从某种角度来说,国产轰-6轰炸机几乎快成国内航空器领域的“万能机”了,其不仅肩负着作战任务,还在相当程度上扮演着种种新型航空器的投放和测试平台的角色。继前几天的“轰-6挂载疑似巨型高超音速导弹”的照片出现后,近日一张轰-6在腹部挂载后掠角度极大的三角翼布局航空器的照片,再度引发了各界的关注。

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轰-6机腹挂载了一款黑色的航空器

虽然因拍摄距离较远,导致照片略显模糊,但银灰色涂装的轰-6腹部,确实挂载了一款黑色涂装的航空器。乍看上去,这款航空器很接近几年前公开的国产隐身超音速无人侦察机“无侦-8”,毕竟“无侦-8”确实也是以轰-6轰炸机为空中投放平台。但仔细观察一下,不知是因拍摄角度还是其他缘故,这款航空器的尾部形状略有突出,与尾部基本为一条直线的“无侦-8”有一定的区别

轰-6挂载“无侦-8”示意图

正因如此,一些人猜测这可能是经过气动外形优化升级的“无侦-8”改进型。另有人认为,这应该是国产第六代战斗机的缩比验证模型,即国内团队是在以空中释放无动力滑翔缩比模型的方式,对六代机的气动外形进行某些研究和验证。持第二种观点的人,拿出了近年来外国商业卫星拍摄到的国内机场上停放的型号不明的隐身机照片,以及中航工业在一些场合使用的宣传图中出现的疑似六代机图案。这样一看,“轰-6挂载六代机缩比验证模型”一说,似乎也有些道理。

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中航空业宣传展板上出现的疑似六代机图案

然而,这却也有一些解释不通的地方。按理来说,在现代航空器、尤其是军用航空器的研发过程中,运用以超级计算机为基础的模型系统工程技术(MBSE),以及先进风洞等设施,都已经是司空见惯的事情了,对航空器气动外形的设计和验证等工作,均可由这些性能强大的超算和风洞来完成。至于这种在空中投放无动力缩比模型的验证手段,基本是在几十年前的冷战时期才会用到,抑或是在某些民用航空器项目中才会出现。

中国有着先进的风洞技术

从这个角度来想,对于在超级计算机、超音速和高超音速风洞,以及战斗机工业等领域均水平不俗的中国来说,我们很难想象国内团队在研发第六代战斗机时,还在用如此落伍的方式推进研制。因此,如果这款神秘的航空器既不是“无侦-8”或“无侦-8”的某种改型,也不是传说中的国产六代机缩比验证模型,那么这件事或许就有了第三个答案,即这是某款尚未公开的国产新型超音速/高超音速无人机的原型机

高超音速无人机示意图

不排除这款新型无人机的投放模式与“无侦-8”相似,均需借助大中型有人驾驶战机携挂升空,有人驾驶战机达到一定高度和速度后,无人机与母机进行分离并启动发动机实现自主飞行。考虑到“无侦-8”飞行速度虽快,但尚未达到高超音速的程度,更没有高超音速飞行器该有的机动变轨能力,故仍有一定的遭敌方防空导弹拦截的概率。如果我们能将高超音速技术与无人机相结合,发展出一款可重复使用的高超音速无人侦察机,定可在未来潜在的军事斗争需求中更好地实现对敌侦察

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高超音速无人机示意图

而倘若事情的确如此,那再过不久,我们或许就能迎来某些好消息了,即国产军用无人机家族中将增加一个新成员,相信更多的后续信息已经在路上了。