非洲经常被认为是落后的存在,有些人甚至认为农业没有在非洲出现过,其实地球上第一个伟大的古文明和超级大国——古埃及的发源地就是非洲。

打开网易新闻 查看更多图片

图:这张农作图非常有名,它出土于公元前1200年Sennedjem墓室,描绘的就是古埃及的农业

非洲有自己的农业,也驯化过许多至今还在种植的农作物,但是非洲确实有许多地区过着非常原始的生活。

这可能和气候条件,以及自然资源的分配有关系,在非洲的一些地区自然资源较为充沛,所以他们没有发展农业的必要。

有一部纪录片是讲非洲哈扎人的故事——这个被认为是世界上最后一个狩猎采集部落,他们就非常难以理解现代人为什么要种植农作物。

非洲哈扎人的猴面包树祖宅©Idd ninga

他们认为自己每天花一些时间就能让整个家族吃饱,而种植农作物需要等待几个月才能收获,才能吃上食物,是非常不合理的。

有一种植物与哈扎人的生活关系密切,是他们有底气过着狩猎采集生活的重要因素之一,这种植物就是猴面包树

对于一些非洲土著来说,猴面包树就是他们的“生命之树”,他们依赖猴面包树生存,猴面包树为它们提供住所,食物,以及水源,甚至是精神崇拜。

今天我们要聊的就是猴面包树,这种树到底有何特殊之处,为什么成为非洲的“生命之树”。

打开网易新闻 查看更多图片

图:这些作者都是在造谣,网上还有上百篇类似的传谣内容

在继续话题前,我们先来辟谣一个关于猴面包树广为流传的谣言,就是很多作者在传播这种树可以活5000年。

其实,猴面包树是被子植物,被子植物通常适应快速生长和快速传播种子,相比于那些生长缓慢的裸子植物,通常被子植物的寿命是较短的。

超过5000岁的裸子植物确实有,但是没有一种被子植物有这么长寿的。

猴面包树确实是已知最长寿的被子植物而关于它们最长寿命目前最有说服力的数据是2450岁,来自津巴布韦的“潘克”猴面包树——这颗树在2011年时死亡。

猴面包树的年龄非常难以测量,因为它们的年轮不像其它树那样一年一圈得长,它们气候条件好的时候,一年可以长几圈,同样条件不好的时候,几年没有一圈。

图:潘克猴面包树,树洞可容纳40人

目前是通过放射性碳测年来确定这些树的年龄的,之前有一颗古老的猴面包树被认为有6000岁,这个数据是2009年时由一组搞化学的团队不知道通过什么方法测量的出来的,但是之后事实证明那颗树只有1100岁左右。

这颗寿命被严重夸大宣传的猴面包树是南非的“桑兰”猴面包树,它被改造成了有名的猴面包树酒吧,这可能就是要夸大宣传的它的原因所在。

猴面包树有一个特征,它们在生长的时候会不停长出新茎来包裹住老茎,这就是它们如此长寿的主要原因

但是,里面的老茎会枯萎老死,于是寿命长一点的猴面包树都是中空的,这给很多动物留下了栖息场所。

桑兰猴面包树酒吧,图源:Sunland Baobab/facebook

猴面包树的树干可以长到非常巨大,树干周长比树高都要长许多,比如被改造成酒吧的桑兰猴面包树,它的树高只有22米左右,而它的树干周长达到了47米——是树高的两倍还多。

桑兰猴面包树这么巨大,以至于改造成酒吧后,里面的空间也非常大,可以为15个人提供座位,里面还设有音乐设备和酒窖,另外它的“天花板”高度达到4米。

打开网易新闻 查看更多图片

酒吧内部,图源:Sunland Baobab / Facebook

桑兰猴面包树酒吧的运营者是Heather和Doug Van Heerden,两人在1993年的时候清理了这颗面包树中空的部分,并将其改造成酒吧,不过在2019年3月份的时候,酒吧宣布永久停业。

在酒吧停业后不到一年的时间,这棵古老的面包树就枯死了。

桑兰猴面包树酒吧的社交媒体,我们可以看到它往日的宣传,以及一些照片

其实,在整个非洲,像桑兰这样高达1100岁的猴面包树并不多,但是比它小一点,可以容纳下一个非洲土著家庭所有成员的猴面包树还是比较多的。

所以,猴面包树对于一些非洲土著来说就是祖宅——一个家庭世世代代都在树里生活,这是猴面包树扮演的重要角色之一。

最重要的是,这个祖宅还可以提供食物,以及不可多得的水源。

猴面包有着奇怪的外观,它的茎部非常肿大,这个是因为它们的茎部储存了大量的水分

猴面包生活在非洲干旱的地方,在旱季的时候,往往极度缺水,所以它们演化出在雨季时储存大量水分在体内的能力。

它们的茎部有类似海绵的结构,可以很好的吸水和锁住水分——一棵树最多能锁住超过10吨水分,以供自己在旱季使用。

这种特征让它们在非洲扮演着非常重要的角色,包括人类在内的许多动物都依赖猴面包树的水分。

实际上,为了适应旱季,猴面包树还有许多独特的特征,比如在非洲它们一年最多只有4个月是有树叶的,其它时间都是光秃秃的,以此来减少水分流失。

不过,当它们长出树叶的时候,树叶就是非洲土著的绿色蔬菜,非洲人会采摘来食用。

猴面包树的花期也非常有意思,它们在傍晚时开花,然后24小时内完成授粉,之后会发出腐肉的气味并脱落,这可能也和漫长的旱季有关系,它们必须快速完成繁殖大事。

图:猴面包树的果实

猴面包树的果实营养也是相当丰富,据信它们“猴面包”这个名字的由来就是因为当它们果实成熟的时候会吸引猴子、狒狒来食用,而非洲人也像靠面包一样烹饪它们的果实。

总之,对于一些非洲土著来说,猴面包树常年的作用是祖宅,旱季的作用是水源,雨季的作用是素菜和水果,因此“生命之树”的称号实至名归。

打开网易新闻 查看更多图片

很多人可能会好奇,这么有趣的植物,中国有没有引入种植?

其实,中国在很早之前——至少在建国初期就已经开始种植猴面包树了,现在猴面包在海南、福建、广东等地都有所种植。

但是,生长在中国的猴面包树和非洲的有一些不同,“身材”严重走样——中国的猴面包树并没有肿大的茎部,和普通的乔木没有太多区别,也不喜欢挂果——之前福建厦门园林植物园中的猴面包树罕见挂果甚至被大肆报道。

据信,中国的猴面包树最早在海南种植,最初种下后,第二年就开始开花结果,但是之后就开始逐渐走弱。

专家给出的原因是,中国充沛的雨水可能是关键,猴面包树适应的是非洲降雨较少的环境,在中国气温适合的地方,但雨水过多,导致了萎缩和生长不良。

图:这个就是长在中国的一棵普通的猴面包树

现在,猴面包树在中国的传播还是比较广的,很多地方都有所种植,只是我们见到了可能也认不出来而已。

最后

千百年来,非洲土著已经学会与雄伟的猴面包树和谐相处,利用它们的多种用途蓬勃发展,而不耗尽它们。

然而,这种树现在面临严重的生存危机,过去十多年,非洲十三棵最古老和最大的猴面包树中有九棵相继死亡——不包括我们前面提到的那棵桑兰猴面包树。

有专家推测,这可能和气候变化有关系,极端气温杀死了那些脆弱的长寿个体。