文│单灵逸

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晚清咸丰年间的京城大清门的旧照

1861 年 7 月,清咸丰皇帝在热河承德避暑山庄病危,特封肃顺、载垣、端华等八人为赞襄政务大臣,处理国事。不久,咸丰帝病死, 7 月 26 日,八大臣遵从遗诏辅政,拥立载淳为帝,拟定次年改元 “ 祺祥 ” ,并铸造 “ 祺祥 ” 钱币。祺祥是同治皇帝的第一个年号,当时提出时即有大臣因 “ 祺 ”“ 祥 ” 两字意思相近而持反对意见,还不及更改,慈禧便于 9 月 30 日发动了宫廷政变,联手东宫太后慈安,勾结当时留守 北京的恭亲王奕䜣,密谋逮捕八位顾命大臣,并将肃顺等三人处死。这就是有名的 “ 辛酉政变 ” ,又称 “ 祺祥政变 ” 。之后,慈禧掌权垂帘听政,采纳大学士周祖培奏议,废止 “ 祺祥 ” 年号,改用 “ 同治 ” 年号,停铸 “ 祺祥 ” 钱,铸币回炉铸为 “ 同治 ” 钱。这样,咸丰十一年( 1861 年)七月二十六日确定的 “ 祺祥 ” 年号,到当年十月五日即被废除,仅仅存在了 69 天,其间发行的 “ 祺祥钱 ” 多为样币,流通币几乎全部收回损毁殆尽,可以说是中国寿命最短的钱币。

祺祥钱有祺祥通宝和祺祥重宝当十两种,仅宝泉局、宝源局、宝云局、宝苏局有铸。祺祥通宝钱径约 2.7 厘米,重一钱二分,面文楷书,顺读。祺祥重宝钱径约 3.5 厘米,重七钱四分,为当十钱,面文楷书,顺读,钱背穿孔左右为满文的 “ 宝泉 ” 或 “ 宝源 ” 二局名称;穿孔上下是汉文的记值 “ 当十 ” 二字。孙仲汇著《钱币辞典》载: “ 祺祥通宝、祺祥重宝:咸丰十一年( 1861 年)铸,通宝小平有宝泉、宝源、宝云、宝苏、宝巩五局,后三种极罕。重宝当十有宝泉、宝源、宝巩三局。宝泉局极少。 ” 因此,尽管 “ 祺祥 ” 年号钱距今时间不长,但因为发行时间短暂、存世量极少而被钱币收藏家视为珍品。

祺祥通宝还铸有合背钱,即误用二件面范(铸钱模具中的面模)铸成的钱,其双面均有钱文,是我国古钱币中出现的特殊现象,也是比较稀少的版别。不同年号合背钱的出现,是由于 “ 祺祥 ” 钱改铸成 “ 同治 ” 钱时,时间仓促,而铸量剧增,铸工在操作忙乱中误用钱范,加上检查不严,错范的祺祥重宝与同治重宝合背钱便流入了市场。这也是清朝晚期吏治腐败、纲纪松弛、钱法混乱的体现。 “ 短命 ” 的祺祥钱发挥了 “ 以钱正史 ” 的功能,见证了复杂诡谲的清末宫廷政变。

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