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“瓦罕走廊”是中国、阿富汗、塔吉克斯坦、巴基斯坦四国间的一段狭长地带,也是连接中国与阿富汗的唯一的陆上通道。

今年1月,阿富汗塔利班临时政府通过新闻媒体表示,连接阿富汗和中国的公路——小帕米尔公路正式建成。

作为瓦罕公路的重要一段,小帕米尔公路修通,意味着全长近500公里的瓦罕公路已基本完成,阿富汗从此将与中国正式相连。

尽管这条路在物理上打通了,但中阿当前并没有实际开通这条公路。

虽然目前来看,它的国际价值有限,但消息一出,仍然立即引来全世界广泛关注。

这条公路究竟有什么样的魔力?

“瓦罕走廊”:四国间的“十字路口”。

其实瓦罕公路正是修建在大名鼎鼎的“瓦罕走廊”上。

确切来说,“瓦罕走廊”在地理学上更应该称为“瓦罕河谷”或“瓦罕谷地”,只不过因为这块土地形状像走廊,再加上半人为干预,所以才有了“瓦罕走廊”的称呼。

整个“瓦罕走廊”全长约400公里,其中约300公里在阿富汗,约100公里在我国境内。

“瓦罕走廊”处在四个国家之间的“十字路口”上。

它西连阿富汗巴达赫尚省,东与中国新疆塔什库尔干塔吉克自治县接壤,北依帕米尔高原南缘,与塔吉克斯坦相邻,南傍兴都库什山脉,和巴基斯坦连接。

作为“古丝绸之路”的一部分,瓦罕地区在古代就成为东西方文化交流与贸易的重要通道。晋朝僧人法显从长安出发西行求佛、唐代玄奘取经东归之路,都曾途经这里。

当前,因地处亚洲中心,连接中亚和南亚,且靠近“一带一路”倡议规划地段和“中巴经济走廊”,“瓦罕走廊”的战略意义更是十分突出。

项目建设,一波三折。

实际上,瓦罕公路的建设,并不顺利。从提出规划到公路竣工,历时15年,瓦罕公路才从构想变成现实。

早在2009年,阿富汗就提出要建设瓦罕公路。

规划中公路由两段组成:大致长500公里,第一段从瓦罕走廊最西端法扎巴德到中部伊什卡西姆,约150公里;第二段从伊什卡西姆修到中阿边境,约350公里。

但规划提出后,却迟迟没有落地。

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直到2019年,美国主动提出要给阿富汗前政府提供1700万美元修路资金,并积极举荐有美方背景的公司承建公路项目,同时极力推动驻阿美军军事设施部署,公路建设才得以推进。

但因为施工难度大,截至2021年美军从阿富汗撤离时,这条公路也仅修通了450公里,最困难的50公里一直被搁置。

2021年阿塔政府执政后,再次重提要修建瓦罕公路。但又拖了两年之后,剩余50公里的建设工作才正式启动。

今年1月,阿塔临时政府正式宣布小帕米尔公路竣工,瓦罕公路建设工程才算勉强完成。

当前,瓦罕公路并非像阿塔临时政府所说的那般周道如砥,虽已建成路基桥梁,但路面大多还未平整硬化、摊铺沥青,交通状况一般,算得上是“半拉子”工程,距离真正意义上竣工通车还有不小差距。

瓦罕公路,价值几何?

究竟是什么魔力,让阿富汗历届政府对这条长500公里的瓦罕公路念念不忘,大费周章也要让“天堑变通途”?

发展国内经济。

阿塔临时政府执政三年以来,阿富汗国内物价飙升,民众消费能力下降,经济增长内生动力匮乏,人民生活长期处于最低水平,在国际社会“输血式”的援助下,才勉强维持着非常脆弱的国内社会稳定。

发展经济,成了当务之急。 瓦罕公路的落成 ,可以看作阿塔临时政府大力发展经济的一项重要举措。

一方面,这条公路能够有效链接巴达赫尚、昆都士、巴尔赫、赫拉特等阿富汗北部各省,促进阿富汗经贸、农业、能源、旅游、畜牧、交通运输等产业发展。

另一方面,还能有效联通阿富汗,将其接入庞大的中国市场,为阿富汗经济重建注入强劲动力。

突破周边贸易封锁。

总体来看,阿富汗当前的对外贸易有两大特点: 一是出口商品以农产品和煤炭为主 , 二是交通运输主要依托边境口岸。

这意味着,阿富汗与中亚国家的资源禀赋存在高度重合,很难在中亚地区打开市场。

同时,阿富汗对外贸易直接受到与其他国家双边关系的影响,但由于阿塔临时政府上台后频繁与周边邻国爆发边境冲突,通商口岸数次因冲突关闭。

所以打开中国市场,对阿富汗而言,就显得十分迫切。

过去因为缺少直通中国的边贸通道, 从阿出口到中国的商品除少量空运外,绝大多数需要从巴基斯坦 、印度等第三国陆路绕道中转,物流关税、时间成本损耗巨大。

瓦罕公路全线贯通后,大大缩短了中阿通商时间、减少货运成本。

同时,阿塔临时政府还与乌兹别克斯坦、巴基斯坦等国签署了跨阿富汗铁路项目,建成后可与瓦罕公路贯通,使阿富汗能够有效突破周边国家贸易封锁和运输掣肘。

加强中阿双边合作。

阿塔临时政府上台后,一直没能获得国际社会的承 认。

在这样的背景下,阿塔既无力改变美国的对阿政策,也不敢冒险与俄罗斯结盟 ,因此深化中阿双边合作关系,就成为阿塔政府提升国际影响力、累积谈判资本的上上策。

2023年, 中国、巴基斯坦和阿富汗三方 达成一致,同意将“一带一路”倡议下的“中巴经济走廊”延伸至阿富汗。借助瓦罕公路落成, 阿塔临时政府有意 向世界展示中阿关系正在持续高速发展,以此来改善阿富汗的外交环境。

图为“中巴经济走廊”示意图。北起中国喀什、南至巴基斯坦瓜达尔港的“中巴经济走廊”,纵贯3000余公里,起点新疆喀什是一座被称为“五口通八国、一路连欧亚”的城市。

丝路虹桥,危机并存。

随着2021年8月美军从阿富汗撤离,阿富汗地缘政治格局总体呈现“美西方影响力下降,地区国家影响力上升”的趋势。

瓦罕公路紧密 连接我国喀什与阿富汗巴达赫尚省,一旦通车, 将彻底打通两 国的路上通道。

千年前,络绎不绝的驼队撑起了“古丝绸之路”的繁华,千年后,在“一带一路”倡议的推进下,“丝路虹桥”有望重焕新生机。

除了阿富汗在意,其他一些国家也都“虎视眈眈”,美国、印度等国都有各自的“小算盘”。

此外,瓦罕公路一旦开通,也会增加恐怖势力借此向中国渗透的风险。

这条从阿富汗通向中国的“丝绸之路”, 既有机遇,也有挑战。

对中国来说,应当审慎对待,趋利避害。

文中图片源自网络