1947年3月3日,薛岳辞去了徐州绥署主任职务,成为了蒋介石瞎指挥的替罪羊。顾祝同接任薛岳成为新的徐州绥署主任。

粟裕得知这个消息后,感到自己肩上的压力瞬间减轻。薛岳出生在广东,正值甲午战争结束之际,清朝海军在这场战争中全军覆没。

他的父亲为了纪念这场战争,给薛岳取了“岳”这个名字,希望他能像南宋名将岳飞一样抵抗外侮。辛亥革命之前,薛岳加入了同盟会,成为了最早追随孙中山的革命者。

在陈炯明叛变时,薛岳表现出英勇和果敢,他的出色表现给孙中山留下了深刻的印象。从资历上看,薛岳并不比蒋介石低。

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薛岳是粤系出身,非蒋介石嫡系,两人关系一直半推半就。1930年中原大战爆发后,薛岳不满蒋介石的统治,参加了李宗仁的反蒋战争。

在一次战斗中,薛岳负伤,回香港休养了3年。期间,蒋介石虽然对他不太信任,但承认他的军事才能。1933年,蒋介石发动第五次“围剿”,邀请薛岳成为副总指挥第5军军长。

在“反围剿”中,薛岳成为红军最凶恶的敌人,在湘江战役和长征中给红军造成了惨重损失。然而,凭借在“剿共”中的优异表现,薛岳得到了蒋介石的重用,成为了西南王。

虽然进入了蜜月期,但两人仍有分歧。第一次长沙会战,薛岳强硬地顶住了蒋介石的撤退命令才打赢。淞沪会战后,薛岳奉命撤退,途中遭遇日军追击,他的一个特务营为了掩护部队撤退,全部牺牲。

薛岳因此召集一些将领形成了“精忠报国团”。然而,蒋介石不允许军队中出现不受控制的小团体,将薛岳叫到南岳衡山,将他臭骂了一顿,并要彻查“精忠报国团”。

抗战结束后,薛岳担心自己恐遭“鸟尽弓藏”,在南昌接受日军投降后便离开了部队,前往上海暂住。内战的爆发再次将他牵扯进来。

1946年,蒋介石撕毁“双十协定”,决心发动内战。在这样的背景下,蒋介石将极具军事才能的薛岳视为“剿共”的重要棋子,力邀他担任山东省主席兼济南绥靖主任。

但薛岳不愿参与内战,断然拒绝了蒋介石的邀请。无奈之下,蒋介石派陈诚亲自去上海请薛岳出山,先后提出让他担任陆军总司令和海军总司令。

面对这样的要求,薛岳诚实地回答:“我没有担任过一天海军,无法担任海军总司令。” 然而,蒋介石并没有放弃,决定亲自前往南京邀请薛岳。

在谈话中,蒋委员长对薛岳推心置腹地说:“共产党一旦渡江,你在上海的日子恐怕不会好过。为了党国的生存,我命令你立即去徐州接替顾祝同。”

薛岳深知这是蒋委员长亲自下的命令,不能推脱,而且他担心共产党解放全中国后,会对身为国民党将领的他进行镇压。

在这种情况下,薛岳接受了任命,前往徐州担任徐州绥靖公署主任,负责淮海地区的作战任务。虽然开始时薛岳确实给华中解放区造成了麻烦,但随着粟裕在江苏连续7次击溃国民党军,创造了“苏中七战七捷”的奇迹,局势开始向有利于我军的方向发展。

然而,薛岳的到来,使得两淮、涟水等地接连失守,苏中区全部和苏北区南部我军主力及党政、后勤等被迫立即北撤,华中解放区几乎丧失殆尽。

尽管如此,薛岳仍被蒋介石视为“剿共”战役中的重要角色。

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曾经有人质疑薛岳在解放战争中的表现,但实际情况并非如此。在解放战争初期,薛岳给人民解放军制造了相当大的困难。

毛泽东曾深感忧虑,他认为敌人占据了越来越多的地方,威风越来越盛,我军的士气和民气受到了损失。因此,我们必须寻找机会取胜,打击敌人的威风,增强我军的信心。

然而,好事总是在最不可能的时候发生。为了对抗薛岳的疯狂进攻,华野和山东野战军合并为一,陈毅和粟裕联合指挥。

“在陈的领导下,大政方针共同决定,战役指挥由粟负责”。这个决定使华东我军迅速摆脱了被动,重整旗鼓、恢复主动,让华东战局有了翻天覆地的变化。

在粟裕的精明指挥下,薛岳逐渐从一个百战百胜的“虎将”,变成了一个不再会打仗的普通将领。在控制了苏北和皖北后,蒋介石和薛岳得寸进尺,企图在山东与我军决战,将我军彻底赶到黄河以北。

1946年底,国民党军整编第26、51、59、77师已经推进到鲁南,离中共山东根据地的中心城市临沂只有几十里路。

其中,以26师的位置最为突出。26师是由美式装备组建的一支精锐师,其中有一支名为第一快速纵队的机械化部队。

这个部队拥有由日军轻型坦克和美制坦克组成的两个装甲团,指挥官名义上是蒋纬国,但实际上他并不亲临前线。马励武认为自己有这么一支强大的部队,不用担心那些“土里土气”的新四军。

但即使如此,马励武仍然非常谨慎,他认为自己的部队位置过于突出,形势极为孤立。因此他请求薛岳,希望能后撤一段距离。

然而,薛岳却坚持让26师就地固守,坚决不后撤。兵法云:“孤军久暴,既不进又不退,前后左右皆空,此诚军语所谓挂形也。”