中国是世界上陆地面积排名第三的大国,拥有约960万平方公里的国土,而其中西北部的新疆地区,就有166平方公里占中国总面积的16%。

而在晚清时期,众多列强无不对大清这块肥肉垂涎三尺。而新疆自然也成为他人眼中的“香饽饽”,并一度脱离我国的主权。

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就在这个时期,左宗棠力排朝廷内主张海防而不管边塞的众议,在64岁时抬棺出征誓要收复新疆。

可以说如果没有左宗棠我国就不可能有现在的960万平方公里的面积。那么,64岁的左公又是如何在那个风雨飘摇的时期将新疆收复的呢?

海防与塞防

新疆之所以会脱离清政府的控制,虽然表面上是有着“中亚屠夫”之称的阿古柏所为,但其背后少不了英国、沙俄的推波助澜。

阿古柏是19世纪中后期中亚浩罕汗国的军事头目,七十年代的时候阿古柏在沙俄和英国的教唆下率领大批匪徒侵入我国新疆,并占领了整个南疆和北疆部分地区,建立了英俄的傀儡政权“哲德沙尔”。

沙俄见清廷对此毫无反应,立刻趁机出兵占领了我国新疆的伊犁地区。而此时的清廷仍将主要威胁放在海防之上,认为从海上来的洋人才是最大的威胁。正因如此,在要不要收复新疆的问题上,以左宗棠为首的“塞防派”和李鸿章为首的“海防派”展开了一场尖锐的斗争。

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李鸿章认为新疆是“数千年之旷地,而增千百年之漏卮,已为不值”,意思就是新疆虽然有着广大的疆域但却大多都是沙漠荒地,人迹罕至。就算收回来对国家也没什么用。不如放弃而加重海疆的军事。

左宗棠听到李鸿章的言论感到十分气愤,随后便上书清政府,对李鸿章的谬论逐条加以驳斥,揭露了海防经费从来都没有缺过,反而塞防的饷款经常积欠严重。并向朝廷分析了新疆对于国家的战略意义,左宗棠认为如果不收复新疆就等于是“自撤藩篱”。

如果在失去新疆这道屏障后敌人一定会得寸进尺,直指甘肃和陕西然后就是整个中原腹地。这样的话不仅西北得不到安宁,就是华北也会逐渐被敌人所蚕食,到那时首都北京会受到更严重的威胁。

最终因为左宗棠的坚持不懈以及全国舆论的强大压力下,清政府选择了左宗棠的塞防建议,并任命其为钦差大臣,督办新疆军务。

抬棺出征,左公千古

左宗棠在被任命后,就开始为收复行动做战前准备,先是考察了新疆当地的地理以及人文环境,并认真研究了沙俄和其他外部势力在新疆地区的布局。

经过左宗棠的深入调查以及详细计算后,他算出这次出兵需要的军费高达八百万两,为了防止意外做到留有余地,他向朝廷申报了一千万两。当时主管财政的大臣沈葆桢一看到左宗棠提交的预算报告就想着摊派给各省,从地方财政收入里抽调,但这样一来就很难一时凑齐。

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随后便将这个问题上报给了同治帝,并认为左宗棠所要的军费过高。但他的这一行为引来了同治帝的训斥,并在批文中写道:“宗棠乃社稷大臣,此次西征以国事而自任,只要边地安宁,朝廷何惜千万金。”

左宗棠同时在兰州建立了“兰州制造局”,为西征制造枪炮以及相关弹药。为了对付阿古柏军队又花下重金从国外进口步枪和火炮。并从广州、浙江调来了军械方面的能人以及熟练工人,仿造了德国研发的螺丝炮和后膛七响枪。

在战略上左宗棠认为要先收复北疆的乌鲁木齐,收复乌鲁木齐后就可以在当地大兴屯田,这样一来就可以保证长期的后勤供应,解决了再从内地运输物资的时间。

1876年已经64岁的左宗棠知道自己这个年纪,经过此一战是否还能平安归来。为此专门在出兵的时候带上一副棺材以备自己的身后事。

左宗棠的军队在1876年初从甘肃兰州出发,分为三库,分别从甘肃、陕西、四川进入新疆。他们在中途遭到了阿古柏军队的阻挠,但都被一一击破,连续收复了哈密、吐鲁番。乌鲁木齐等地,切断了阿古柏军队的后勤补给。

而阿古柏也在库尔勒地区服毒自杀,也有说是被背后英俄势力所杀。在阿古柏死后其在新疆的政权也变得群龙无首,很快就被左宗棠率领的大军消灭。整个北疆也成功收复。

而此时盘踞在伊犁周边地区的沙俄还没有解决,沙俄在1871年时侵占伊犁并建立了一个名为“库尔干”的傀儡政权。意图长期占据新疆的西北部。

1877年,左宗棠在收复北疆后便转向西北,与沙俄军队展开战斗。沙俄的军事实力比阿古柏部队要强上很多,给左宗棠部队带来了不小的困难,双方在伊犁河谷展开了长达一年多的拉锯战。

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最终1878年初,突破了沙俄军队的防线,随着沙俄军队的仓皇出逃库尔干政权也覆灭。至此,新疆收复了新疆结束了当地的战乱。

这次战争也是鸦片战争后中国最成功的一次边疆统一战争。新疆与1884年设省。至此,两汉以来始终何我们若即若离的西域三十六国算是完全编入了中国版图。

当时处理完西北事务的左宗棠又风尘仆仆的赶赴东南,接受当时马江海战中福建水师全军覆没的烂摊子,又开始筹办海防来抗击法国侵略者。

此时已经病重的左宗棠还给朝廷上疏,希望在解决了塞防问题后能够大力加强海防以及台湾建省的重要性。1885年10月,在左宗棠逝后的一个月清政府将台湾正式设省。

左宗棠的一生忧国忧民,无时无刻不为国家社稷着想,如果当时不是左宗棠力排众议坚持收复新疆,那我们现在恐怕去新疆都要用到护照了。