1900年,慈禧问周莹:“你有丈夫吗?”周莹回答说:“太后,我守寡14年了!”慈禧听后,突然抬手,旁边的李莲英瞬间就明白了,随后转身离去,周莹则一脸不解地望着慈禧……

她还以为是自己说的话犯了忌讳,连忙下跪磕头,但随后慈禧就赐给她了四个大字,让周莹高兴不已。

周莹出身于一个贫苦人家,因为长相清秀所以被当地一个富贵人家看中,给周莹家人一大笔钱,让她嫁给吴家儿子。

因为吴家儿子身体十分不好,老道长建议他们娶一个女子用来冲喜,这样吴家的儿子或许还能有活路。

虽然知道自己是冲喜的,但是周莹也很知足,毕竟是在一个富贵人家中,吴家对这个冲喜的儿媳妇也很好,周莹和丈夫的感情也很好。

吴家是经商世家,有很多店铺盈利都很客观,这些都是吴家父子在打理,但在半年后,周莹的丈夫因病去世,其公公没多久也去世了。

作为吴家的儿媳,周莹十分惶恐,吴家的其他旁系对于吴家的财产虎视眈眈,希望能分一杯羹,对于周莹这个女人根本都不放在眼中。

周莹也明白,如果一直软弱不能支撑住吴家的话,最后的结果就是流离失所,为了求生,周莹开始接触吴家的产业。

在深入了解后,周莹发现吴家的店铺看似盈利,其实近些年来都已经亏空了,甚至不少已经快支撑不下去了,为了将吴家的产业发扬光大,周莹慢慢接手。

事实证明,周莹确实有经商的头脑,不仅将吴家原本的店铺全部扶持了起来,并且还在多个行业中都有涉及。

起初大家都不看好周莹,因为很少有女子从商,还能有所建树的,并且商会中的男老板也都在排挤她,这些都没能挫败周莹。

最终周莹将吴家的店铺分布在全国各地,不仅如此,她还带着周围的人一起发展,壮大吴家的产业链,成为在商业上的一方“霸主”。

1900年,外国对我国发动进攻,为了保护性命,慈禧就带着侍女从北京逃到了陕西一带,因为出门很急,所以慈禧的细软在路上都花的差不多了,生活水平大大降低。

周莹听说慈禧到达陕西之后,于是便想要拜访她,彼时两人的情况可以说截然相反,慈禧虽然没有钱,但是从前的权势依然在,而周莹作为一个女商人,虽然有很多钱,但是还是有很多人不服。

周莹也想改变这种情况,所以便向慈禧上供了十万两,想要见慈禧一面。

在得知周莹的来意之后,慈禧也欣然同意,见面后,慈禧问她:“你有丈夫吗?”周莹回答道:“回太后,我丈夫已经去世14年了,吴家一直都只有我和养子。”

听到这里,慈禧沉思了一会,随后抬起手,李莲英瞬间就懂了,向后走去,周莹十分不解,还以为是犯了什么错误,于是连忙跪下。

等到李莲英回来后,手中多了毛笔和宣纸等一些东西,随后将其平铺在书桌上,慈禧在纸上写下了四个大字:“护国夫人”。

侍女李莲英,等到慈禧写完后,将其递给周莹,周莹看到里面的内容后,十分高兴,她这一趟没有白来。

慈禧也知道,一个女子经商的不易,想要能够更好的发展,就需要一个名正言顺的理由,加上周莹的白银,慈禧于是就写下了这几个字赐给她。

而周莹也没有辜负这个名衔,经常资助穷苦百姓,商业版图也越做特大,为国家的发展做出了一定的贡献。

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