2022年,北京公安工作人员在一处花鸟市场查获了19根疑似使用某种动物组织制作的“权杖”,这几根权杖浑身带着螺旋状的纹路,总价值竟高达490余万元!

后来这19根权杖被送往相关专业部门研究,人们确定这19根权杖的杖柄竟然是用一角鲸的牙做的!

打开网易新闻 查看更多图片

用鱼牙做权杖还真是让人闻所未闻,而且这些权杖看起来将近1米,看样子一角鲸也肯定是个超大个头的鲸鱼。

那么一角鲸是什么动物,它为什么会有如此之长的牙呢?

«—【·鲸未到,牙先到的一角鲸·】—»

其实一角鲸最常见的名字叫做独角鲸,没错,就是那个童话故事里的独角鲸。

独角鲸体型比起其他鲸类来说不算重量级选手,但成年后也能长到个四五米左右,平均体重在800到1600公斤左右,比起其他海洋动物算是个“大个头”了。

打开网易新闻 查看更多图片

除此之外,独角鲸最引人注目的是它们头上的那个长长的“角”,不过这个角只有雄性才有,雌性的脑袋顶上就是光秃秃的一片。

不过有的时候也有特殊情况,某些雌性独角鲸也会长出角来,只不过这个角看上去比较“迷你”,比雄性小很多。

这根长角一般长独角鲸脑门前端,看起来有些威风,不过这根长角并不是长着好看的,它其实是独角鲸的“牙”。

独角鲸拥有的牙是世界上最长的牙,如果一头独角鲸十分“长寿”,它的牙有可能长到3.5米那么长。

这么优秀的长度就连陆地上的非洲象也比不过,而且独角鲸的牙会一直生长,直到年老的独角鲸生命走到尽头。

比较有趣的是,这个长在独角鲸脑袋正中间的长牙并不是它的门牙,而是它的左边犬齿,这个犬齿会从独角鲸的嘴巴左边长出来,穿过它的嘴唇一路向前生长。

打开网易新闻 查看更多图片

别看这牙的长度很威风,但实际上它并没有发挥什么牙的作用,因为独角鲸只有这一根长牙,其他的牙齿早在进化的过程中不知所踪,所以平时吃饭只能靠生吞。

那么这根长牙长在脑袋顶上有什么作用呢?

«—【·扭曲的长牙·】—»

按照大自然以往物竞天择的习惯,能保留下来的东西绝对不是没用的,所以独角鲸的长牙也自有自己的用处。

独角鲸的长牙不算重,因为它并不是实心的,而像是一根中空的“管子”。

而且独角鲸的敏感的牙神经是暴露在外面的,所以独角鲸能根据这些牙神经来感知海水里面轻微的变化。

也就是说,独角鲸的牙齿是感觉器官,不仅能感受温度,还能借此寻找食物的踪影。

虽然这牙看上去很威风,但据说独角鲸似乎从来不会用它来打架,当然也有可能是独角鲸知道自己的长牙很脆弱,用它来打架实在是得不偿失。

有时人们能看到两头独角鲸将各自的长牙放在一起轻轻“摩擦”,看上去就像是在沟通交流着什么一样,有研究人员经过分析指出,这可能是他们交换信息的一种方式。

打开网易新闻 查看更多图片

当然,也有研究人员认为,独角鲸的长牙除了可以用来监测环境之外,它还是群落中某只鲸鱼“身份地位”的“象征”,这根牙齿越粗壮、长度越惊人则代表它在族群中的地位越高。

除此之外,独角鲸的长牙有的时候还是挺麻烦的,因为在水中游动也会有很多阻力,所以独角鲸的长牙阻碍了它成为完美的流线型身材,也就导致独角鲸游起泳来并不是那么方便。

如此不利于族群繁衍壮大的问题当然要解决,于是独角鲸的长牙在生长的过程中会逐渐发生扭曲,最后就渐渐的长成了螺旋状。

螺旋状的长牙对于游泳来说就方便多了也能更轻松地破开水流,独角鲸生存一大威胁就这样被解决了。

至此独角鲸总算是进化出了适合生存的体态,却没有逃过英国王室的“魔掌”。

«—【·鱼牙何以做权杖·】—»

中世纪的欧洲王室,贵族们对于独角鲸做的权杖推崇不已,这种权杖甚至一度成为所谓“最高权力”的象征,被人们认为可以战胜邪恶力量。

而原因仅仅是因为独角鲸长得像传说中的独角兽。

这样一来独角鲸的长牙就成了当时风靡一时的奢侈品,比如当时的女王伊丽莎白一世就曾对一条鱼牙权杖爱不释手,而这条权杖据说价值1万英镑!

那个时候的欧洲,用30英镑就可以买到差不多一斤重的黄金,独角鲸的这根角,看上去可比黄金贵重多了,简直能买下一座城。

于是独角鲸的交易也开始风靡起来,人们肆意伤害独角鲸,让这种可爱的小生灵的数量直线下降。

«—【·濒危的独角鲸·】—»

如今独角鲸已经被国际自然联盟列为濒危物种,经过有关科研人员的估算,全球大概只剩下不到8万头。

独角鲸主要生活在海洋里的寒冷地带,比如北冰洋附近,加拿大背部也是它们喜欢的栖息地之一。

平时它们会在深海中活动,以海洋底层的各种鱼为食,比如比目鱼等。

除此之外,独角鲸还要面临很多天敌的捕猎,比如虎鲸和北极熊等就能轻松地抓获独角鲸,而独角鲸的长牙这个时候就派不上什么用场了。

当然,还有很多独角鲸会死于“意外事件”,因为独角鲸本身也需要浮到水面上来呼吸,如果恰逢这时的海面结冰比较厚,那么独角鲸很有可能被困在冰层下面,如果一直找不到可以呼吸的地方,独角鲸就会缺氧而死。

还有,独角鲸自身的繁殖也十分缓慢,比如雌性独角鲸的孕期长达15个月左右,就算能好好地坚持到生下小鲸鱼,一次也只能产下一只幼崽。

幼年的小独角鲸特别可爱,会跟随妈妈一起学习各种捕食技能,还会贴在妈妈身上撒娇,十分有灵性。

而小独角鲸出生的时候皮肤颜色比较黑,后面它的颜色会随着时间的推移变白,成熟的时候甚至身体上会出现很多白色的斑块,可以说是年纪越大反而越白了。

而雌性独角鲸是比较负责的一位妈妈,会将小鲸鱼带在身边喂养两年,雄性小鲸鱼离开妈妈后12年才能具备成熟的生殖能力,雌性小鲸鱼虽说相对短一些,也要8岁才可以

如此之长的成熟周期当然让独角鲸的族群发展也呈现出细水长流的状态,所以一旦人们不顾生态环境大肆捕杀独角鲸,对于独角鲸而言就是灭顶之灾。

况且独角鲸是一种典型的群居生物,它们会按照族群这样的单位生活在一起,一般一个族群由10头独角鲸组成,它们会一起玩耍、一起捕猎,共同生活。

有的时候恰逢食物短缺的季节,独角鲸常常会将小族群聚集在一起成为大族群,增加捕食的成功率,遇到鱼群时也会第一时间分享位置,以保证族群中的独角鲸最大概率上存活下来。

而且在夏天的时候,独角鲸还喜欢成群结队地漂浮在海面上一动不动“晒太阳”,看起来就像已经丧失了生命迹象一般,再加上它们背部还长满斑点,所以还有人称它为“尸鲸”。

这种生活习性减少了人们捕杀的难度,毕竟一找就能找到一大群,自然不会带走一只就拉倒。

独角鲸的生存策略竟然为人们的捕杀行了方便,这样不禁有些太过可怜,但独角鲸对此却并没有太大认知,它是一种温顺的鲸鱼,并不会主动攻击人类。