不得不说,沙特真的是土豪级别。近年来,沙特方面将目光投向了体育领域,希望用他们的钞能力扩大影响力。除了足球等影响力非常大的体育项目外,他们还看中了比较小众的斯诺克运动。有了沙特的加入,对于斯诺克这项并不算太热门的体育运动来说,着实是一件大好事。这不,在举办了利雅得狂欢季斯诺克世界大师赛后,沙特方面再次出手了。要知道,沙特方面基本上只要出手,一出手就是大手笔。对于沙特在斯诺克方面的大力支持,世界斯诺克第一人奥沙利文是乐开了花。而在此之前,奥沙利文甚至曾呼吁斯诺克世锦赛应该放到沙特或中国来举行。

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不久前,对于斯诺克这项运动来说,在沙特举行的利雅得狂欢季斯诺克世界大师赛,或许是一大转折。说实话,虽然斯诺克这项运动有着悠久的历史,但其影响力确实不算大。看看这项赛事一些巡回赛的比赛奖金就能明白,确实称得上比较寒酸。以至于奥沙利文都多次对世界台联进行炮轰,称巡回赛奖金太低,没有什么影响力。所以,当土豪沙特的加入后,这项运动便有了无限的可能。

首届利雅得狂欢季斯诺克大师赛,邀请了包括奥沙利文、特鲁姆普、中国选手丁俊晖等在内的世界一流选手参赛。赛事水平很高,毕竟参赛的选手都是高手,最重要的是这项赛事的奖金特别丰厚,对于选手们来说很有吸引力。不仅如此,这届赛事还设立了167分的单杆满分奖,167分为147加一个金球20分。对于这样的比赛,奥沙利文自然特别认真,不惜退出已经参赛的冠军联赛前往沙特参赛。最终,奥沙利文也如愿以偿,夺得冠军。

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不得不说,首届利雅得狂欢季斯诺克大师赛举办得很成功,所以沙特方面决定趁热打铁,再次出手,与世界台联展开深度合作。近日,世界斯诺克WST官网发布了与沙特开展深度合作的内容。主要包括以下几个方面,一是沙特方与世界斯诺克WST达成协议,进一步扩大和发展双方的合作。二是下赛季利雅得世界大师赛将继续举办,邀请世界排名前十的球员参加,外加两名外卡球员。同时将继续实行147+金球(20分)的单杆167满分杆奖,167奖金提高到100万美元。三是火箭奥沙利文担任沙特方的形象大使,与沙特方签订为期三年的新大使协议。该协议保证奥沙利文将参加在沙特举行的所有WST赛事,并将专程到沙特指导和培养年轻球员。四是沙特利雅得狂欢季将成为今年斯诺克世界锦标赛的合作伙伴。

对于沙特方面的大手笔,奥沙利文化非常开心。他表示:“上个月的利雅得赛事,是一次奇妙的经历,我喜欢那里的气氛和球迷的热情。我们可以让斯诺克在沙特阿拉伯大放异彩。我很高兴并有机会来沙特指导年轻球员,并在沙特参加更多的大型赛事。”

正是有了沙特方面的大手笔,让奥沙利文对于沙特有了非常不错的看法。就在不久前接受天空体育采访时,他就公开表示:“斯诺克世锦赛可以转移到沙特进行,也可以到上海、广州、深圳。那里有很好的服务和酒店,大家对斯诺克球员都很友好。”