着陆,它在做些什么呢?嫦娥六号的日程安排得相当紧凑。在着陆前,它需要完成三项重要任务。

首先,它需要进行通信测试。因为本次任务是在月球背面进行采样,所以完全依赖于鹊桥二号中继卫星进行通信。这是鹊桥二号首次执行探月任务,因此与嫦娥六号之间的协同工作需要进行磨合。

鹊桥二号的天线直径达到了4.2米,使得在月球背面的网速可以超过每秒1Gbps。由于它并不位于拉格朗日L2点,而是运行在一个周期为24小时的椭圆轨道上。这意味着在24小时内,有20小时可以保证与地球的通信,但仍有4小时的通信盲区。

鹊桥一号位于拉格朗日L2点,可以实现24小时无间断通信,但由于距离月球表面较远(约8万公里),其网速相对较慢。考虑到嫦娥六号的任务复杂性及对网速的高要求,鹊桥二号选择了距离更近、信号更强的轨道,尽管这带来了4小时的通信盲区。

嫦娥六号到达月球后的第二项任务是进行详细的观测和选址。由于本次任务要采集2公斤的月壤样本,因此选择合适的采样点至关重要。这个采样点不仅需要具有高度的科研价值,而且地形不能过于复杂以确保采样过程的安全性。

嫦娥六号的着陆区已经初步选定,在月球背面南极附近的阿波罗盆地南部地区,并且已经精挑细选十多个候选着陆点中,但最终的着陆点仍需要进一步的详细观测和确认。

第三项任务则是进行一系列的科学考察项目,其中采集月壤样本只是主要任务之一。这些附加任务包括但不限于对月球背面地形的高精度探测、月球矿物和化学成分的分析、月壤中微量元素和同位素的测定以及研究太阳风离子和宇宙射线对月球的影响等。

嫦娥六号的燃料储备非常充足,在6月6日完成采样任务后,嫦娥六号并不会立即返回地球,而是计划在环月轨道上继续工作半个月左右的时间,预计于6月20日开始返回地球的旅程,并于6月25日左右着陆。

打开网易新闻 查看更多图片

综上所述,嫦娥六号往返月球需要53天的时间并非仅仅因为采样任务的复杂性,还因为它在执行采样任务的同时还需要完成一系列的科学考察和测试任务。相比之下,美国的阿波罗载人登月任务主要聚焦于在月球上插一面旗帜,因此其往返时间相对较短。那至于是不是造假,那是另外一个问题了。